第八章 哺乳动物的发展期
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第八章 哺乳动物的发展期
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即使到了今天,人们仍无法预测未来的气候变化趋势,因为人们尚不清楚引起气候剧烈变化的具体原因。所以,地球上可能会拥有更充分的光照,也可能再次陷入新一轮的冰期;地球上的火山活动和造山运动可能会更为剧烈,也可能逐渐减弱。但是,由于缺乏相关的科学依据,这些都只是人们的猜测,我们对未来的气候变化一无所知。
地球进入新生代后,禾本科植物出现了,草原随之诞生。那些曾经默默无闻的哺乳动物此时也得到了长足的发展,一些进化为以草为食的食草动物,一些则进化为以动物为食的食肉动物。
最初,这些早期的哺乳动物就特征而言,跟此前在地球上繁盛一时的,后来又灭绝的食草、食肉的爬行动物很相似。所以,一些粗心的观察者便以为,地球上的这一物种繁盛的温暖时期,不过是大自然历史的重演,不过是食草、食肉的哺乳动物取代食草、食肉的恐龙成为世界的主宰而已。然而,这种认九_九_藏_书_网识太过于肤浅。宇宙的变化没有尽头,也永不停息,它时时刻刻都处于变化进程中。历史绝不会重演,世界上不存在完全一样的事物。“新生代”和“中生代”的差异性,远远比它们之间的相似性意义更为深刻。
心理上层次的差距是这两个时期生物最根本的区别,主要体现在哺乳动物与后代的接触程度方面。哺乳动物与后代接触得十分频繁,这与较低等的鸟类有一定的相似性,但却与爬行动物相去甚远。爬行动物中除极少的特例外,大多数都不会管理自己的卵,任由其自行孵化,孵化出的幼崽并不知道自己的父母是谁。如果它们存在心理活动的话,那也仅限于其自身的经历,它们能够容忍其他动物的存在,但是却从不与其他动物交流,它们独来独往,从不模仿谁,也从不向谁学习,更不用说会与谁结盟了。然而,新生的哺乳动物和鸟类,因为其特有的哺育和抚养后代的习性,99lib.net使得个体间的学习、交流等成为可能。它们通过模仿,实现了学习;通过报警的鸣叫声或其他协作行为,实现了交流,进而实现了控制和教育。如此一来,一种“可以教育”的生物就在陆地上诞生了。
在新生代时期有一个至关重要的事实:动物大脑迅速发育,其速度之快完全超出了人们的想象。这标志着生物个体之间新建立起一种相互交流与相互依存的关系,也预示着人类社会即将诞生,我们立即就会谈及此事。
在新生代的初期,地球上的气候极为恶劣,后来才逐渐变得温暖舒适起来。当气候回暖并稳定后,地球又迎来了一个生命繁荣期。接着,地球上的气候又突然发生巨变,经历了一轮又一轮的极寒周期——冰期。现在我们所生活的世界,就是从冰期逐渐形成的。
新生代时期,早期的哺乳动物的大脑,其大小只比那些活跃的食肉恐龙稍大一点而已。但是我们从岩石记录中往下看,就会发现无论哪一个种99lib.net类的哺乳动物,它们的脑容量都在普遍而稳定地增长。例如,在新生代的早期生活着一种叫作“雷兽”的动物,其生活习性与需求都与今天的犀牛极为接近,但是它的脑容量却不及犀牛的十分之一。
爬行动物与人类之间存在很大的思维差异,鉴于这种差异,人类很难对爬行动物产生好感。对于爬行动物那些简单而急切的本能想法,比如食欲、恐惧和憎恶等,人类往往无法理解。与它们不同,人类不会凭借简单的冲动就做出决定,人类更在意结果,做什么事儿都会权衡利弊。所以,人类无法理解,更无法认同爬行动物。哺乳动物和鸟类却有所不同,它们和人类一样拥有一定的自制力,能克服自己的冲动,会顾及同伴,也会有社会性的诉求。
早期的哺乳动物,它们在哺乳期结束后,可能会与下一代分开。但是一旦它们理解沟通的能力显现出来,那么继续保持联系的能力也就变得十分有益了。于是,我们明显地发现,www.99lib.net哺乳动物已经显现出真正的生活的特征,它们可以容纳彼此,能成群结队地在一起生活,相互照应,相互模仿,还通过不同的叫声和动作传情达意。这样的情况,在以往的脊椎动物群体中从未出现过。虽然之前的鱼类和爬行动物也是成群结队的,可这都源于它们大量的繁殖和条件相似的原因才这样的。而对社会性群居的哺乳动物来说,它们的联系不只表现在外在的力量上,而是凭借内部的情感来维系的。不仅是因为它们彼此相像,才在同时同地聚在一起,而是发自内心的喜欢,彼此乐意聚在一起。
中生代结束之后,地球上又拉开一个伟大的序幕,这就是“新生代”时期。此时,地壳活动频繁,地面不断隆起,火山活动活跃。阿尔卑斯山脉、喜马拉雅山脉、落基山脉与安第斯山脉等巨大山脉都是在这一时期崛起的;如今的大洋和大陆板块的基本雏形也是在这一时期基本形成的。这一时期的世界版图,与现在地图的轮廓基本相似。据估
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测,从新生代到现在,其中的时间跨度为4000万到8000万年之间。
随着新生代的推移,地球上的动植物也不断地进化,与现在的动植物越来越接近。如今,地球上已经见不到雷兽、恐角兽等体型巨大而笨拙的动物了,它们早就灭绝了。另一方面,一些新的物种却诞生了,它们都是从那些既怪异又笨的祖先逐渐演变而来的,这些新物种有骆驼、象、长颈鹿、马、虎、狮、鹿、犬等。在这些动物中,马的进化最具有代表性,这从大量有关马的化石中便能看出来。从新生代初期小貘状的原始马开始,其进化过程中各个阶段的马化石都可以找到。此外,人类对羊驼和骆驼的演化过程也十分了解,因为它们各时期的化石也较为完整。
正因为如此,人类才能和几乎所有的哺乳动物和鸟类建立起一定的联系,会受它们的行为或叫声的感染。因为彼此之间存在着某种共鸣,所以人类喜欢将它们当作宠物,而它们也乐于接受人类的驯养,变得既听话又懂事。
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