大黑傻子
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路喀斯·布香
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他来到空旷地上,伫立在悄然无声、堆得老高、在月光照耀下变成淡金色的木料堆当中,那只酒坛仍然在他手里。现在影子已不绊他的脚了,他站在影子当中,又像昨天晚上那样踩在影子上了,他身子微微晃动,眼睛眨巴眨巴地瞅着等候天明的木料堆、卸木台和圆木堆,以及在月光下显得特别文静特别洁白的锅炉房。接着,他觉得舒服些了,便继续往前走。可是他又停了下来,他是在喝酒,那液汁很冷,流得很快,没什么味道,也不需要费劲吞咽,因此他也搞不清楚到底是灌进了肚子呢还是流在外面。不过这也没什么关系。他又继续往前走,那只酒坛现在不见了,他也不知道是在什么时候什么地方丢掉的。他穿过空旷地,走进锅炉房,又穿了出来,经过定时开动的环锯的没有接头的后尾部分,来到工具房的门口,他看到从木板缝里漏出一丝微弱的灯光,里面黑影幢幢,有几个人在嘟嘟哝哝地说话,还听见发闷的掷骰子和骰子滚动的声音,他的手在上了闩的门上重重地捶打着,他的声音也很重:“快开门,是我呀。我给蛇咬了,眼看要死了。”
这时他说话了。那是他平时的声音,既不悲哀也不带惊奇的口气,而是透过他的胸膛的激烈的气喘平静地说出来的,在这间房间的四堵墙里再待一会儿,他的胸口又会感到憋气了。不过他很快就会出去的。
他的房子是小巷尽头最后的那一幢,这不是他自己的房子,而是从白人地主卡洛瑟斯·爱德蒙兹那里租来的。房租是预先一次付清的,虽然他只住了六个月,但是他已经给前廊重新换了地板,翻修了厨房,重换了厨房的屋顶,这些活儿都是他自己星期六下午、星期天在他妻子帮助下完成的,他还添置了火炉。这是因为他工钱挣得不少:他从十五六岁长个儿那阵起就在锯木厂里干活,现在他二十四岁,他还是运木队的队长,因为他的工作队从日出干到日落,总比别的工作队多卸三分之一的木头,有时,为了炫耀自己的气力大,他常常一个人去搬一般得两个人用铁钩子搬的那种木头;从前,即使在他并不真正需要钱的时候,他也总有活儿干,那时,他想要的一切,或者说他需要的一切,都不必花钱来买——肤色从浅到深满足他各种说不出名堂的需要的女人,他不必花钱,就能弄到手,他也不在乎自己身上穿的是什么衣服,至于吃的,一天二十四个小时他姨妈家里现成的都有,他每星期六交给她两块钱,他姨妈甚至都不肯收——因此,唯一要花钱的地方就是星期六、星期天的掷骰子和喝威士忌了。这是六个月之前的情况,六个月前的一天,他第一次正眼看了看他从小就认识的曼尼,当时他对自己说:“这样的日子俺也过腻了。”于是他们结了婚,他租了卡洛瑟斯·爱德蒙兹的一所小木屋,在他们新婚之夜,他给壁炉生了火,因为据说爱德蒙兹最老的佃户路喀斯·布钱普大叔四十五年前也是在他的新婚之夜点上火的,这火一直到现在也没熄灭;他总是在灯光照耀下起床、穿衣、吃早饭,太阳出来时走四英里到锯木厂去,然后,正好在太阳下了山的一个小时之后,他又回到家中,一星期五天都是如此,星期六除外。星期六中午一点钟之前,他总是登上台阶,他敲门既不敲门柱也不敲门框,而是敲前廊的屋檐,然后走进屋子,把白花花的银币像小瀑布似的哗哗地倒在擦得锃亮的厨房餐桌上,他的午餐正在厨房的炉灶上嗤嗤地响呢,那一铅桶热水,那盛在发酵粉罐头里的液体肥皂,那块用烫洗过的面粉袋拼成的毛巾,还有他的干净的工裤、衬衫,都放在一边等他享用呢;而曼尼这时就把钱收起来,走半里路上小卖店去买回下星期的必需品,把剩下的钱去存在爱德蒙兹的保险箱里,再走回家;这时候两人就坐下来,不慌不忙吃上一顿忙了五天之后的舒心饭——这顿饭里有腌肉、青菜、玉米面包、冰镇在井房里的带脂牛奶,还有她每星期六烤的蛋糕,现在她有了炉子,可以烤东西吃了。
“这可是俺的。”他说,声音很平静,甚至很温和,脸上也很平静,只有两只充血的眼睛在迅速地眨着。“俺已经付了钱了。”他转过身去,背对着这个人和那支枪,重新穿过林中空地,来到小路旁,那只狗在那儿等他,好再跟在他脚后走。他们急急地趱行在两面由密不通风的芦苇形成的墙垣当中,这些芦苇给黄昏添上了一抹淡金的色彩,也和他家的墙壁一样,紧紧地挤在他眼前,让人感到压抑,感到憋气。可是这一回,他没有匆匆逃离这个地方,却停住脚步,举起酒坛,把塞住气味很冲的烈性酒的玉米轴拔出,咕嘟咕嘟地一连喝了好多口像冰水般又醇又凉的酒,直到放下酒坛重新吸进空气,他都没有觉出酒的滋味与热辣辣的劲头。“哈,”他说,“这就对啰。你倒试试看,大个子。俺这儿有足可以打倒你的好东西呢。”
接着他走进门来到工具房里。还是那几张熟悉的脸——三个他运木队的工人,三四个管锯的工人,还有那个守夜的白人,他后裤兜里插着一把重甸甸的手枪,有一小堆硬币和旧钞票堆在他面前地板上,还有就是他自己,大伙儿管他叫赖特,实际上他也确是个赖特,他站在蹲着的人群之上,有点摇晃,眼睛一眨一眨的,当那个白人http://www.99lib.net抬起头来瞪着他时,他脸上直僵僵的肌肉生硬地挤出了一副笑容。“让开点,赌棍们,”他说,“让开点。我给蛇咬了,再服点毒也不碍事了。”
“别跟我撒谎,”她说,“你以前从来没有向我撒过谎。现在也别跟我撒谎。”
这时她消失不见了。他穿过她方才站着的门口,来到炉子前,他没有点亮灯。他并不需要灯光。这炉子是他自己安的,他还打了放碟子的架子,现在他摸索着从里面取出了两只盘子,又从放在冷炉灶上的一只锅子里把一些食物舀在盘子里,这些食物是昨天他的姨妈拿来的,他昨天已经吃了一些,不过他现在不记得什么时候吃的,也不记得吃下去的是什么了,他把两只盘子端到一扇光线越来越暗的小窗户下的白木桌上,拉出两把椅子,坐下来,再次等待,直到他知道自己的声音会符合要求时才开口。“你现在来吧,”他粗声粗气地说,“到这儿来吃你的晚饭。我也没啥好……”他又停了下来,看看自己的盘子,使劲地、深沉地喘着气,他的胸膛起伏得很厉害,但很快,他又镇定下来,大约有半分钟一动也不动,然后舀了满满一勺黏稠的冷豌豆送进自己的嘴里。那团凝结了的、毫无生气的食物一碰到他的嘴唇就弹了回来,连嘴巴里的体温也无法使它们变得温热些,只听见豌豆和勺子落在盘子上所发出的嗒嗒声。他的椅子猛地朝后退去,他站了起来,觉得下腭的肌肉开始抽搐,迫使他的嘴巴张开,又牵得他脑袋的上部直往后仰。可是还不等自己发现呕吐的声音,他就把它压了下去,他又重新控制了自己,一边迅速地把自己盘子里的食物拨到另一只盘子里去,又拿起盘子,离开厨房,穿过另一个房间和前廊,把盘子放在最底下的一级台阶上,然后朝大门口走去。
“不光是要见你,”他姨妈说,“是要你回家,好让我们照顾你。”
这时,他再次喝酒,却突然发现再没有液体流进他的嘴巴。他吞咽,却没有任何东西流下他的喉咙。他的喉咙与嘴里现在梗塞着一根硬硬实实、一动不动的圆柱体,它没有引起反应,也不让人感到恶心,圆鼓鼓、直挺挺的,仍然保持着以他的咽喉为模子浇铸成的形状,从他的嘴里跳了出来,在月光底下闪着光,崩裂成碎片,消失在发出喃喃絮语的沾满露珠的草丛里。他再次喝酒。他的嗓子眼里又挤满了发硬的东西,两行冰凉的涎水从他嘴角里流淌出来;紧接着又有一条完整无缺的银色的圆柱体蹦跳出来,闪闪烁烁的,溅成许多星星点点,这时他喘着气把冰冷的空气吸进喉咙,他把酒坛举到嘴边,一边又对它说:“好嘛。俺还要把你试上一试。你什么时候决心老老实实待在我让你待的地方,俺就什么时候不再碰你。”他喝了几口,第三次用酒灌满自己的食道,可是他刚一放下坛子,那道一模一样的白光又出现了,他气喘吁吁,不断地往肺里吸进冰凉的空气,直到他能够顺畅地呼吸。他小心翼翼地把玉米轴塞回到酒坛上去,站直身子,喘着气,眨巴着眼睛,他那长长的孤独的影子斜斜地投在小山冈上和小山冈后面,散开来溶进了整个为黑暗所笼罩的无垠的夜空。“好吧,”他说,“俺敢情是判断错了。这玩意儿已经帮了俺的大忙。俺这会儿挺好的了。俺也用不着这玩意儿了。”
“如果他是上帝,也用不着我告诉他了。如果他是上帝,他早就知道了。好吧。我就在这里。让他下凡到人间来帮帮我的忙吧。”
“怎么个相信法?”他说,“曼尼干了什么对不起他的事啦?他多管什么闲事,来瞎搅和我跟……”
“不。”她说。她从椅子里站起来,走到他身边,抓住他的胳膊,就像昨天在坟墓边那样,这胳膊又硬得像铁了。“不!阿历克回家告诉我你怎样干活干到一半,太阳还没有平西就从锯木厂走开去了,那时候,我就明白是什么原因和怎么回事了。喝酒可不能让你好过些。”
他能看见窗子里的灯光。这时,他正经过牧场,经过那裂开银黑色口子的沙沟。小时候,他在这里玩过空鼻烟罐头、发锈的马具扣和断成一段段的挽链,有时候还能现一只真正的车轮;接着,他又经过了菜园,以前,每到春天,他总在这里锄草,他姨妈也总是站在厨房窗户里监督他;接下来,他又经过那个不长草的院子,他还没学会走路那会儿老是在这儿的尘土里匍匐打滚。他走进了屋子,走进房间,走到灯光圈子里,在门口那里停住脚步。他的头稍稍往后仰,仿佛他眼睛瞎了似的,那只坛子还挂在他弯起的手指里,贴着他的大腿。“阿历克姨父说你要见我。”他说。
他的姨父在等候他——那是一个老人,身量和他一般高,只是瘦些,也可以说有点羸弱了。他一只手里拿着一只铁皮饭盒,另一只手托着一只盖好的盘子。他们也在小溪旁树荫底下坐了下来,离那些打开饭盒在吃饭的工人有一小段距离。饭盒里有一瓶带脂牛奶,用一块湿麻袋布包着。放在那只盘子里的是一块桃子馅饼,还是温乎的呢。“她今天上午特地为你烤的,”姨夫说,“她说让你上俺家去。”他没有回答,身子却微微前俯,两只胳膊肘支在膝头上,用两只手捏住馅饼,大口大口地吞食着,满含糖汁的果馅弄脏了http://www.99lib•net他的脸,汁液顺着脸颊往下流。他一面咀嚼,一面急急地眨着眼,眼白上红丝更多也更密了。“昨儿晚上我到你家去过,可你不在。你姨妈叫我来的。她让你上咱们家去。昨儿晚上她让灯亮了一夜,特地等着你去呢。”
可是如今,当他把手放到大门上去时,他突然觉得门后面空空的什么都没有。这幢房子本来就不是他的,今天,连那新安上去的木板、窗台、木瓦以及壁炉、炉子和床,也都成了旁人记忆中的一部分,因此,他仿佛是一个在某处睡着突然醒来发现自己在另一个地方的人,在半开的大门口停下脚步,大声地说:“我干吗上这儿来呢?”说完这句话,他才往里走。这时他看见了那条狗。他早就把它丢在脑后了。他记得自从昨天天亮之前它开始嗥叫之后,他就再也没有见到过它,也没有听到过它的声音——这是一条大狗,是一条猎犬,却不知从哪儿继承来一丝猛犬的血统。(他们结婚一个月之后他告诉曼尼:“俺得养活一条狗。不然,一整天,有时还得一连好几个星期,家里陪着我就只有你一个。”)这条狗从门廊底下钻出来,走近他,它没有奔跑,却是像在晦暗中漂浮过来的,一直到它轻轻地偎依在他的大腿旁,它昂起头,好让他的手指尖刚能抚触到它,它面对屋子,没有发出一点声音;与此同时,仿佛是这只畜生控制着、保护着这所房子直到这一刻才消除了魔法似的,在他面前的由木板、木瓦组成的外壳变硬了,充实了,有一瞬间他都相信自己大概没法走进去了。“可是我得吃呀,”他说,“咱俩都得吃东西呢。”他说,接着便朝前走去了,可是那条狗却不跟着,于是他转过身来,呵斥道:“快过来呀!”他说,“你怕啥?她喜欢你,跟我一样。”于是他们登上台阶,穿过前廊,走进屋子——走进这充满暝色的单间,在这里,整整六个月都浓缩成了短暂的一刻,使空间显得非常局促,令人感到呼吸都很困难,整整六个月也挤缩到壁炉前面来了,这里的火焰本该一直点燃,直到他们白头偕老的;在他还没有钱购置炉灶那会儿,他每天走四里路从锯木厂回到家中,总能在壁炉前找到地,见到她狭长的腰背和地蹲坐着的腿与臀,一只长长的手掌排开着挡在面前,另一只手捏着一只伸在火前的长柄煎锅;从昨天太阳出山时起,这里的火焰已变成死灰造成的一摊浅灰色的污迹——他站在这里,那最后一缕天光在他那有力地、不停息地跳动着的心脏前消隐,在他那深沉地、不间断地起伏着的胸膛前消隐,这跳动与起伏不会因为他急遽地穿越树林、田野而加快,也不会因为一动不动地站在这安静、晦暗的房间里而减慢。
“我不是上这儿来给人家看脸色的。”他说,在地上坐了下来,背靠着柱子,打开饭盒夹在双膝间,两只手把食物往嘴里塞,狼吞虎咽起来——仍然是豌豆,也是冷冰冰的,还有一块昨天星期天炸的鸡,几片又老又厚的今天早上炸的腌肉,还有块像婴儿帽子那么大的饼干——乱七八糟,淡而无味。这时候工人三三两两地来到了,只听见锅炉房外一片嘈杂的说话和活动声;不久,白人工头骑了匹马走进空地。黑汉子没有抬起头来看,他把空饭盒往身边一放,爬起来,也不朝任何人瞅一眼,就走到小溪旁俯身躺下,把脸伸向水面,呼噜呼噜地吸起水来,那劲头与他打鼾时一样,深沉、有力而困难,也跟他昨天傍晚站在空荡荡的屋子里用力呼吸时一样。
那条狗不在,可是还没等他走完半里路它就撵了上来。这时候月亮升起了,人和狗的影子支离破碎、断断续续地在树丛间掠过,或是投在牧场的慢坡上与久已废弃的田垅上,显得又长又斜。这汉子走得真快,就算让一匹马在这样的地面上走,速度也不过如此。每逢他见到一扇亮着灯光的窗子,他就调整一下前进的方向。那只小狗跑着紧跟在他后面,这期间,他们的影子随着月亮的上升而变短,最后他们又踩着了自己的影子,那最后一点遥远的灯火已经熄灭,他们的影子又朝另一个方向伸长,那只狗还是紧跟在他脚后,纵然一只兔子几乎就从汉子的脚底下蹿出来,它也没有离开。接着它在蒙蒙亮的天光下挨着那人合扑的身躯躺下,偎依着他那一起一伏的胸膛,他那响亮刺耳的鼾声倒不像痛苦的呻吟,而像一个长时间与人徒手格斗的人的哼哼声。
“我挺好的,”他说,“我用不着别人帮忙。”
“俺回家去。”他重复了一句,甩掉她的手走了开去,他的胳膊像铁铸似的,老太太那只手按在上面,分量仿佛还没有一只苍蝇重。他班里的工人默默地分开一条路让他出去。可是还不等他走到篱笆那儿就有一个工人追了上来,他不用问就知道这是来给他姨妈传话的。
“它已经让我好过多了。我这会儿挺好的了。”
“听着,白人,”他说,“这酒是俺的。俺钱都付给你了。”
“锯木厂的人说你走了,”老人说,“我知道到哪儿去找你。回家吧,孩子。酒可帮不了你的忙。”
“俺不干了,”他说,“俺的那坛酒呢?”他站在那儿等候,眼睛茫茫然,显然并没有看什么东西,高昂的头稍稍后仰,充血的眼睛迅速地眨着,接着他转过身子,那只酒坛挨着大腿挂在他那只勾起的中指上,这时,那个白人突然警惕地朝他的眼睛看去,仿佛是第一次看到似的——这双眼睛今天早上还在很使劲很急切的瞪视,现在却像什么九_九_藏_书_网也看不见了,而且眼白一点儿也没露出来——白人说:
“它永远也不会!别的什么也没法帮助你,只有他能!你求他嘛!你把心里的苦恼告诉他嘛!他是愿意倾听,愿意帮助你的!”
“你一点也不好。上帝给的,上帝拿回去了呗。你要好好相信上帝。你姨妈会照顾你的。”
他刚从洼地让人透不过气的黑暗中走出来,马上就见到了月亮。他喝酒时,他那长长的影子和举在高空的酒坛的影子斜斜地伸了开去,在咽下好几口银白色的空气之后,他才感到呼吸舒畅了些,他对酒坛说:“现在看你的了。你总是说我不如你。现在要看你的了。你拿出本领来呀。”他又喝了,大口大口地吞咽着那冰冷的液体,在他吞咽的过程中,酒的滋味与劲头都像是变淡了似的,只觉得一股沉甸甸的、冰冷的液体带着一团火流下肚去,经过他的肺,然后又围裹住他那不断猛烈地在喘息的肺,直到两片肺叶也突然伸张收缩得自在起来,就像他那灵活的身躯在周围那堵银色的空气的厚墙里跑动时一样自在。他现在舒服得多了,他那跨着大步的影子和那条迈着碎步的狗的影子像两团云影,在小山腰上迅速滑动;当他那不动的影子和举在嘴边的酒坛的影子在山坡上投下斜斜的长影时,他看见他姨父那孱弱的身影在蹒蹒跚跚地爬上小山。
“你喝醉了,”那白人说,“快滚开。你们哪个黑鬼打开门把他架出去。”
他穿着仅仅一个星期之前曼尼亲自为他洗净的褪色的旧工裤,站在那里,听到了第一团土块落在松木棺材上的声音。紧接着,他自己也抄起了一把铁锨,这把工具在他手里(他是个身高六英尺多、体重二百来磅的彪形大汉),就跟海滩上小孩用的玩具铲子一样。铁锨抄起足足半立方尺的泥土轻快地送出去,仿佛那只是小铲子扔出去的一小撮沙土。锯木厂里跟他一起干活的一个伙伴碰碰他的胳膊,说:“把铁锨给我吧,赖特。”他理也不理,只是把一只甩出去一半的胳膊收回来,往后一拨拉,正好打在伙伴的胸前,使那人往后打了个趔趄,接着他又把手放回到甩动着的铁锨上。他正在火头上,扔土一点也不费劲,那个坟丘也就显得是自己长出来似的,好像不是一铲土一铲土堆上去的,而是眼看它从地里长出来的。到后来,除了裸露的生土之外,它已经与荒地上所有别的散乱的坟丘,那些用陶片、破瓶、旧砖和其他东西做记号的坟丘毫无区别了。这些做记号的东西看上去很不起眼,实际上却意义重大,是千万动不得的,白人是不懂这些东西的意义的。接着,他挺直身子,用一只手把铁锨一扔,只见那铁锨直直地插在坟墩上,还颤颤地抖动着,像一支标枪。他转过身子,开始往外走去。坟丘旁稀稀拉拉地站着几个亲友,还有几个老人,打从他和他死去的妻子出世,这些老人就认得他们了。这圈人中走出一位老太太,一把拽住他的胳膊,这是他的姨妈。他是姨妈拉扯大的,他根本记不得自己父母是什么模样了。
“快别这么说!”老人说,“快别这么说!”
在他的衬衫里两片肩胛骨之间用棉绳挂着一把剃刀。他手一动,取出剃刀,同时打开刀片,用刀片一钩,割断绳子把剃刀取了下来。他把剃刀开大,让刀背贴紧他拳头的骨节,大拇指将刀把往握紧的手指里塞,因此,不等拔出一半的手枪打响,他就真的是用挥舞的拳头而不是用刀片打在那人的咽喉上,同时趁势一抹,动作真干脆,连那人喷出来的第一股血都没有溅上他的手和胳臂。
“你上哪儿去?”她说。
当他来到锯木厂时,这里什么人都没有,除了一个火伕——这个上了点年纪的人正从木堆边上转过身来,一声不吭地瞧着他穿过空地,他步子迈得很大,仿佛不仅要穿过锅炉房,而且还要穿过(或是越过)锅炉似的,昨天还是干干净净的那条工裤已经沾满泥水,露水一直湿到他的膝盖,头上那顶布便帽歪在一边,帽檐压在耳朵上,跟他平时的架势一样;眼白上有一圈红丝,显得焦急而紧张。“你的饭盒在哪儿?”他说。可是还不等那火伕回答,他就一步越过他身边,把一只锃亮的原来盛猪油的铁皮桶从柱子的一根钉子上取下来。“俺光吃你一块饼干。”
“一坛酒?”白人说,“你是说一品脱吧。今天是星期一。你们这个星期不是全部开工吗?”
那白人咒了他一句:“不,还没有呢。你把钱拿回去。酒坛给我放下,黑鬼。”
太阳落山时他和他的狗来到四里路外河边的沼泽地——那里也有一片林中空地,它本身并不比一个房间大,那儿有一间小房子,其他是一半用木板一半用帆布搭成的窝棚。有一个胡子拉碴的白人站在门口,瞧着他走近,门边支着一杆猎枪。他伸开手掌,里面有四枚银元。“给俺来一坛酒。”他说。
“好得很,头儿。”他说,他的声音很平静,他那双红眼睛虽然一眨一眨,下面的脸却一直保持着僵僵的微笑。“我没有喝醉。我只不过是走不出去,因为你的那堆钱把我吸引住了。”
“你可赶不上我。”他说,朝银色的空气说道,他的身子劈开那银色滞重的空气,现在空气开始在他的身旁往后迅速地流动,就像在一匹疾驰的马身边流过一样。老人那微弱喑哑的声音早已消失在夜晚的广漠之中了,他和狗的影子很轻松地掠过了几里路,他那艰难深沉的呼吸也变得很轻松了,因为现在他身体舒服多了。
“押一块钱。www.99lib.net”他说,接着就掷起来,他看着那个白人捡起骰子扔回给他。“我要押嘛,”他说,“我给蛇咬了。我什么都不在乎。”他又掷了,这一次是一个黑人把骰子扔回来的。“我要押嘛。”他说,又掷了起来,白人一动他马上就跟着行动,不等白人的手碰到骰子就一把将他的手腕捏住。这两个人蹲着,面对着面,下面是那些骰子和钱,他的左手捏住白人的右腕,脸上仍然保持着僵硬、死板的笑容,他的声音很平静,几乎是毕恭毕敬的:“有人搞鬼我个人倒不在乎。可是这儿的几位兄弟……”他的手不断使劲,直到白人的手掌摊了开来,另一对骰子格嗒嗒地滚到地板上,落在第一对骰子的旁边,那白人挣脱开去,跳起来退后一步,把手朝背后裤兜里的手枪摸去。
“俺挺好的。”他说。
现在他也跪了下来,他把上星期工钱里剩下的那六块钱掏了出来,放在面前的地上,他眨巴着眼睛,仍然冲着对面那个白人的脸微笑, ;他看着骰子依次从一个人传到另一个人手里,也看着白人在往别人的赌注上押钱,他眼看白人面前那堆肮脏的、被手掌磨旧的钱在逐渐不断地升高,他看着那白人掷骰子,一连赢了两次双份,然后又输了一盘,输掉两角五分,这时骰子终于传到他手里,那只盖了盅的碟子在他握拢的手里发出了发闷的格嗒嗒声。他往众人中间甩去一只硬币。
“俺回家去。”他说。
他来到锯木厂时,半夜刚过。那只狗已经走开了。这一回他记不得它是在什么时候什么地方走开的。最初他仿佛记得曾把空酒坛朝它扔去。可是后来又发现坛子还在他手里,而且里面也还有酒,不过现在他一喝酒就会有两行冰凉的水从他嘴角里沁出来,濡湿了他的衬衫和工裤;到后来,虽然他已不再吞饮,走着走着,那走了味,没了劲儿,不再有热力与香味的液体却总使他感到彻骨的寒冷。“再说,”他说,“我是不会朝它身上扔东西的呀。踢它一脚嘛倒是可能的,那是在它身上感到不自在又挨我太近的时候。可是我是不会朝它扔东西伤害它的。”
他没有停住脚步,只是朝下向那人瞥了一眼,在他那高昂的、稍稍后仰的头上,眼角深处有点充血。“别管我,阿西,”他说,“你们这会儿先别管我。”接着便继续往前走,连步子的大小都没改变,一步就跨过了三道铁丝拦成的栅栏,穿过土路,走进树林。等他从树林里出来,穿过最后一片田野,又是只一步便跨过了篱笆,走进小巷,这时,天已经擦黑了。在星期天黄昏这样的时刻,小巷里阒无一人——没有坐在大车里去教堂的一家一家的人,没有马背上的骑者,也没有行人和他搭话,或是在他走过时小心翼翼地抑制住自己不朝他的背影看——在八月天粉末般轻、粉末般干燥的灰白色的尘埃里,漫长的一个星期的马蹄、车轮印已为星期天不慌不忙闲逛的脚印所覆盖,但是在这些脚印底下的某些地方,在那踩上去令人感到凉飕飕的尘土里,还牢牢地留下了他妻子那双光脚的狭长、呈八字形的脚印,它们虽已不清晰但并没有完全消失;每个星期六的下午,就在他洗澡的时候,她总要步行到农场的商店去,把下星期的吃的、用的都买回来;这里还有他的,他自己的脚印,他一面迈着大步,一面在沙土里留下了足迹,他的步子挪动得很快,就跟一个小个子的差不多,他的胸膛劈开了她的身躯一度接触过的空气,他的眼睛里收进了她的眼睛已经看不见的东西——那些柱子、树木、田畴、房舍和山冈。
“喂,把那只坛子还我。你喝不了一加仑。我会给你一品脱的,我给你就是了。完了你快点走开,再别回来。先别回来等到……”说到这里他伸出手去夺那只坛子,那黑人把坛子藏在身后,用另一只手往外一拨,正好打在白人的胸口上。
“等一等,赖特,”那人说,“我们在树丛里还藏有一坛酒呢——”接下去那人又说了一句他本来不想讲的话,说了一句他从没想到自己在这样的场合会讲的话,虽然这也是每一个人都知道的老生常谈——死者还不愿或是还不能离开这个世界,虽然他们的肉身已经回进大地;至于说他们离开世界时不仅仅不感到遗憾,而且是高高兴兴地去的,因为他们是走向荣耀,这样的话还是让牧师去说,去一遍一遍地说,去强调吧。——“你现在先别回去。她这会儿还在忙乎着呢。”那工人说。
“它已经帮了我一个大忙了,”他说,“我已经回到家了。我现在是给蛇咬了,我连毒药也不怕了。”
“那你去看她呀。让她看看你。她只要求你做到这一点:就让她看看你……”可是他已经在走动了。“等一等!”老人喊道,“等一等!”
“你别一个人回到那儿去,”她说,“你得吃饭。你上我那儿去吃点东西。”
这时候,卡车又开始滚动了。他也可以不用管自己的呼吸为什么这么沉重了,又过了一会儿,他开始相信他已经忘掉呼吸这回事了,因为现在圆木滚动发出不断的轰隆轰隆声,他都没法透过噪音听见自己的呼吸了;可是他刚相信自己已经忘掉,他又明白其实并没有忘记,因此,他非但没有把最后一根圆木拨到卸板上去,反而站起来,扔掉铁钩,仿佛那是一根烧过的火柴似的,他在方才滚下去的那根圆木的正在消失的余音中用手一撑,跳到了两根木板当中,面朝仍然躺在卡车上的圆木九-九-藏-书-网。他过去也这样干过——从卡车上拉过一根圆木,用双手举起,平衡一下,转过身子,把它扔在卸板上,不过他还从来没有举过这么粗的圆木,因此,在一片寂静中——现在出声的只有排气管的突突声与空转的电锯的轻轻的呜咽声,因为包括白人工头在内的所有人的眼睛都在盯着他,他用胳膊肘一顶,把圆木顶到车帮边上,蹲下身子,把手掌撑在圆木底部。一时之间,所有的动作都停了下来。那没有理性、没有生命的木头好像已经把自己的基本习性——惰性传染了一部分给这个人,使他进入半睡眠状态。接着,有一个声音静静地说:“他扛起来了。木头离开卡车了。”于是人们看见了缝隙和透出来的亮光,他们看着那两条顶紧地面的腿以难以察觉的速度在伸直,直到双膝顶在一起,他们注视着那股劲一点点极其缓慢地往上升,通过腹部的往里收缩,胸脯的往外挺,脖颈青筋的毕露,那股劲经过时使他牙关咬紧,嘴唇外咧,那股劲的牵引使他整个头部往后仰,只有那双充血、呆滞的眼睛没有受到影响。接着,那股劲又爬上他的双臂和正在伸直的胳膊肘,最后,那根平衡着的圆木终于高过他的头。“不过,他可没有劲儿举着木头转身了,”说话的还是方才的那个声音,“要是他仍旧把木头放回到卡车上,那他会气死的。”可是没有一个人动弹。这时——倒也看不出他在最后使劲——木头仿佛突然自动地从他头上往后跳去,它旋转着,撞击着卸板,发出轰隆轰隆声一路滚了下去;他转过身子,只一步就跨过了斜斜的小路,他从人群中穿过,人们纷纷闪开,他穿过林中空地朝树林走去,虽然那工头在他背后不断地喊道:“赖特!喂,赖特!”
这时候那只狗离开了他。他大腿旁那轻微的压力消失了;他听见它走开时爪子落在木头地板上的嗒嗒声与吱吱声,起先他还以为它逃走了呢。可是它一出大门就停了下来,就待在他这会儿可以看得见的地方,它把头朝上一扬,开始嗥叫起来,这时候,他又看到她了。她就站在厨房门口,望着他。他纹丝不动。他屏住呼吸,先不说话,一直等到他知道自己开口发出的声音不至于是不正常的,他也控制好脸上的表情免得吓着了她。“曼尼,”他说,“没关系。俺不怕。”接着他朝她走过去一步,走得很慢,甚至连手也不抬起来,而且马上又停住脚步。接着他又跨过去一步。可是这一回他刚迈步她的身影就开始消失了。他马上停住脚步,又屏住呼吸不敢出气了,他一动也不动,真想命令自己的眼睛看见她也停住不走。可是她没有停。她还在不断地消失与离去。“等一等,”他非常温柔地说,他对女人还从来没发出过这么温柔的声音,“那么让我跟你一块儿走吧,宝贝儿。”可她还是在继续消失。她现在消失得很快。他的确感觉到了横在他们当中的那道无法逾越的障碍,这障碍力量很大,足足可以独自扛起通常怎么也得两人才能搬动的圆木;这障碍有一副特别结实的躯体,连生命都无法战胜,而他现在至少有过一次亲身经验,知道即使在一次突如其来的暴死中,倒不是说一个年轻人的躯体,而是说这副躯体想继续活下去的意志力,究竟有多么坚强。
“是的,”他说,“喝酒其实并没有让我觉得好过些。”
“你得跪下!”她大声喊道,“你跪下求他。”可是与地板接触的并不是他的膝盖,而是他的两只脚。在几分钟里,他可以听见在他背后,她的脚在门厅地板上挪动的声音,又听见从门口那里传来她叫自己的声音:“斯波特!斯波特!”——那声音穿过月色斑驳的院子传进他的耳朵,叫唤的是他童年时代和少年时代用的名字,当时他还没有和许多汉子在一起干活,也还没有与那些浅棕色的记不起名字的女人厮混——他很快就把她们忘得一干二净,直到那一天,他见到曼尼,他说:“这种日子俺可过腻了。”从这时候起,人们才开始叫他赖特。
接着一辆辆卡车转动起来了。空气中跳动着排气管发出的急促的劈啪声和锯片的呜呜声、铿锵声,卡车一辆接一辆地开到装卸台前来,他也依次爬上一辆辆卡车,在他即将卸下的圆木上平衡好自己的身体,敲掉楔木,松开拴住圆木的铁链,用他的铁钩拨拉一根根柏木、橡胶木和橡木,把它们一根一根地拖到斜坡前,钩住它们,等他班里的两个工人准备好接住它们,让它们滚到该去的地方。就这样,每来一辆卡车都伴随着长时间的隆隆滚动声,而人的哼声与喊声则是分隔开这隆隆声的标点符号。上午一点点过去,人们开始出汗,一句句重复的歌声也从这里那里升起。他没有和大伙儿一起唱歌。他一向不怎么爱唱歌,今天早上就更没有理由这样做了——他又挺直了身子,高出在众人的头顶之上,他们的眼光都小心翼翼地避开,不去看他,他现在脱光了上身,他脱掉衬衫,工裤的吊带在背后打了个结,除了脖子上围了一块手帕之外上身全部裸露着,那顶便帽却还挂在右耳上,一扇一扇的,逐渐升高的太阳照在他那身黑夜般乌黑的一团团一股股布满汗珠闪闪发光的肌肉上,映出了钢蓝色。最后,中午的哨声吹响了,他对站在卸台下的两个工人说:“注意。你们躲开点儿。”接着他便踩在滚动的圆木上从斜板上下来,挺直身子平衡着,迅速地踩着往后退的小碎步,在轰隆轰隆的雷鸣的陪奏下直冲下来。
“你全都吃掉好了,”那火伕说,“午饭时我再吃别人饭盒里的东西。你吃完回去睡觉吧。你脸色不好。”
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