第四十二章 中国的隋唐时代
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第四十二章 中国的隋唐时代
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从公元5世纪开始,一直到公元8世纪,游牧民族在这400年间从来都没停止过他们向西前进的脚步。在这些西进大军中,阿提拉的匈奴部族只是先锋队。最后,蒙古人终于在诸如芬兰、匈牙利、爱沙尼亚和保加利亚等地区,建立了自己的定居点。在这些地方,他们的后裔说着与土耳其语十分相似的语言,在这里繁衍生息,并延续至今。土耳其民族中的一些人也定居于保加利亚,但是这些人所使用的却是雅利安语。对于欧洲、波斯和印度的雅利安文明来说,蒙古人的到来给它们带来了极大的冲击。在若干世纪以前,闪米特和爱琴文明也遭到了相似的冲击,只不过当时带九_九_藏_书_网来这种冲击的是雅利安民族。
从公元7世纪至9世纪,在这整整300年的时间里,中国可谓世界上最安定、最文明的国家。如果说中国的汉王朝将中国的领土不断向北拓展,而隋、唐两代则将文明推广到了南方。中国的疆域版图,在这一时期就已经形成近乎今天的结构了。在中亚,中国的边界越过附属于它的突厥部族领地,一直延伸到波斯与里海。
公元628年,穆罕默德也派出使节,求见唐太宗。他们搭乘商船从阿拉伯出发,沿着印度海岸一直航行,终于到达了中国广东。与赫拉克利乌斯、卡瓦特不同,唐太宗十分认真听了使节们的介绍,并对伊斯兰教的教义表现出了极大的兴趣,还同意他们在广州修建清真寺并给予帮助。据说,这座位于广州且保存至今的清真寺是世界上最古老的清真寺。九_九_藏_书_网
在中亚,突厥人已经站稳了脚跟。在波斯,不少突厥人担任政府官职,有些人则成了雇佣兵。此时,帕提亚人已不在历史舞台上崭露头角了,他们吸收了波斯的文化,融入了波斯人的大家庭。雅利安游牧民族已退出了中亚的历史www.99lib.net,突厥人取代了他们。这一时期,突厥人统治着从中国边境到里海这一大片亚洲领土。
公元627年,即拜占庭皇帝赫拉克利乌斯在尼尼微大败波斯的那一年,唐朝初年的皇帝唐太宗在长安登基称帝。唐太宗曾接见过赫拉克利乌斯派往中国的使臣,后者可能是为了争取前者成为同盟,以达到钳制波斯帝国的目的。公元635年,波斯帝国也派遣一队基督教传教士访问中国,并被批准向唐宗讲解《圣经》
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,唐太宗甚至还读过中译本的《圣经》。后来,唐太宗下令,同意这一异域宗教在中国传播,并允许其在中国建立教堂及修道院。
公元2世纪晚期的那场瘟疫,不仅让罗马帝国从此颓败,也使得中国的汉王朝逐渐走向没落。中国开始陷入分裂状态,匈奴人也乘机不断骚扰边境,国家局势震荡不安。但是与欧洲比起来,中国的复兴不仅更为迅速,而且更加全面。到公元6世纪结束前,隋朝又重新统一了中国。当拜占庭正值赫拉克利乌斯统治时期,中国又进入了另一个时代,唐朝取代隋朝,成为新的政权。唐朝的建立,意味着中国开始进入一个极度繁荣的时期。
先前汉王朝与重新崛起的
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中国有着很大的不同。中国诞生了一种新兴的文学流派,它更具活力,那是一场伟大的诗歌复兴。同时,由于佛教在中国的普遍传播,使得人们的宗教思想和哲学思想都发生了本质的变化。在这一时期的艺术创作、工艺技巧、社会生活方面都取得了突飞猛进的进步。人们开始饮茶,造纸术早已开始流行,木版印刷术也已经出现。就在欧洲和西亚人口迅速减少,当地百姓不是住在茅屋就是城墙高筑的城镇里,或者蛰居在阴暗恐怖的山寨里之时,中国人已经在秩序井然的社会里过着安宁稳定、优雅体面的生活了。正当西方人的心智被神学紧紧纠缠而无法挣脱时,中国人的精神却是开放的、包容的、不断探索的。
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