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第二十一章 卯正
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第二十一章 卯正
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接下来的问题,是人手。
他刚滑到一半,那根绳子似乎不堪重负,竟然“啪”的一声断裂散开。一个黑影连惨叫都来不及发出,从半空重重跌落到城墙上面,脊梁正好磕在凸起的城堞上,整个身躯霎时折成了两半。上半截身子又往下猛甩了一下,头颅破碎,混浊的脑浆涂满了墙身。
这是萧规计划的最后一步,利用缒架把所有人都吊出城外。此时正是黎明前最黑暗的一段时间,加上城中大乱,没人会注意到这段不起眼的城头。蚍蜉可以从容脱离长安城的束缚,然后想去哪儿就能去哪儿。
眼看即将抵达第三层的高度,萧规开始晃动身体,让绳子大幅度地摆起来。来回摆动了几次,当他再一次达到东侧最高点时,他猛然一动,拽着绳子,跳到了与第三层遥遥相对的青灰色城墙之上。
李泌捏紧了拳头,我又回来了!
太真哪儿吃过这样的苦头,啊呀一声,软软地摔倒在筐底,晕厥了过去。
李泌做了个手势,让人把姚汝能搀扶起来,递过去一碗热羊汤,热度晾得恰到好处,里头还泡着几片面饼。姚汝能又冷又饿,毫不客气地接过去,大口喝起来。这时李泌忽然又抛出一个问题:“靖安司出了一个内奸,你可知道?”
蚍蜉也跨进藤筐,伸出手去捏她的脖颈,心里想着,这粉嫩纤细的脖颈,会不会被一掌切断。不料太真一见他伸手过来,吓得急忙朝旁边躲去。藤筐是悬吊在半空的,被她这么一动,整个筐体摇摆不定。
“你看,我们现在就能像比翼鸟一样,在天空飞起来,岂不美哉?朕答应过你,绝不会离开,也绝不会让你受伤。”天子宽慰道,把她揽在怀里。太真把头埋进去,没有作声。这两句诗是她和天子之间的小秘密,其他人谁也不知道。
姚汝能大吃一惊,事态已经演变到这么严重的地步了?他本想问阙勒霍多到底怎么样了,现在也只好将话头默默咽回去。
张小敬没问为什么,萧规肯定早有安排。这家伙准备太充分了,现在就算他从口袋里变出一匹马来,张小敬也不会感到意外。
几年前朝廷曾经颁布过一则《授宅推恩令》,规定朱雀街两侧四坊的宅邸,非宗支勋贵不得买卖。
在萧规陷入疑惑时,张小敬悄无声息地把手一拢,将一柄不属于他的象牙柄折刀收入袖中。这是刚才张小敬与天子纠缠时,顺手偷来的。
萧规一说夹城,天子和张小敬都立刻明白了。
蚍蜉有点站立不住,连忙扶住筐边吼道:“你想死吗?”
张小敬一怔,随即微微点了一下头:“那可是个冰雪聪明的姑娘——不过你相信她,与我何干?”
天子的脸色愈加难看。他日日都要在这栋楼里盘桓,却从不知头顶还有这么一个古怪玩意。万一有人打算行巫蛊诅咒之事,该如何是好?
就在同时,东方的地平线出现了第一抹晨曦。熹微的晨光向长安城投射而来,恰好映亮夜幕中那两个跌出城外之人的身影。
他们把绳子一头系在鸱吻的尾部,一头慢慢垂下去。正如天子估计的那样,这根绳子只垂到第三层,就到头了。而且第三层是邀风阁,四面开敞,所以不像其他层一样有飞檐伸出,没有安全落脚的地方。
藤筐要缓缓下降,要求摇动辘轳的人至少是两个人,还得是两个有力气的人。若是萧规和蚍蜉去握辘轳,那么就只剩一个虚弱的张小敬去看守两名人质。
李泌听见身后活力十足的呼号,忍不住叹了口气,忽然有些羡慕姚汝能的无知。
借着这勉强争取来的一瞬间,萧规看清了。撞向自己的,正是当年的老战友张大头。
“你是怎么知道的?”天子瞪着萧规,他的自尊心实在不能接受,这座勤政务本楼居然漏洞百出。
望楼体系中的大部分节点,其实都运转正常,只有大望楼中枢需要重整。工作量不大,难的是要找到懂望楼技术的人。之所以在之前迟迟没能修复,是因为吉温完全不懂,加上他赶走了一批胡人官吏,在人力上更是雪上加霜。
这一切发生得太快,萧规站在辘轳边根本没反应过来。直到蚍蜉发出最后的悲鸣,他才意识到不对,三步并作两步赶到城墙边缘,朝藤筐里看去。
兴庆宫与大明宫之间距离颇远,天子往返两地,多有不便。于是天子在开元十六年,又一次别出机杼,从大明宫的南城墙起,修起一条夹城的复道。复道从望仙门开始,沿南城墙一路向东,与长安的外郭东侧城墙相接,再折向南,越过通化门,与兴庆宫的南城墙连通。
可是天子现在想的,却是另外一个问题:蚍蜉打算怎么逃?
李泌冷笑一声,把手实一抖。李相李林甫,乃是高祖堂弟的曾孙,也是陇西李氏宗亲的一支。
紧接着,一个蚍蜉也顺利地溜下来,张小敬就紧紧绑在他的身上。张小敬的力气稍微恢复了点,双手也能紧紧握住绳子,分担压力,所以这两个人下来反而比天子、太真组合更顺利。
这两个人畏畏缩缩地,滑在半空之中,朝着城墙而去。看那亲密的模样,倒真好似比翼鸟翱翔天际一般。他们的速度很慢,中途有数次出现过险情。好在天子平日多习马球,又得精心护理,体格和反应比寻常老人要好得多,最后总算有惊无险地落在了城墙之上。
天子对张小敬怒目相向。自从那一个蚍蜉摔死后,他本来对张小敬有了点期待,现在又消失了。不过张小敬装作没看见,他对太真的安危没兴趣,只要能给萧规造成更多负担就行,这样才能有机会救人。
于是队伍简单地做了一下调整,重新把天子和太真的双手捆缚住,又继续前进。这次张小敬走在了太真的身后,他们一个娇贵,一个虚弱,正好都走不快,远远地缀在队伍的最后。太真走得跌跌撞撞,不住地小声抱怨,张小敬却始终保持着沉默。
他还记得自己在大望楼被拘捕的一幕:手持紫色灯笼,拼了命发出信号给张小敬:“不要回来,不要回来,不要回来。”靖安司已和从前不一样了。然后有穷凶极恶的卫兵扑上来,把他拽下大望楼,丢进冰冷的监牢里。
所以这安业坊,无论对李瑁还是李亨,都是一个百感交集的场所。若这女人多活几年,恐怕许多人的命运都会随之改变。
蚍蜉们站在原地没动。张小敬脸色一沉:“我张小敬的话,你们可以去问问萧规,到底该不该听?”他做惯了不良帅,气势很足,蚍蜉们也知道他跟头儿的关系,轻易就被压服。
现在最紧要的是发出消息,所以大望楼不必恢复到完满状态,只要有简单的收发功能就够了,所以他敢拍胸脯说一刻足矣。
“我可没有力气打架,那是我最不擅长的事……”太真说。
长安居民对这鼓声再熟悉不过了。寻常日子,一到日落,街鼓便会响起,连击三百下,表示宵禁即将开始。如果鼓绝之前没能赶回家,宁可投宿也不能留在街上,否则会被杖责乃至藏书网定死罪。
“不过我看得出来,你和檀棋之间其实没什么。恋爱中的女人,和恋爱中的男人,我都见过太多,她是,你可不是。”
李泌唯一能确定的是,只要有万一之可能,这个家伙也不会放弃。
刚才太真悄悄地把披帛重新缠了一下,不绕脖颈,一整条长巾虚缠在右臂之上,两端松弛不系,看起来很容易与衣袖混淆。这种缠法叫作“假披”,一般用于私下场合会见闺中密友。
萧规用手拽了拽绳子,确认系得足够结实,然后叮嘱其他五个蚍蜉看好人质,自己抓着绳子一点点溜下去。
没过多久,萧规从黑暗中回转过来,面带喜色。他比了个手势,示意众人上路,于是这一行人又继续沿着夹城复道向南而行。
“能多快修复?”李泌问。
这个回答让太真很惊讶,不是为皇帝尽忠?那他到底为什么做这些事?可这时蚍蜉恰好溜达过来,两个人都闭上了嘴,把脸转开。
他看了一眼前头,再度把头转向太真,压低声音道:“接下来,我需要你做一件事。”
太真似笑非笑道:“檀棋她喜欢的男人,不会是坏人。”
司丞的命令,得到了最快的执行。旅贲军士兵迅速集结了三十多人,在李泌的带领下朝安业坊疾奔而去。靖安司的有心人注意到,这些士兵不止带着刀弩,还有强弓和铁盾。
姚汝能脸色凝重地点了点头,忽又好奇道:“是徐主事分析的吗?”
那根绳子是麻羊藤的篾丝与马尾鬃搓成,经冷水收缩,又用油浸过,坚韧无比,按道理不可能这么快就断掉。萧规下来之前,一寸寸检查过,也并没摸到什么隐患。怎么它会莫名断裂呢?
“嗯?”天子顿觉不妙。
在这么一个混乱的夜晚,所有人都把注意力放在了勤政务本楼,没人会想到蚍蜉会把主意打到夹城复道。萧规只要挟持着天子,沿南城墙附近的楼梯下到夹城里头,便可以顺着空空荡荡的夹城,直接南逃到曲江池,出城易如反掌。
抛开这些陈年旧事,李泌再一次把注意力放在手实上,忽然发现在买主的名字旁,籍贯是陇西。他眼神一动,忽然想起一个细节。
萧规一见天子落地,立刻上前,将其制住。太真倒不用特别去理睬,她已经吓得快昏过去了。
两名膀大腰圆的士兵“轰”地撞开大门,后续的人一拥而入。李泌特别吩咐,一定不可马虎大意,所以他们保持着标准的进袭姿势,三人一组,分进合击,随时有十几把弩箭对准各个方向。
蚍蜉们七手八脚,把天子和太真绑到一起,还在绳子上串起腰带,以防天子年老体衰一时抓不住绳子。
“大头,你……”萧规叫道。可对方却黑着一张脸,并不言语。他已没有搏斗的力气,只好抱定了同归于尽之心,以身躯为武器撞过来——这是他唯一的选择。
蚍蜉不敢松手,又无法反击,只得扒住藤筐外沿拼命躲闪。一个解甲的老兵和一个宫中的尤物,就这样在半空中摇摇晃晃的藤筐内外,展开了一场奇特的对决。
蚍蜉狞怒着重新往筐里爬,想要给这个娘们一记重重的教训。可这时头顶传来一阵咯咯的轻微断裂声,他一抬头,看到吊住藤筐的一边绳子,居然断了——这大概是刚才太真胡乱挥舞,误砍到了吊绳。
他到底经历过大风浪,一咬牙,抓紧绳子,把两个人的重量压上去,然后顺着洞口缓缓溜下去。
檀棋当初为了能说服太真,冒称与张小敬两情相悦。这种羞人的细节,她在向张小敬转述时,自然不好意思提及。眼下情况紧急,张小敬也不好多问。他把绳子头又紧了紧,低声道:“是真是假,陛下一会儿便知。还请见机行事。”然后站开。
“你想往哪里走?”天子仍是一副讽刺口气。
萧规一挥手,所有人离开复道,沿着这条阶梯缓缓爬上了城墙上头。一登上城头,环境立刻又变得喧嚣热闹,把他们一下子拽回尘世长安。
从太上玄元灯楼的猛火雷到通向龙池的水力宫,从勤政务本楼上的轧荦山神像到夹城复道,这家伙动手之前,真是把准备功夫做到了极致,把长安城都给研究透了。这得要多么缜密的心思和多么大的胆量,才能构建起这么一个复杂的计划。
李泌展开一看,发现这是一卷手实。纸质发黄,已颇有些年头。这是位于安业坊一处宅邸的契约书,买卖双方的名字都很陌生。手实里写清了宅邸的结构,足有六进之深,还包括一个宽阔花园,写明了树种、建筑、尺寸等细节,其中赫然就有一座波斯凉亭、一个囚兽用的地下室,以及大批名贵树植。

“立刻集合旅贲军,我亲自带队,前去安业坊。”李泌简短地下了命令。他需要亲眼来确认那座花园,是不是自己去过的。
“不需要。我要你做的,是你最不喜欢的事。”
这如临大敌的阵势,到底是去查案还是打仗啊?他们心想。
鸱吻旁边的那一件东西,是一尊石雕的力士像。这位状如金刚的力士,胡髯虬结,身体半裸,只在肩上披着半张狮皮,头戴一圈褶边束冠,两侧饰以双翼。它的右手高举,五指戟张,左手握着一根巨棒,看起来正陶醉在杀戮之中,战意凛然。
这声呵斥起到了反作用,太真躲闪得更厉害了,而且一边晃一边泪流满面。蚍蜉发现,她似乎有点故意而为,不由得勃然大怒,起身凑过去,要好好教训一下这个臭娘们。
“嗯?”太真继续啜泣着。
复道里没有巡逻的卫兵,极为安静。他们走在里面,连彼此的呼吸都听得一清二楚。在这种环境下,每一个人都有点恍惚,仿佛刚才那光影交错的混乱,只是一场绮丽的梦。
雕像不算高,比鸱吻略矮一尺不足。它的位置选得极巧妙,前后皆被鸱吻和飞檐所挡,不凑近庑顶平视,根本发现不了——而整个长安城,又有几个地方能平视勤政务本楼的庑顶?
这些无关的事,只在脑子里一闪而过。李泌重新把注意力放在当前局势上,这时通传匆匆跑到面前,大着嗓门说有发现,然后递来一卷纸,说是主事们刚刚翻找出来的。
而且这个计划,竟然成功了。
现在勤政务本楼里一片混乱。诸部禁军已经赶到,一层一层地救人、搜捕、扑火,呼喊声和脚步声此起彼伏。此时天色黑暗依旧,他们没有一个人想到,也没有一个人看到,狡黠的蚍蜉正悬吊在楼外东侧数丈之遥的一根细绳上,慢慢地向下滑下。
刚才张小敬从太上玄元灯楼顶滑下来,本来是要落在城墙上的,结果因为坍塌之故,才冲进了第三层邀风阁。现在萧规算是故技重演。
此时在那座自雨亭下,站着几个人。其他人都是僮仆装束,唯有正中一人身着圆领锦袍,头戴乌纱幞头,正负手而立——正是李相。
安业坊啊……李泌咀嚼着这个名字,神情复杂。
这两个人畏畏缩缩地,滑在半空之中,朝着城墙而去。看那亲密的模样,倒真好似比翼鸟翱翔天际一般。九九藏书网
萧规简单地把押送人质的任务分配一下,带领这大大缩水的队伍再度上路。他们沿着城墙向东方走了一段,很快便看到前方城墙之间出现了一道巨大的裂隙,裂隙规整笔直,像一位高明匠人用平凿一点点攻开似的,一直延伸到远方。
所谓的夹城复道,就是在城墙中间挖出一条可容一辆马车通行的窄路,两侧补起青砖壁,地面用河沙铺平,上垫石板。城墙厚度有限,复道也只能修得这么窄。
萧规让其他人走到轧荦山旁边,拍了拍石雕肩膀,然后轻轻用手扳住它的右手,略一用力,整个石雕哗啦一声,歪倒在一旁。众人注意到,在石雕的下方,居然出现了一个方形大孔,恰好与石雕底座形状吻合,看上去就好像这一片飞檐被戳破了一个洞似的。
姚汝能略做思忖,说一刻足矣。李泌很意外,居然这么快?
张小敬这时稍微恢复了一点点气力,说我来检查一下绳子。天子身份贵重,多加小心也属正常。张小敬强忍着肌肉剧痛,走到跟前,一手拽住绳子,一边低声道:“陛下,我是来救你的。”
这是外神不假,可它坐落于飞檐之上,四周还是无路可逃——难道这斗战神还会突然显灵,把他们背下去不成?
没错,就是这里!
“我相信檀棋。”
靖恭坊啊……张小敬浮现出微微的苦笑。从这个高度,他能看到坊内有一片宽阔的黑暗,那是马球场。几个月前,他站在场地中央胁迫永王,然后丢下武器成为一个死囚犯,走向自己的终点,或是另一个起点。
不知过了多久,监牢的门锁传来哗啦一声,似乎被人打开。姚汝能抬起头,看到一个熟悉的人影站在门口,负手而立。
蚍蜉情急之下,伸手去抓太真的衣袖,指望能把她扯回来。可手掌揪住衣袖的一瞬间,却发现不对劲。
蚍蜉哪里知道这些贵族女性的门道,他以为抓的是衣袖,其实抓的是虚缠在手臂上的披帛。披帛一吃力气,立刻从手臂上脱落。蚍蜉原本运足了力量,打算靠体重的优势把她往回扯,结果一下子落了空,整个人猛然向后仰倒,朝着筐外跌去。
在张小敬握住绳子时,这柄折刀已暗藏掌中,刀尖夹在两指之间。往下一溜,刀尖会悄悄切割起绳子。当然,这个力度和角度必须掌握得非常好,要保留一部分承载力,否则人没落地绳子先断,那就无异于自杀了。
两个人质,被萧规和张小敬分别看守着。仅存的那个蚍蜉,开始去解缒架上的绳索。他把绳子一圈一圈地绕下来,然后钩在大藤筐的顶端。
“萧规,你打算怎么走?”张小敬问。
蚍蜉看了他们两个一眼,又回转过去。天子反剪着双手,焦虑地踱着步子,萧规还没回来。可惜的是,即使只有这一个蚍蜉,张小敬还是打不过,他现在的体力只能勉强维持讲话和走路而已。
可是,当下一个蚍蜉往下滑时,意外却发生了。
张小敬环顾左右,高大的城垣把长安城划分成泾渭分明的两个世界,城墙内侧依然灯火通明,外侧却是一片墨海般的漆黑。他眯起眼睛,看到在南边远处有一栋高大的城门楼,那里应该是延兴门。据此估算一下距离,他们此时是在与靖恭坊平行的城墙上头。
萧规的声音打断了张小敬的感慨。他走到了城墙外侧,拍了拍身边的一个好似井台辘轳的木架子。这个木架构件比寻常辘轳要厚实很多,上头缠着十几圈粗大麻绳,叉架向城墙外伸出一截,吊着一个悬空的藤筐。在它附近,紧贴城墙边缘的位置,还插着一杆号旗。不过因为没什么风,旗子耷拉在旗杆上。
而手实上这个买家的名字,旁边没写官职和勋位,亦没注明族属,根本是个白身平民。他能买到安业坊的宅邸,只有一种可能——他的身份,其实是某个世家的家生子或用事奴,代表主人来买。
最终,一个蚍蜉实在忍不了,想过去把她直接打昏。天子怒道:“你们不许动她!”蚍蜉扭过头来,恶狠狠地说:“她如果不赶紧闭嘴,把禁军招来的话,我们就直接把她推下去!”
复道不可能从头到尾全部封闭,它会留出一些上下城墙的阶梯,以便输送物资或应对紧急情况。萧规刚才先行离开,就是去查探这一处阶梯是否有人在把守。
这样一来,天子再想往返两宫,便可以走这一条夹城复道,不必扰民。后来天子觉得这个办法着实不错,又把复道向南延伸至曲江,全长将近十六里。从此北至大明宫,南到曲江池,天子足不出宫城,即能畅游整个长安。
“我知道你有一肚子疑问和委屈,不过现在还不是哭诉之时。”李泌一点废话没有,直奔主题,“你立刻回去大望楼,尽快让望楼重新运转。我要所有城门即刻封锁,灯会中止,重新宵禁。”
姚汝能蜷缩在牢房里,身心俱冷。
在这个深度,外面的一切光线和喧嚣都被遮挡住了,生生造出一片幽深。两侧砖墙高耸而逼仄,坡度略微内倾,好似两座大山向中间挤压而来。行人走在底部,感觉如同一只待在井底的蛤蟆,抬起头,只能看到头顶的一线夜幕。
“如果有张都尉在的话,一定没问题的。”姚汝能迷迷糊糊地想着。
原来太真不知哪儿来的勇气,从胸口衣襟里掏出一把象牙柄折刀,闭上眼睛狠狠地戳刺过来。这柄折刀本是天子所用,后来被张小敬夺走,现在又到了她手里。
蚍蜉们愣了一下,萧规不在,他们对这个意外的请求不知该如何处理。这时张小敬道:“就这么办吧,反正上下两头都有人看着,他们能跑哪儿去?”
长安的布局,以北为尊。朱雀门以北过承天门,即是太极殿。高祖、太宗皆在此殿议事,此处乃是天下运转之枢。后来太宗在太极殿东边修起永安宫,称“东内”,以和太极殿“西内”区别,后改名为大明宫。到了高宗临朝,他不喜欢太极殿的风水,遂移入大明宫议事。
这个布局,李泌一眼就看出来,是蚍蜉把自己带去的那个宅邸。没想到这么快就挖出来了。
这次没走多久,萧规就让队伍停下来。前方是另外一个跸口,不过这里的左侧还多了一道向上延伸的砖砌台阶。不用说,台阶一定通往外郭东侧城墙。
“走夹城。”萧规吐出三个字。
天宝三载元月十五日,卯正。
向北那条路,可以直入大明宫,等于自投罗网;向南那条路通向曲江池,倒是个好去处,只是路途遥远,少说也有十里。以这一行人的状况,若没有马匹,走到曲江也已经累瘫了。
太真松了一口气,用手指把泪痕拭去:“那可太好了。如果得知有这样一位忠臣,圣人会很欣慰的。”
“好吧,你猜得没错,我是来救人的。”张小敬终于承认。
天子鼻孔里发出嗤笑,都这时候了,还玩这种伎俩。可太真却眨了眨美丽的
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大眼睛,小声说了一句:“我知道你,你是檀棋的情郎。”
买主既然籍贯是陇西,背后的主人,自然是出身陇西的大族。
勤政务本楼位于兴庆宫南侧城墙的中部,所以它的东西两端,各接着一段城墙。城墙的高度,与第三层邀风阁平齐,距离极近。不过出于安全考虑,楼层与城墙之间并不连通,刻意留出了宽约三丈的空隙。
“这个不劳陛下费心。”萧规淡淡道。
天子听到这赤裸裸的胁迫,无可奈何,只得去帮太真把云头锦履重新套上。太真蛾眉轻蹙,泫然若泣。天子心疼地抚着她的粉背,低声安慰,好不容易让她哭声渐消。
这支小队伍走了不知多久,前方又出现一个跸口。萧规一摆手,示意停下脚步,说休息一下。说完以后,他独自又朝前走去,很快消失在黑暗里。
不过像这种在皇家殿檐上偷偷摆一尊外神的行为,十分罕见,不知道当初是怎么通过监管和验收的。这工程的监管之人,必须是杀头之罪。
忽然,一个女子的低声钻入耳朵:“张小敬,你其实是好人,你会救我们,对吗?”张小敬的心里一紧,睁开独眼,看到太真正好奇地仰起圆脸,眼下泪痕犹在。她的右手继续揉着脚踝。蚍蜉朝这边看过来一眼,并未生疑。
萧规的瞳孔陡然收缩,他想起来了,这象牙柄折刀乃是天子腰间所佩,在摘星殿内被张小敬夺去,现在却落在太真手里。这意味如何,不言而喻。
“所以你刚才那番表现,只是让蚍蜉放松警惕的演戏?”张小敬反问。
安业坊位于朱雀大街西侧第四坊,长安城最好的地段之一,里面住的人非富即贵。不过安业坊里最著名的建筑,是贞顺武皇后庙。
对于接下来自己的遭遇,姚汝能心知肚明。明天吉温和元载一定会给自己栽赃一个罪名,家族的声誉会为之蒙羞。但他一点都不后悔,因为这是一件正确的事,无论外界如何抹黑,自己内心会做出公正的评断——比起这个,他更担心阙勒霍多到底被阻止了没有。
这条复道,并非一成不变的直线。每隔二百步,道路会忽然变宽一截,向两侧扩开一圈空地,唤作跸口。这样当天子的车驾开过时,沿途的巡兵和杂役能有一个地方闪避、行礼,也方便其他车辆相错。如果有人在天空俯瞰笔直的整条复道,会发现它身上缀有一连串跸口,像一条绳子上系了许多绳结。
“忠臣?”张小敬嗤笑一声,“我可不是什么忠臣,也不是为天子尽忠才来。我对那些没兴趣。”
姚汝能惊喜莫名,连忙从稻草上爬起来。他想迎上去,可看到李泌的脸色十分严峻,于是勉强抑制住激动,简单地行了个叉手礼。
萧规深知行百里者半九十的道理,没有过于得意忘形。他让唯一剩下的那个蚍蜉扶起张小敬,然后自己站到了天子和太真的身后,喝令他们快走。
“你……”
“为什么这么说?”张小敬压低声音反问道。
没人注意到,一听到张小敬这个名字,太真的眼睛倏然一亮。
“不,从殿顶滑下来的时候,我整个人真的快崩溃了。但比起即将要失去的富贵生活,我宁可再去滑十次。”太真自嘲地笑了笑,“我一个背弃了丈夫的坤道,若再离开了天子的宠爱,什么都不是。所以我得抓住每一个可能,让天子和我都活下去。”
萧规拍拍雕像,语气感慨。天子久久不能言语,十多年前的一个老工匠的无心之举,居然演变成了一场灾难。运数演化之奇妙,言辞简直难以形容其万一。
太真还以为天子被杀死,不由得发出一声尖叫,蹲下身子,瑟瑟发抖。萧规冷冷地瞥了她一眼,对蚍蜉吩咐道:“把她也打昏。”
萧规冷冷道:“适才逃遁,靠的是波斯老工匠的私心;接下来的路,就要感谢陛下的恩赐了。”
“你已经赢了,放她走吧。反正你也没有多余人手。”天子又一次开口。
长安城内的街鼓咚咚响起,响彻全城。
“这个长度只能垂到第三层,难道你们想从那个高度跳下去?”天子讥讽地说道,“就算侥幸不死,地面上已经聚满了禁军,你们还是无路可逃。”
太真虽然是坤道身份,但终究是在宫里修道,穿着与寻常道人不太一样。今日上元节,在道袍之外,她还披着一条素色的纱罗披帛。这条披帛绕过脖颈,展于双肩与臂弯,末端夹在指间,显得低调而贵气。
此后历任皇帝,皆在大明宫治事,屡次扩建,规模宏大。到了开元年间,天子别出机杼,把大明宫南边的兴庆坊扩建改造,成了兴庆宫,长居于此,称“南内”。
萧规呆立在原地,露出错愕的神情。那只伤眼流出来的血糊满了他半张脸,让他看起来格外狰狞。
李泌道:“经过分析,我们判断这个内奸应该和你有交集,而且一定露出过破绽。你仔细想想,如果想起什么,随时告诉我。”然后转身离开。
张小敬有些无奈,这都是什么时候了,这女人还饶有兴趣地谈论起这个话题。太真见这个凶神恶煞的家伙居然露出尴尬表情,不由得抿嘴笑了一下。
这段城墙的装饰意义大于军事意义,一切以美观壮丽为要。城堞高大笔直,城头驰道足可奔马。萧规迅速把绳子固定在一面军旗旗杆的套口处,然后有规律地扯了三下。
坊内此时还是灯火通明,不过观灯者已经少了许多。毕竟已是卯正时分,已经玩了大半个通宵的人纷纷回去补觉。李泌一行径直来到宅邸门前,这里的大门前既无列戟,也没乌头,看起来十分朴素低调。不过此时有一辆华贵的七香车正停在门前,那奢华的装潢,显出了主人不凡的品位。
天子虽不知其来历,但至少能看出这东西绝非中土风貌,应该来源于波斯萨珊一带,还带了点粟特风格痕迹。
萧规略带感慨地说道:“怎么说呢……这尊轧荦山的雕像,才是我想来觐见陛下的最早缘由。许多年前,当时我是个通缉犯,满腹仇恨,却不知该如何回报,只得四处游走。那一年,我在西域无意中结识了一位疾陵城出身的波斯老工匠,已经退休养老。他在一次醉酒时,夸耀自己曾为天子修楼,还偷偷把斗战神供奉到了皇帝的宫殿顶上。当然,老工匠并没有任何坏心,他只是希望轧荦山能在中土皇家占有一席之地罢了。可这个消息,听在我耳朵里,这意味就不一样了。”
贞顺武皇后生前是圣上最宠爱的武惠妃,逝于开元二十五年,死后追封皇后头衔,谥贞顺。她的存在,在长安城中十分微妙。因为她有一个儿子叫作李瑁,娶妻杨玉环,后来竟被自己父亲夺走了。
“李司丞?!”
他知道张小敬现在身体极疲,很难把握力度,所以让蚍蜉去做。蚍蜉“嗯”了一声,走过去要对太真动手。这时张小敬道:“先把她扔藤筐里,再打昏。”蚍蜉先一怔,随即会意。
从光德坊到安业坊距离不算太远,不到一刻就赶藏书网到了。根据那份手实,宅邸位于坊内西北,恰好挨着贞顺武皇后庙。
天子不再嘲讽,他很想看看,到了这一步,这些该死的蚍蜉还能玩出什么花样。
张小敬之前用过这种绳子,深谙其秉性,切割时微抬刀刃,只挑开外面一圈藤篾丝。藤篾丝主拉伸,马尾鬃主弯折。篾丝一断,马尾鬃仍可保持绳子的刚强,但却再也无法支撑重量。
萧规沉着脸,喝令她继续前进。天子直起身子挡在太真面前,坚持要求休息一下。萧规冷笑道:“多留一弹指,就多一分被禁军堵截的危险。若我被逼到走投无路,陛下二人也必不得善终。”
旗杆只抵御了不到一弹指的工夫,便咔嚓一声被折断。这两个人与那一面号旗,从长安东城墙的城头跃向半空。大旗猛地兜住了一阵风,倏然展开,裹着二人朝着城外远方落去,一如当年。
大唐工匠本身能力很强,不过也不排斥吸纳域外诸国的技术与风格。像勤政务本楼这种皇家大型建筑,大处以中土风尚为主,细节却掺杂了突厥、波斯、吐蕃,甚至高丽、骠国、林邑等地的特点。因此在建造时,有异国工匠参与其中,并不奇怪。那些工匠偶尔会在不起眼的地方藏点私货,留个名字或一段话,实属平常。
“呃……”
“是。”
听完姚汝能的解说,李泌很满意:“很快,即刻去办,需要什么物资尽管开口。”
长安,兴庆宫。
萧规想想,这样搭配反而更好。太真弱不禁风,以张小敬现在的状况,能够看得住,腾出一个蚍蜉的人手,可以专心押送天子。
看到自己最后一个手下也被吊死了,萧规大怒。他凶光大露,朝筐底的太真看去,第一眼就注意到她手里紧紧握着的小象牙柄折刀。
幸亏太真昏昏沉沉,没注意到这个惨状,不然一定会失声尖叫,给所有人都惹来杀身之祸。扶着太真的天子看到这一惨剧,眉头一挑,不由得多看了张小敬一眼。
蚍蜉面色一变,手脚加快了速度往里翻,可惜已经来不及了。失去四分之一牵引的藤筐,陡然朝着另外一侧倒去。蚍蜉发出一声悲鸣,双手再也无法支撑,整个身体就这样跌了出去。
这个推断看似粗疏无理,可现在不是在审案,不必证据确凿。只要李泌发觉一点点联系,就足够了。
这可不仅是损失一个人的麻烦。绳子只有一副,现在一断开,上头的三个人的退路彻底断绝。现在萧规的人手,除了半残的张小敬,只剩一个人而已。
不得不佩服天子的想象力,居然能想到在城墙之间破出一条幽静封闭的道路来。在这里行走,不必担心有百姓窥伺,完全可以轻车简从。若在白天,该是何等惬意。
悲鸣声未远,在半空之中,又听到一声清脆的断裂声。
不,严谨来说,现在已经无限接近于成功,只差最后一步。
如果他知道现在长安城的境况,恐怕就不会这么轻松了。可话说回来,又有谁能通盘掌握呢?李泌不期然又想到了张小敬,不知灯楼爆炸时,他身在何处。
“我就知道,你那么做一定别有用意。”
想不到今日转了一大圈,又回到了一切的原点。张小敬仿佛看到,冥冥之中的造化之轮,正在像太上玄元灯楼一样嘎嘎地转动着。
一行人转向南方,又走了很长一段路。太真忽然跌坐在地上,哀求着说实在走不动了。她锦衣玉食,出入有车,何曾步行过这么远?天子俯身下去,关切地询问,她委屈地脱下云头锦履,轻轻地揉着自己的脚踝。即使在黑夜里,那欺霜赛雪的白肌也分外醒目。
张小敬站在太真身旁,身子靠着石壁,轻轻闭着眼睛。整整一天,他的体力消耗太大,现在只是勉强能走路而已。他必须抓紧一切时间尽快恢复元气,以备接下来可能的剧战。
“我灌了他几杯,他就把所有的细节都抖搂出来了:神像位置在哪儿,形象为何,如何开启,等等,说了个一清二楚。我再三询问,问不出什么新内容,便顺手把他宰了——这你们应该可以理解吧?他要再告诉别人,可就不好了。”萧规说得很轻松,像是在谈一件寻常小事,“从那时候起,我就一直在冥思苦想,怎样利用这个秘密,来对付陛下。开始是一个粗糙的想法,然后不断修改、不断完善,最终形成了一个完美的计划。若非这尊轧荦山,你我都到不了今日这地步。”
萧规一边说着,一边从腰间取下一盘绳子,其他蚍蜉也纷纷解开,很快把绳子串成一个长条。不过所有人包括太真都看出来了,这个长度还不足以垂落到地面。
而她和太子李亨之间,也有因果联系。武惠妃为了让李瑁有机会,将太子李瑛构陷致死。没想到天子并未属意李瑁,反而把太子头衔封给李亨。
太真闭紧了眼睛,双臂死死搂住天子。天子抓住绳子,往下看了一眼,连忙又收回视线,脸色苍白。大唐的皇帝,一生要经历各种危险,可像今天这种,却还是第一次遭遇。
太真毕竟没有斗战经验,她不知什么是要害,只是一味狂刺。结果蚍蜉身上伤口虽多,却都不是致命的。蚍蜉自己也意识到这一点,知道还有反击的希望,便强忍剧痛,伸手乱抓。无意中,他竟扯到太真散落的长发,顾不上怜香惜玉,用力一拽。太真只觉得头皮一阵生痛,整个身体都被扯了过去,蚍蜉起手猛地一砸,正砸中她的太阳穴。
萧规仅眺望了一眼,很快转过身来,面无表情地说道。那三个被困楼顶的蚍蜉,注定没救了,当断则断。
“啊?不知道。”姚汝能很惊讶,差点把碗给摔地上,“如果我知道,肯定一早就上报了。”
步行了约莫一刻,他们看到前方的路到了尽头。这里应该就是兴庆宫南城墙的尽头,前方就是长安城外郭东城墙了。在这里有一条岔路,伸向南北两个方向。
蚍蜉倒不必担心人质反抗的问题,在天地之间命悬一线,谁也不会趁那时候造次。可是有一个麻烦必须得立刻解决:太真看到自己要从这么高的地方跳下去,直接瘫软在地,放声大哭,任凭蚍蜉如何威胁都不管用。
“走吧。”
好在蚍蜉也是军中好手,眼疾手快,身子虽然掉了出去,但两只手却把住了筐沿。他惊魂未定,正要用力翻回来,却突然感觉到手指一阵剧痛。
李泌脚步停了一下,却什么都没说,继续向前走去。姚汝能有点莫名其妙,可现在不是追问的好时机。他把羊汤一饮而尽,用力拍了拍两侧的脸颊,大声喊了声呼号,然后朝着大望楼的方向走去。
这种情况屡见不鲜。很多人身份敏感,既想买个别宅,又想藏匿身份,便让手下家奴出面。这种情况,叫作“隐寄”。这份手实,应该就是隐寄的买卖。
眼看距离成功只差最后一步,连萧规都有些沉不住气。他对天子笑道:“陛下,趁现在再看一眼您的长安吧,以后恐怕没有机会见到了。”天子冷哼一声,背剪着双手一言不发。他知
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道对这个穷凶极恶的浑蛋,说什么都只会迎来更多羞辱。
这是个好建议,可以省下几分搬运的力气。于是蚍蜉拽着太真的胳膊,粗暴地将其一路拖行至城墙边缘,然后丢进藤筐。太真蜷缩在筐底,喘息不已,头上玉簪瑟瑟发抖。
蚍蜉忙活了一阵,累得满头大汗,总算把藤筐调好平衡。只要辘轳一松,即可往下吊人了。
萧规对这个建议,倒是有些动心。可张小敬却开口道:“不行,放了她,很快禁军就会发现。一通鼓传过去,复道立刻关闭,咱们就成了瓮中之鳖了。”萧规一听,言之有理,遂把太真也推了起来。
萧规似乎心中早有成算,他伸手指向南方:“去曲江。”
“在天愿为比翼鸟,在地愿为连理枝。”天子抓住她的手,柔声念诵着这两句诗,仿佛回到龙池旁边的沉香亭。太真犹豫地抬起头,白皙的面颊上多了两道泪沟。
萧规没有多做犹豫,走近天子,忽然挥出一记手刀,切中他脖颈。这位九五之尊双眼一翻,登时躺倒,昏迷不醒。之前没打昏天子,是因为要从勤政务本楼的复杂环境脱离,让他自己走路会更方便。现在眼看就能出城,便没必要顾虑了。
一阵不正常的空气流动,从萧规耳后掠过。他急忙回头,却看到一团黑影竭尽全力冲了过来,将他死死朝城外撞去。萧规情急之下,只能勉强挪动身子,让后背靠在缒架附近那根号旗的旗杆上,勉强作为倚仗。
难怪他说这条逃遁路线是“拜天子所赐”,这句话还真是一点都没错。天子脸色铁青,觉得这家伙实在是太过混账了,可他的眼神里,更多的是忌惮。
“逮到你了,老狐狸!”李泌唇边露出一丝微笑。
即使这些蚍蜉智计百出,终于让他们落在了南城墙之上,可又能如何呢?天子对这一带太熟悉了,城墙上每隔五十步,便设有一个哨位,明暗内外各一人,每三个哨位,还有专管的城上郎。他们仍在天罗地网之中,无处逃遁。
萧规笑道:“陛下勿忧。此神叫轧荦山,乃是波斯一带的斗战神。当初修建这楼时,想来是有波斯工匠参与,偷偷给他们祭拜的神祇修了个容身之所。”
两人四目相对,还未开口,忽然有街鼓的声音从远处飞过墙垣,传入耳中。并非只有一面鼓响,而是许多面鼓,从四面八方远近各处同时响起。
一条向下的石阶平路,伸向裂隙底部。他们沿着石阶慢慢往下走去,感觉一头跌进一个截然不同的世界。
这个孔洞,是工匠们修建飞檐时用来运送泥瓦物料的通道。工人们会先在地上搅拌好材料,搁在桶里,绳子穿过空洞,可以在飞檐上下垂吊,非常便当。看来这些波斯工匠在完工之后,没有按规定把它封闭住,而是用轧荦山的雕像给盖住了。
听到这里,天子的肩膀因为愤怒而微微发抖。
原来刚才一番缠斗,让藤筐附近的吊绳乱成一团麻线。蚍蜉摔下去时,脖颈恰好伸进了其中一个绳套里去。那声脆响,是身子猛然下坠导致颈椎骨被勒断的声音。
姚汝能不知道,闻染几乎在同一时间被捕;他更不知道,这条传递出去的消息对局势产生了多么大的影响。
面对太真意外的发言,张小敬发现自己必须修正一下计划。原本他只把太真当成一个可以给萧规增加麻烦的花瓶,但她比想象中要冷静得多,说不定可以帮到自己。
天子站起身来,盯着蚍蜉道:“让朕绑着太真滑下去。”
张小敬一怔,这又是哪儿传出来的?
藤筐还在兀自摆动,太真瘫坐在筐底,昏迷不醒。在筐子下方,最后一个蚍蜉耷拉着脑袋,双眼凸起,任凭身躯被绳索吊在半空,在暗夜的城墙上吱呀吱呀地摆动。
“我来跟她说。”天子直起身躯。蚍蜉们犹豫了一下,放开了他的胳膊。天子踩在乌瓦之间,来到太真身旁,蹲下去爱怜地撩起她散乱的额发:“太真,还记得我跟你说的话吗?”
她记起来了,这两句诗来自天子一个奇妙的梦。天子说,他在梦里见到一个白姓之人,跪在丹墀之下,要为天子和贵妃进献一首诗作,以铭其情。那家伙絮絮叨叨念了好久,天子醒来时只记得两句。后来他把这件事讲给太真听,太真还故作嗔怒,说我只是个坤道,又不是什么贵妃。天子把她搂在怀里,许诺一年之内,必然会她一个名分。太真这才转嗔为喜,又交鱼水之欢。
天色太黑,萧规又不能举火,上面的人只能从绳子的抖动,判断出他已安全落地。于是蚍蜉们开始忙碌起来,他们手里有两个人质和一个动弹不得的同伴,必须分别绑在一个人身上,两人一组,慢慢溜下去。
按道理,这些台阶入口平时都有卫兵,防止有闲杂人员进入复道。可今天他们都被兴庆宫的变故吸引过去了,这里居然空无一人。
这时张小敬开口道:“我歇得差不多了,可以勉强自己走。不如就让我押送太真吧。”
太真缓慢转动脖颈,双目看着前方的黑暗:“檀棋之前求过我帮忙,救了你一命,现在我也只能指望你能把这个人情还掉。”说这话时,太真的脸上浮现出一种坚毅的神态,和刚才那个娇气软弱的女子判若两人。张小敬的独眼注视着她,目光变得认真起来。
他这么朝前一凑,藤筐晃得更厉害。太真为了闪避蚍蜉的侵袭,极力朝着身后靠去。突然,一声尖叫从太真的口中发出。她似乎一瞬间失去了平衡,右臂高高扬起,似乎要摔到外面去。
缒架要求必须能吊起一人一马,所以这个藤筐编得无比结实。为了保持平衡不会翻倒,筐体四面各自吊起一根绳子,在顶端收束成一股,再接起辘轳上的牵引绳。如何把这几根绳子理顺接好,是个技术活,否则藤筐很可能在吊下去的半途翻斜,那可是要出人命的。
长安法令严峻,入夜闭门,无敕不开。如果夜里碰到紧急事情必须进城或出城,守军有一个变通的法子:在城墙上装一具缒架,系上一个大藤筐,人或马站在里头,用辘轳把他们吊上吊下。

“我们从这里下去。”
他们冲过前院和中庭,四周静悄悄地,一路没有任何阻碍。李泌心中起疑,可还是继续前行。当他踏入后花园时,首先映入眼帘的就是那座造型特异的自雨亭。
太真顾不得矜持,一屁股坐在地上,娇喘不已。天子想要过来抚慰,却被蚍蜉拦住。萧规临走前有过叮嘱,不许这两个人靠得太近。天子已经认识到了自己的处境,没有徒劳地大声呵斥,悻悻瞪了张小敬一眼,走到跸口的另外一端,负手仰望着那一线漆黑的天空。
哦,对了,还有檀棋。李泌挺奇怪,自己居然一直到现在,才想起来关心她的下落。她自从跟张小敬出去以后,就没了音讯。不过这姑娘很聪明,应该会躲去一个安全的地方吧。
此时街鼓竟在卯时响起,不仅意味着灯会中止,而且意味着长安城将进入全面封锁,日出之后亦不会解除。
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