第二十九章 佛教与阿育王
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第二十九章 佛教与阿育王
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即位之初,阿育王仿效父祖的做法,企图以武力征服整个印度半岛。公元前255年,他率军进攻位于马德拉斯东海岸的羯陵伽,并且打败了对手。但是,战争结束后,当他看到战场上尸体横布,突然体会到了战争的残酷与恐怖,他开始憎恶战争,并决定放弃战争。后来,他接受了佛教的和平主张,宣布从此以后他只进行宗教上的征服。
在灾难深重的人类历史中,阿育王执政的28年成了其中最光辉的一页,印度人过上了史上最安宁平和的日子。阿育王在印度大规模植树造林、藏书网掘井,又建造了许多医院、药圃和公园,设立专门机构用于保护和管理印度的土著居民和隶属民,制定妇女教育制度。当时,乔达摩创立的纯粹而简洁的教义,传至这一代已经染上了腐败和迷信色彩,为了鼓励佛教布道者整理、研究所收集到的经文,他为他们提供了巨额资助,希望对此有所帮助。除此之外,阿育王派佛教教徒到喀什米尔、波斯、锡兰和亚历山大城,宣传佛教教义。
乔达摩神圣而深刻的教义,第一次提出了自我克制是人类的至善表现。尽管在他去
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世后数代人的岁月里,这一教义并没有在世上得到广泛流传,但它却征服了世界上最伟大的一位君主。
前面我们提到,亚历山大入侵印度时,与印度国王波鲁斯在印度河边展开了厮杀。据希腊历史学家记录,曾经有一叫旃陀罗笈多的人去亚历山大的军营游说,他想要说服亚历山大改为进攻恒河藏书网流域,接着再占领印度。但是,由于亚历山大麾下的马其顿人不愿意深入陌生的地方,认为那样太过危险,亚历山大也只好作罢。到公元前321年,虽然没有希腊人的支持,但旃陀罗笈多还是在多个山地部落的相助之下,实现了在北印度建立属于自己的帝国的梦想。旃陀罗笈多于公元前303年大举进攻旁遮普的塞琉古一世的领土,最后,赶走了那些在印度领土上残留的希腊士兵。他的儿子继承了他的王位后,再次扩展了帝国的疆域,公元前264年,他的孙子登上王位,并征九九藏书网服了从阿富汗到马德拉斯的疆土,这个人就是我们要讲述的阿育王。
这就是伟大的君主阿育王,他是时代的先驱,他比其所处的时代更为进步。然而,阿育王的子嗣中没有人继承他伟大的思想,在他去世后不到百年,其开创的盛世帝国就已经衰败了,而他所统治下的繁荣景象也只是印度人心中的一段光辉往事而已。在印度的最高、最有权势的阶层是婆罗门,而这一阶层从来就反对佛教坦诚的教义,不断削弱佛教对印度的影响。日久天长,各种古老奇怪的神,在各种婆罗门教的仪式中重新恢复了他们的统治地位。种姓制度变得越来越严格,也越来越复杂。婆罗门教和佛教在几个世纪里同时繁荣,可是,佛教在婆罗门教的压迫下,渐渐地衰落下来,婆罗门教还以各种形式代替了佛教。不过,在等级制度外和印度以外的国,佛教却得到了广泛的传播,如中国、日本、缅甸和暹罗。现在,佛教在这些国家仍然有着极为深远的影响。九九藏书
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