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第十八章 寅初
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第十八章 寅初
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据说人在死前的一刻,可以看到自己一生的回顾。可在张小敬眼前闪现的,却是一张张人脸。萧规的、闻无忌的、第八团兄弟们的、李泌的、徐宾的、姚汝能的、伊斯的、檀棋的、闻染的……每一张脸,都似乎要对他说些什么,可它们无法维持太久时间,很快便在火光中破灭。
他的心中一阵后怕,刚才若不是当机立断,命令所有人立刻退出,现在可能就被炸死或烧死在灯楼里了。
马车旁的马匹,也都同时转动了一下耳朵,喷出不安的鼻息。护卫们顾不得安抚坐骑,他们也齐齐把脖颈转向北方。
这时太上玄元灯楼发出一声低沉的轰鸣,似乎有什么东西从内部爆裂。“开始了!”萧规瞪大了眼睛,满怀期待地望去。身边的部下们,也簇拥在空地旁边,屏住呼吸朝远处望去。
对了!如果猛火雷密封受损,泄了劲!就不会爆炸了!无论大小,这个道理都讲得通!
刚才灯楼的那一番火燃景象,陈玄礼已经看到了。春宴现场的狼藉,也在第一时间传到了金明门。可陈玄礼是个谨慎的人,并没有立刻出动龙武军。即使在接到李泌的警告之后,他也没动。
他脚下一蹬,很快又翻上去一层。这一层比下面的空间更加狭窄,只有普通人家的天井大小,内里除了天枢之外,只有寥寥几根木架交错搭配,没有垂绳和悬桥。张小敬勉强朝四周看去,浓烟滚滚,什么都看不见。
萧规确认安全后,对着黑洞学了一声低沉的蟋蟀叫声。很快从黑洞里鱼贯而出二十几个精悍的军汉。他们个个穿着紧身鱼皮水靠,头顶着一个油布包,浑身洋溢着凛凛的杀气。
张小敬这么迷迷糊糊地想着,突然感觉到身下的灯楼,似乎微微颤动了一下,然后发出一声低沉的轰鸣。
几个弹指之后,只见一团比周围火焰耀眼十倍的光球,从灯楼中段爆裂开来。暴怒的阙勒霍多从内部伸展肢体,伸出巨手,整个灯楼瞬间被拦腰撕扯成了两截,巨大的身躯在半空扭成一个触目惊心的形状,隐约可见骨架崩裂。兴庆宫的上空,登时风起云涌。霹雳之声,横扫四周,龙池湖面霎时响起无数惊禽的鸣叫,无数眠鸟腾空而起。
他抬起头,努力分辨出向上的路径。这一带的高度,已经接近灯楼顶端,火焰暂时还未蔓延,不过烟雾却已浓郁至极。整个灯楼的浓烟,全都汇聚在这里,朝天空飘去。张小敬的独眼被熏得血红,几乎无法呼吸,只能大声咳嗽着,向上爬去。
李亨摇摇头:“还不知道,我刚到这里,你就来了——哎,不过既然长源你已经脱离危险,我岂不是就不用受胁迫,为他们做事了?”
爆炸所释放出来的冲击波,就像是一把无形的镰刀横扫过草地。元载只觉得后背被巨力一推,咣当一声被掀翻在地,摔了个眼冒金星。周围的龙武军和旅贲军士兵也纷纷倒地,有离灯楼近的倒霉鬼发出惨叫,抱着腿在地上打滚。
四望车地位殊高,有专门的区域停放,附近都是诸王、勋阶三品以上的车马,密密麻麻停成一片。在寅初前后,马车夫接到了太子即将离开的命令,赶紧套车要走。他记得在通道前挡着一辆华贵的七香车,必须得让它挪开,才能出去。他一抬头,不知何时那辆车已经不见了,他还挺高兴,因为省下了一番折腾。

可是太子大老远跑来药圃干吗?
“信还在吗?”
“太子!”李泌上前一步,极其无礼地喊道。
试想一下,在没得天子调令之时,他陈玄礼带兵闯入春宴,会是什么结果?就算是为了护驾,天子不免会想,这次你无令阑入,下次也能无令阑入,然后……可能就没有然后了。
他立刻召集属下吩咐封闭兴庆宫诸门,防备可能的袭击,然后把头盔一摘:“我亲自去见天子。”执勤期间,不宜卸甲,不过若他戴着将军盔闯进春宴,实在太醒目了。
他一口气跑到金明门下,看到陈玄礼站在城头,已没了平时那威风凛凛的稳重劲,正不断跟周围的几个副手交头接耳,不停有士兵跑来通报。
咔嗒。
龙池湖畔,即是勤政务本楼、花萼相辉楼,彼此相距不过百十余步。此时勤政务本楼上灯火辉煌,热闹无比,宴会正酣。反观龙池,沿岸只在沉香亭、龙亭等处悬起几个灯笼,聊做点缀,大部分湖面是一片黑暗的静谧。
又是一个出乎意料的回答。李泌眉头紧皱,死死瞪着李亨。李亨知道,李泌一旦有什么意见,就会是这样的表情。他变得局促不安,只好开口解释。
事情已经演变到了最坏的局势,现在全城都成了乱摊子,凶险无比。在搞清楚情况前,李泌可不敢贸然下结论。这位太子性子太软,又容易情绪化,听到这个惊天的消息会是什么反应,根本无法预测。

就在仙鹤刚才落脚之处,假山上的一块石头松动了一下。这些石头都是终南山深处寻获的奇石,造型各异,被工匠们以巧妙的角度堆砌在一块,彼此之间连接并不牢固。过不多时,石头又动了动,居然被硬生生推开。
原来,张小敬已经爬到了灯楼的最顶端,天枢到这里便不再向上延伸,顶端镶嵌着一圈铜制凸浮丹篆。它的上方承接一个狻猊形制的木跨架,架子上斜垂一个舌状拨片。当天枢启动时,运动的灯屋会穿过狻猊跨架之下,让那个拨片拨开屋顶油斛,自动点燃火烛。
街上灯火依然很旺盛,可毕竟已至南城,热闹程度不可与北边同日而语。这一带的东侧是长安城的东城墙,西侧是乐游原的高坡,形成一条两翼高耸、中部低陷的城中谷道。长安居民都称这一段路为“遮沟”,白天是游赏的好去处,可到了晚上,街道两侧皆是黑的高壁阴影,气势森然。
毛顺要把转机炸偏,正是想利用偏斜的角度绞碎天枢的底部,把石脂泄出来。现在虽然没有转机可以利用,可天枢就在旁边转动不休——它是竹质,靠人类的力量,就算没办法绞碎,也能在外壁留下几道刀口,让石脂外泄。
听到这里,李泌恍然大悟,当初萧规为何把他押到灯屋里站了一阵,居然是给太子看的。他记得当时两侧的灯屋都点亮,原来不是为了测试,而是为了方便太子分辨他的容貌。
可惜这个心愿,注定不能实现。启动完机关,他和萧规之间便两不相欠。接下来,他得赶在爆发之前,迅速离开灯楼,还有一笔账要跟萧规那浑蛋算。
即便隔着高高的乐游原,东宫药圃里也能听到兴庆宫那边传来的巨响。李泌面色苍白,身子一晃,几乎站立不住。
元载拱手道:“那么下官告辞……”
这种炸法,说明天枢爆炸并不完全,只引爆了中间一段。萧规睁大了眼睛,看到在烟雾缭绕中,勤政务本楼的挺拔身影还在。它被炸得不轻,但主体结构却岿然不动。
思路一念及此,便好似开闸洪水,再也收拢不住:只要猛火雷一炸,整个勤政务本楼顿时会化为齑粉,从天子到李相,绝无幸免,整个朝廷高层将为之一空。
灯楼上半截毫不迟疑地砸在了勤政务本楼的直脊之上,发出巨大的碰撞声,一时间木屑飞溅,乌瓦崩塌。灯楼毕竟是竹木制成,又被大火烧得酥软,与砖石构造的建筑相撞的一瞬间,登时溃散。而勤政务本楼的主体,依然九_九_藏_书_网挺立——不过灯楼并没有彻底失败,它的碎片残骸伴随着无数火苗,四散而飞,落上梁柱,散入屋椽,溅进每一处瓦当的间隙中。
长安城在这一刻,从喧嚣一下子变为死寂。无论是延寿坊的观灯百姓、乐游原上聚餐的贵族、诸祠中做法事的僧道信士、东市欢饮歌舞的胡商,还是在光德坊里忙碌的靖安司官吏们,都在一瞬间抬起头来。原本漆黑的夜空,被一道突如其来的光芒刺中。然后整个城市仿佛被邪魔攫住了魂魄,每一处灯火都同时为之一黯。
张小敬抓着这些斧子,回身冲到天枢跟前。天枢仍旧在嘎嘎地转动着,仿佛这世间没什么值得它停下脚步。周围炽热的火光,把那坑坑洼洼的泛青枢面照得一清二楚。
四望车两侧只配了几个护卫兵随行,仪仗一概欠奉。那只搁在窗棂上的手,始终在烦躁地敲击着,不曾有一刻停顿。
李泌努力把惊慌与愤怒从脑海中驱走,让自己冷静下来。
四望车走过常乐、靖恭、新昌、升道诸坊,车头始终冲南。李泌发现,车辕所向非常坚定,车夫过路口时没有半分犹豫——这说明这辆车有一个明确的目的地。
李泌内心疑窦丛生,光顾得思考,忘记扯住缰绳。那坐骑看到前方有光,主人又没拦阻,便自作主张朝那边靠去。
“你跟我一起去。”陈玄礼冷冷道。不知为何,他一点都不喜欢这个讲话很有道理的家伙。元载脸色变了几变:“不,不,下官品级太过低微,贸然登楼,有违朝仪。”
在灯楼内部,鱼肠得意地注视向张小敬,欣赏着那个几乎跌落深渊的可怜虫。他已经启动了机关,仪式已经完成,距离阙勒霍多彻底复活只剩下几十个弹指的时间。
太上玄元灯楼高愈一百五十尺,待在它的顶端,可以俯瞰整个长安城。可惜此时是夜里,四周烟雾缭绕,什么都看不见。张小敬觉得挺遗憾,难得爬得这么高,还是没能最后看一眼这座自己竭尽全力想要保护的城市。
“我确认你落到他们手里以后,就再没心思还待在宴会现场了,一心想去救你。可我又投鼠忌器,生怕追得太狠,让你遭到毒手。这时候,第二封信又凭空出现了。”李亨讲道,“信里说,让我必须前往东宫药圃,不得耽搁。在那里会有指示我要做的事,换回你的性命。还警告我,如果告诉别人,你就死定了。”

那些愚蠢的观灯百姓不知厉害,还在远处欢呼。元载再次仰起头,看到整个灯楼都在火焰中变得耀眼起来,二十四团腾腾怒焰,把天空燎烧成一片赤红。这绝对不是设计好的噱头,再精巧的工匠,也不会把主体结构一把火烧掉。那火焰都已经蔓延到旋臂了,绝对是事故,而且是存心的事故!
他在追踪马车之前,已经跟陈玄礼将军打过招呼,警告说灯楼里暗藏猛火雷,让他立刻对勤政务本楼进行疏散。至于陈玄礼听不听,就非李泌所能控制了——话说回来,就算现在开始疏散也晚了。勤政务本楼上的宾客有数百人,兴庆宫广场上还有数万民众,仓促之间根本没办法离开爆炸范围。
一想到这里,李泌眉头微皱,努力压抑住那股心魔。可这一次,任何道法都失效了,心魔迅速膨胀,几乎要侵染李泌的整个灵台,强迫他按照一个极不情愿的思路去思考。
他很了解陈玄礼畏忌避嫌的心思,所以建议不必大张旗鼓,只派两三个人悄悄把天子转移到安全地方。这样既护得天子周全,也不必引起猜疑。陈玄礼盯着元载,这家伙真是好大的胆子,话里话外,岂不是在暗示说只要天子安全,其他人死就死吧?那里还有宗室诸王、五品以上的股肱之臣、万国来拜的使者,这些人在元载嘴里,死就死了?可陈玄礼再仔细一想,却也想不到更妥帖的法子。
早在武后临朝之年,这里只是万年县中的普通一坊,叫作隆庆坊。隆庆坊里有一口水井,突然无故喷涌,清水疯漫不止,一夜之间淹没了方圆数亩的土地,此处沦为一大片水泽。日出之时,往往有雾气升腾,景色极美。长安城的望气之士认为这是一个风水佳地,坊间更有私传,说水泊升龙气。于是李氏皇族的成员纷纷搬到这片水泽旁边居住,其中就包括了当今圣上李隆基。
张小敬半靠在木台前,呆呆地望着四周的火墙逐渐向自己推移。
做完这一切,张小敬把斧子远远丢下楼去,感觉全身都快烫到发熟。他用最后的力量爬到狻猊跨架之上,背靠拨片,瘫倒在地。
四望车的帷幕缓缓掀开,露出一张略带惊慌的面孔。他朝着爆炸声的那边望去,似乎不知所措。
那么在这里坊墙开了一扇倒碑门的,到底是什么地方?李泌的眼神扫过去,注意到那门上方是一条拱形的镂空花纹,纹路颇为繁复,有忍冬、菖蒲、青木、师草子等花草叶纹,皆是入药之物。
元载狼狈地从地上爬起来,耳朵被爆炸声震得嗡嗡直响。他连滚带爬地又向前跑出几十步,直到冲到一堵矮墙后头,背靠墙壁,才觉得足够安全。元载喘着粗气,宽阔额头上渗出涔涔冷汗。
对天子来说,对于龙池水势增厚,乐见其成,于是这件工程就这么通过了。龙武军虽然是资深宿卫,可他们形成了思维定式,眼睛只盯着门廊旱处,却完全想不到这深入大内的排水渠道,竟被蚍蜉所利用。
四望车走到遮沟里,车速缓缓降了下来。当它抵达修行升平道路口时,忽然朝右侧转去,恰好擦着乐游原南麓边缘而过。

他准备停当,走到灌木丛边缘,掀开柳枝朝南边看去。视线越过城墙,可以看到那栋高耸的灯楼已经变成巨大的火炬,熊熊烈焰正从它每一处肌体蹿升。那二十四团火球,仍在兀自转动。毛顺大师的手笔,就是经久耐用,不同凡响。
萧规说过,不会容这个杀手活下去。张小敬以为他会在撤退路线上动手脚,没想到居然这么简单粗暴。木台之下,应该也埋着一枚猛火雷。鱼肠启动的机关,不止让二十四个灯屋惊醒,也引爆了自己脚下的这枚猛火雷。他亲手把自己送上了绝路。
他举起手,伸出食指朝那边一点,再攥紧拳头。身后的士兵们齐刷刷地站起来,端平弩机,紧紧跟随其后。
“我要见太子。”李泌一边朝前走,一边大声喊道。护卫们面面相觑,有点不知所措。太子就在四望车内,外面的对话一定听得很清楚,可是车里始终保持着沉默,没有任何命令下来。
可是他忽然发现,似乎不太对劲!太上玄元灯楼的天枢真真切切地炸开了,可是爆炸的威力,却远比萧规预期的要小。
元载没去理睬这个乱摊子,他掀起襕衫塞进腰带,飞速地沿着龙武军开辟出的紧急联络通道,朝着金明门狂奔而去。在奔跑途中,元载看到勤政务本楼上也是一片狼藉,烛影散乱,脚步纷沓,就连绵绵不绝的音乐声都中断了。
“把殿下调出勤政务本楼,就是他们的最大目的。”李泌说到这里,猛然呆立片刻,似乎想到什么,随后急促问道,“除了殿下之外,还有谁离开了上元春宴?”
李泌对太子的这个反应,十分意外。他原来预期李亨见到自己的反应,要么是愧疚,要么是冷漠,要么是计谋得逞的得意,可实在没料到居然会是这么种反99lib.net应。凭着两人这么多年的交情,他能感觉得到,太子的喜悦是发自真心,没有半点矫饰。
张小敬笑了,他嚅动干裂的嘴唇,缓缓吐出两个字:“不悔。”

一想到希望,张小敬浑身重新迸发出活力。他扫视左右,看到在木台附近的条筐里面,扔着一件件工具。这是蚍蜉工匠们安装完麒麟臂之后,随手弃在这里的。张小敬从筐里拿起几把斧子,斧柄已经被烤得发烫,几乎握不住。
李泌把信揣到怀里,对李亨道:“殿下,你可知道蚍蜉要你在东宫药圃做什么事?”
此时灯楼附近的龙武军警戒圈已经乱套了,一大半士兵被刚才的爆炸波及,倒了一地,剩下的几个士兵不知所措,挥舞着武器阻止任何人靠近,也不许任何人来救治伤者。
“嗯?”
从刚才拔灯红筹抛出燃烛开始,李泌便一直跟在那辆东宫所属的四望车后面。不过他没有急于上前表明身份,而是拉开一段距离,悄悄跟随着。
在长安,坊墙当街开门只有两种情况:要么是嘉许大臣功绩,敕许开门;要么是有迫不得已的实际用途,比如突厥狼卫们藏身的昌明坊砖窑,因为进出货物量太大,必须要另开一门。
如果不加以扑救的话,恐怕勤政务本楼很快也将沦为祝融的地狱。
“该死,难道算错了?”萧规咬着牙,把手里的柳枝狠狠折断。
面对这前所未有的灾难,有人也许会号啕大哭,或六神无主,但李泌不会。既然阙勒霍多已然发生,无论如何后悔震惊,也无法逆转时辰,而今最重要的,是接下来该怎么办。
只能指望张小敬能及时阻止灯楼启动,那是长安城唯一的希望。
李泌推开李亨,后退一步,单腿跪下:“太子殿下,臣有一事不明。”李亨满脸笑容地伸出双手要去搀他,李泌却倔强地保持着原来的姿势。
至于张小敬,就让他和灯楼一起被阙勒霍多吞掉吧。
“长源?”李亨的第一个反应,居然是惊喜。他从车上噌地跳下来,一下子抱住李泌,兴奋地喊道:“你果然还活着!!!”
“动手!”
信里说,他们是蚍蜉,现在掌握着李泌的性命,如果太子不信的话,可以凭栏一望。
四望车内还没有反应,李泌的脚步突然停住了,皱着眉头朝北方望去。马车旁的马匹,也都同时转动了一下耳朵,喷出不安的鼻息。护卫们顾不得安抚坐骑,他们也齐齐把脖颈转向北方。
这一带的街道聚满了观灯的百姓,他们正如痴如醉地欣赏着远处灯楼的盛况,可不会因为四望车上竖着绛引幡,就恭敬地低头让路。马车行进得很急躁,在拥挤的人群中粗暴地冲撞,掀起一片片怒骂与叫喊——与其说是跋扈,更像是慌不择路的逃难。
天枢上又多了一道口子,黑油喷洒。
可此时木轮已被石脂喷燃,没法落足。张小敬只得拎起斧子,沿着残存的脚手架子继续向上爬去。每爬一段,他都挥动斧子,疯狂劈砍,直到劈出一道石脂喷泻的大口子,才继续上行。
最初的爆发结束后,灯屋群变成了二十四具巨大的火炬,熊熊地燃烧起来,让兴庆宫前亮若白昼。几十个灯俑置身于烈焰之中,面目彩漆迅速剥落,四肢焦枯,有火舌从身体缝隙中喷涌而出,可它们仍旧一板一眼地动作着,画面妖冶而诡异。如果晁分在场,大概会喜欢这地狱般的景象吧。
这附近居民不多,没有大体量的灯架,只在紧要处挂起几盏防风的厚皮灯笼,光线不是很好。马车停下的位置,南边可见一座高大的塔尖,那是修行坊中的通法寺塔;而在北边,则是一道高大的青色坊墙,坊墙上开了一道倒碑小门。这种门在启用时,不是左右推开,而是整个门板向前倒去,平铺于地,两侧用铁链牵引,可以收回。因为它状如石碑倒地,故而得名。
“但说无妨,太子不会怪罪。”李泌道。马车夫看看李亨,李亨冷哼一声,算是认可李泌的说法。马车夫这才结结巴巴说起来。
元载表面上满是无奈,其实内心却乐开了花。他算准陈玄礼的谨慎个性,来了一招“以退为进”。只要跟定陈玄礼,一定能有机会见到圣人,给他老人家心中留下一个印象——这可是花多少钱,也买不来的天赐良机。
可在这时候,没人会把眼神投到它们身上。在灯楼的断裂之处,翻滚的赤焰与烟云向四周疯狂地放射,艳若牡丹初绽,耀如朱雀临世。只一瞬间,便把毗邻的勤政务本楼、花萼相辉楼和南广场吞没。
这是多么残忍的事,让一个失去希望的拯救者,眼睁睁看着这一切迈向无尽深渊。张小敬不是轻易放弃的性子,可到了这时候,他无论如何也想不出,还有什么办法消弭这个灾难。
李亨听他的语气极其严重,不由得一惊,忙问他去哪里。李泌骑在马上,眼神深邃:
张小敬挥动斧子,在天枢顶端劈了几下,先把那个铜制的丹篆硬生生砸下来,然后又凿出一个口子。在这个高度,天枢里就算还有石脂,也不可能流出来了。张小敬这么做,主要是为了让心中踏实,就像是完成一个必要仪式。
“是李相的,他家最喜欢这种奢靡玩意。”马车夫们有自己的圈子,谁家有什么样的车,套的什么马,喜好什么样的装饰风格,对于这些,他们全都耳熟能详。
二十四个灯屋相继爆燃时,元载恰好率众离开太上玄元灯楼的警戒范围,朝外头匆匆而去。
附近行人很少,马车四周的护卫听到马蹄声,立刻发现了李泌的行藏。他们十分紧张,发出警告的呵声,亮出武器。四望车的窗棂上搁着的那只手,仿佛一只受到惊吓的兔子,一下子缩回去了。
所以陈玄礼必须得先搞清楚,刚才灯楼到底是怎么回事。是设计好的噱头,还是意外事故?或者真如李泌所说,里面故意被人装满了猛火雷?视情况而定,龙武军才能做出最正确的反应。
李泌伏在马背上,偶尔回过头去,看到太上玄元灯楼的灯屋次第亮起。身旁百姓们连连发出惊喜呼喊,可他心中却越听越焦虑。等到二十四个灯屋都亮起来,阙勒霍多便会复活,到那时候,恐怕长安城就要遭遇大劫难了。
后来天子践祚,把隆庆池改名为龙池,以示龙兴之兆。这一下子,龙池旁边的宗亲们都不敢久居,纷纷献出宅邸。天子便以龙池为核心,兼并数坊,修起了兴庆宫。而龙池因为沾了帝泽,多次扩建,形成了一片极宽阔的湖泊,烟波浩渺,可行长舟画舫,沿岸亭阁无数,遍植牡丹、荷花、垂柳,还豢养了不少禽鸟。
没等马车夫说完,李泌已经重新跳上马,一字一顿对李亨道:“请太子在此少歇,记住,从现在开始,不要去任何地方,不要听信任何人的话,除非是臣本人。”
“当然了!”李亨毫不犹豫地回答,“长源你可是要丢掉性命啊,春宴根本不重要。父皇要如何责怪,都无所谓了。”
假山上露出一个黑洞,浑身湿漉漉的萧规从洞里猫着腰钻出来,鹰钩鼻两侧的眼神透着兴奋。这里可是兴庆宫啊,是大唐的核心、长安的枢纽,能有幸进入这里的人极为稀少,现在他却置身其中。
四周烟火缭绕,浓烟密布,下方灯楼主体已经彻底沦为火海,灼热的气息翻腾不休。此时的灯楼顶端,算是仅有的还未被火焰彻底占领的净土。张小敬九_九_藏_书_网把身子软软地靠着跨架下的拨片,歪着头,内心却一阵平静。
十九年前,他也是这么靠在烽燧城的旗杆上,安静地等着即将到来的结局。十九年后,命运再度轮回。只是这次,不会再有什么援军了。
要知道,阙勒霍多最重要的杀伤手段,不是火,而是瞬间爆裂开来的冲击力,它无形无质,却足以摧毁最坚固的城垣。按照之前的计算,那些石脂的装量,会让灯楼上下齐裂,产生的冲击足以把邻近的勤政务本楼夷为平地。可现在,太上玄元灯楼仅仅只是被拦腰炸断。看似烟火滚滚,声势煊赫,杀伤力却大打折扣。
张小敬毫不客气,挥起大斧狠狠一劈。可惜天枢表面做过硬化处理,斧刃只留下一道浅浅的白痕。张小敬又劈了一下,这才勉强开了一条小缝,有黑色的石脂渗出来,如同人受伤流出血液。张小敬第三次挥动斧子,竭尽全力劈在同一个地方,这才狠狠砍开一道大口子。
当此非常之时,踏错一步,都可能万劫不复。
灯楼上的巨轮依然在隆隆地转动着,光芒庄严,熠熠生辉,此时的长安城中没有比它更为夺目的建筑。围观者们如痴如醉,沉浸在这玄妙的氛围中不能自拔。
鱼肠很高兴,他极少这么赤裸裸地流露出情绪,他甚至舍不得杀掉张小敬了。那家伙的脸上浮现出的那种绝望,实在太美了,如同一瓮醇厚的新丰美酒倒入口中,真想多欣赏一会儿。
二十几人纷纷脱下水靠,打开油布包,取出里面的弩机零件与利刃。静谧的柳林中,响起嘁里咔嚓的组装之声,却始终未有一人说话。
这个声音,意味着张小敬终于还是失败了,也就是说,勤政务本楼恐怕已经被阙勒霍多所吞噬,楼中之人的下场不问可知。如果陈玄礼没有及时把天子撤走的话,接下来会引发的一系列可怕后果,让李泌的脑子几乎迸出血来。
李泌手握缰绳,身体前倾,双腿虚夹马肚,保持着一个随时可以加速的姿势。但他不敢太过靠前,因为一个可怕的猜想正在浮现。这念头是道家所谓“心魔”,越是抗拒,它越是强大,一有空隙便乘虚而入,藤蔓般缠住内心,使他艰于呼吸,心下冰凉。
李泌刚刚松弛下来的心情,再一次绞紧。李亨盯着李泌,见他脸上阴晴不定,追问这一切到底怎么回事。李泌张了张嘴,不知道该怎么回答才好。
张小敬不知道这是破开的第几道口子,更算不出到底有多少斤石脂被喷出,他只是凭着最后的一口气,希望在自己彻底死去之前,尽可能地减少灯楼爆炸的危害。他把已经卷刃的斧子扔掉,从腰间拔出了最后一把。
这是一个很尖锐的问题。张小敬闭上眼睛,脑海里浮现出昨天上午巳正时分,自己走出死囚牢狱的场景。如果能重来一次的话,会不会还做出同样的选择?
那么,太子为何在这时候离开兴庆宫?是不是因为他早知道灯楼里有猛火雷,所以才会提前离开?
无论是人还是马,都感应到了,有微微的轰轰声从远处传来,随之而至的还有脚下不安的震颤。尽管在这个位置,北方的视野全被乐游原挡住,可李泌知道,一定是太上玄元灯楼出事了。
“靖安司元载求见。”很快有士兵来通报。
他并不后悔自己今日所做的选择,这不是为了某一位帝王、某一个朝廷,而是为了这座长安城和生活其中的许许多多普通人。
天宝三载元月十五日,寅初。
张小敬攀在木轮边缘,眼看着鱼肠化为一根人形火炬,被强烈的冲击抛至半空,然后画过一道明亮的轨迹,朝着灯楼底部的黑暗跌落下去。
油捻子呼啦一下燃烧起来,它的长度只有数寸,火星很快便钻入麒麟臂内部,一路朝着内囊烧去。
这次真的是彻底结束了。他已经做到了一切能做的事情,接下来就看天意了。
回顾这一天的所作所为,张小敬觉得其实自己犯了很多低级错误。假如再给他一次机会,也许情况会完全不同。如果能早点抵达昌明坊,猛火油根本没机会运出去;如果能在平康坊抓到鱼肠的话,就能让蚍蜉的计划更早暴露;如果安装在转机上的猛火雷没有受损泄劲,顺利起爆,也就不必有后面的那些麻烦了……
这就是张小敬说的猛火雷吧?
元载伸出双手,搓了搓脸,让自己尽快清醒起来。
陈玄礼紧锁眉头,大喝一声:“走!”带着元载和几名护卫匆匆下了城楼。
整个身子悬吊在木轮下方的张小敬,幸运地躲开了大部分冲击波。他顾不得感慨,咬紧牙关,在手臂肌肉痉挛之前勉强翻回木轮。
既不参加春宴,又不回宅邸,值此良夜,太子到底是想要去哪里?
“大头啊,让你看看,我是怎么为闻无忌报仇的。”萧规暗自呢喃了一句。
想到这里,一个曼妙而模糊的身影浮现在瞳孔里,张小敬无奈地叹了口气,摇摇头,那身影立刻消散。
兴庆宫的龙池,在长安城中是一个极其特别的景致。
天枢与灯楼等高,世间不可能有这么高的竹子。毛顺在设计时,是将一节节硬竹贯穿接起,衔接之处用铸铁套子固定。若说它有什么薄弱之处,那应该就在铁套附近。
这一次,他真的已是穷途末路。
该怎么说?灯楼爆炸,勤政务本楼被毁,你的父皇已经被炸死了,你现在是大唐天子?
兴庆宫内不得骑乘或车乘,所以参加宴会的人到了金明门,都步行进入。他们所乘的牛马舆乘,都停放在离兴庆宫不远的一处空地驻场。整个宴会期间,车夫都会在此待命。
陈玄礼对元载的心思没兴趣,他站在城头朝广场方向看去。那灯楼已变成一个硕大的火炬,散发着热力和光芒,即使在金明门这里,都能感觉到它的威势。那熏天的火势,似乎已非常接近某一个极限。到了这个时候,所有人都开始觉得不对劲了。
一想到这个名字,元载的脑袋又疼了起来。他明明看见,张小敬把一枚猛火雷往转机里塞,这不明摆着是要干坏事吗?现在阴谋终于得逞,灯楼终于被炸,无论怎么看,整件事都是张小敬干的。可元载始终想不明白,张小敬的太多行为充满矛盾,他最后从顶阁冲入灯楼时,还特意叮嘱要元载他们去发出警告,又有哪个反派会这么好心?
张小敬集中精力注视许久,才勉强辨认出它们想说的话——其实只有一句:你后悔吗?你后悔吗?你后悔吗?
此时二十四个熊熊燃烧的火团环伺于四周,如同二十四个太阳同时升起,让灯楼里亮得吓人。张小敬可以清楚地看到楼内的每一处细节。青色与赤色的火焰顺着旋臂扩散到灯楼内部,像是一群高举号旗的传令兵,所到之处,无论蒙皮、支架、悬桥、联绳还是木轮,都纷纷响应号召,扬起朱雀旌旗。
这可不像一个刚刚纵容贼人炸死自己父亲的储君,所应该有的情绪。要知道,理论上他现在已经是天子了。
这一辆四望马车离开兴庆宫后,通过安邑常乐路口,一路朝南走去。这个动向颇为奇怪,因为太子居所是在长乐坊,位于安国寺东附苑城的十王宅内,眼下往南走,分明背道而驰。
李泌潜藏在后,脑子飞快地在转动,心想这附近到底有什么可疑之处。还未等他想到,那四望车已经远远地停了下来。
“你不必上楼,但必须得留在我身边。”陈玄礼坚持道。他没时间去验证九*九*藏*书*网元载的身份和情报,索性带在身边,万一有什么差池,当场就能解决。
这一连串强烈爆炸在周围掀起了一场飓风。乐班的演奏戛然而止,勤政务本楼上响起一连串惊呼,许多站得离栏杆太近的官员、仆役被掀翻在地,现场一片狼狈。兴庆宫广场上的百姓也被震倒了不少,引起了小面积的混乱。不过这仍旧没引起大众的警惕,更多的人哈哈大笑,饶有兴趣地期待着接下来的噱头。
李泌听到呼喊,知道自己的行踪已暴露,索性翻身下马,大声道:“我是靖安司丞李泌!”那些护卫跟李泌都很熟悉,一听是他,纷纷放下手中武器。护卫们没注意到,四望车微微地颤动了一下。
李泌心中微微一暖,他这个童年玩伴,毕竟不是那种狠辣无情的人。可是更多的疑问相继涌现,若李亨所言不虚,那么萧规这么做,到底图什么?费尽周折绑架李泌,就为了把李亨从勤政务本楼调开?而且从李亨的描述来看,至少有一个蚍蜉的内奸混入了勤政务本楼,他或她又是谁?
没有一个观众意识到这是个意外,他们都认为这是演出的一部分,拼命喝彩,兴奋得几乎发了狂。
蚍蜉最后也是最凶悍的攻击,开始。
“太子何以匆匆离宴?”李泌仰起头,质问道。
元载摇摇头,试图把这些疑问甩出脑子去。刚才是不是被那些爆炸声给震傻了?张小敬如何,跟我有什么关系?现在证据确凿,所有的罪责有人担着,干吗还要多费力气?还有更重要的事情要做。
萧规紧紧抓住柳梢,激动得浑身发抖。苦心孤诣这么久,蚍蜉们终于撼动了参天大树。当年他承受的那些痛苦,也该轮到那些家伙品尝一下了。
张小敬知道,这还不够。对于和灯楼几乎等高的天枢来说,这点伤口九牛一毛,还不足以把药劲泄干净。他还需要砍更多的口子,泄出更多石脂。
计划进展得很顺利,相信鱼肠也已经被炸死了。可惜不知道张小敬如今在何处,是不是已经安全撤到了水力宫。不过这个念头,只在萧规脑海里停留了一刹那。现在他已身在兴庆宫内,马上要去做一件从来没有人做过的大事,必须要专注,要把所有的顾虑都抛在脑后。
除了太子,不,到那个时候,他已经是皇帝了。
可是……李亨毕竟是李氏之后。这一族人的血液里,始终埋藏着一缕噬亲的凶性。玄武门前的斑斑血迹,可是擦不干净的。想到这里,李泌的身子在马上晃了晃,信心动摇。
陈玄礼正在焦头烂额,忽然发现城下有一个人正跑向金明门,而且大呼小叫,似乎有什么紧急事态要通报。看这人的青色袍色,还是个低阶官员,不过他一身脏兮兮的灰土,连头巾都歪了。
能做的事情,都已经做完了;想逃生的通道,也已经为火舌吞噬,想下楼也没有可能了。用尽了所有选择的他,唯有坐等最后一刻的到来。
上元灯楼就算再华贵,也不至于烧到这个程度。
李亨思忖良久,摇了摇头。春宴现场的人太多了,他又是匆匆离去,根本无暇去清点到底谁已缺席。李泌失望地皱了皱眉头,冷冽的目光朝乐游原望去,试图穿过那一片丘陵,看透另外一侧的兴庆宫。
太上玄元灯楼没有让他们失望。没过多久,其他灯屋的火色牡丹也次第绽放,一个接连一个,花团锦簇,绚烂至极,整个夜空为之一亮。那震耳欲聋的爆炸声接二连三,好似雷公用羯鼓敲起了快调。
天枢庄严地转动着,在大火中岿然不动,柱顶指向天空的北极方向,正所谓“天运无穷,三光迭耀,而极星不移”。可张小敬知道,在大火的烧灼之下,枢中内藏的猛火雷已经苏醒,它随时可能爆发,给长安城带来无可挽回的重创。
李泌的心陡然抽紧,指甲死死抠进牛皮缰绳里去,留下极深的印痕。他没法再继续推演下去,越往下想,越觉心惊。李泌与太子相识许多年,他不相信那个忠厚而怯懦的太子,会做出这样的事情来。
如是再三,他唰地睁开眼睛,整个人扶着木台站了起来。原本逐渐散去的生机,霎时又聚拢回来。
砰砰!咔!哗——
萧规最先组装完,他抬起弩机,对准前方柳树试射了一下,弩箭直直钉入树干,只剩下翼尾在外。萧规满意地点点头,看来机簧并未浸水失效。马上他们将见到天子,若是弩机出了差错,可就太失礼了。
龙武军是禁军,地位敏感,非令莫动。大唐前几代宫内争斗,无不有禁军身影。远的不说,当今圣上亲自策动的唐隆、先天两次攻伐,都是先掌握了禁军之利,方能诛杀韦后与太平公主。两件事陈玄礼都亲身经历过,深知天子最忌惮什么。
鱼肠一边这么盘算,一边迈步准备踏下木台。他的脚底板还没离开地面,忽然感觉到脚心一阵灼热。鱼肠低下头想看个究竟,先是一道艳丽的光芒映入他的双眼,然后火焰自下而上炸裂而起,瞬间把他全身笼罩。
张小敬只是觉得,还有太多遗憾之处:没能阻止这个阴谋,辜负了李司丞的信任;没看到闻染安然无恙;没有机会让那些欺辱第八团老兵的家伙得到应有的报应;还连累了徐宾、姚汝能和伊斯……对了,也很对不起檀棋,自己大言不惭承诺要解决这件事,结果却落到这般田地,不知她现在怎么样了?
他的表情,不似作伪,而且从语气里能听出,他甚至还不知道刚才那声响动意味着什么。
蚍蜉们是不是还有后续的阴谋?
当鱼肠推动木台上的赤红长柄后,层层传力,刹那便传到二十四间灯屋的机关部内。一个铜棘轮突然咔嗒一声,与邻近的麒麟臂错扣一齿。这个小小的错位,让一枚燃烛滑到麒麟臂的正下方,炽热的火苗,恰好撩到裸露在外的油捻子。
再往上走,似乎已经没有出路了。张小敬能感觉到,身子在微微晃动。不,不是身体,是整个空间都在晃动,而且幅度颇大。他左手伸前摸去,摸到天枢,发现居然摸到顶了。
过不多时,灯楼的上半截结构,发出一声被压迫到极限的悲鸣,从变形的底座完全脱离,斜斜地朝兴庆宫内倒来。这半截熊熊燃烧的高楼有七十多尺高,带着无与伦比的压迫感,就这样从高处呼啸着倾倒下来,与泰山压顶相比不遑多让。
“那么然后呢?”
长安,万年县,安邑常乐路口。
萧规把柳枝一抛,迈出空地,眼中凶光毕露。虽然未能达到预期效果,但这么一炸一砸,勤政务本楼里恐怕也已乱成一团。龙武军恐怕还没搞明白发生了什么,这是兴庆宫防御最虚弱的时候。
这些喷泻而出的石脂,会让灯楼内部燃烧得更加疯狂,反过来会促使天枢更快爆发。张小敬不光在与时间竞赛,还在奔跑途中帮助对手加速。于是,在这熊熊燃烧的灯楼火狱之中,一个坚毅的身影正穿行于烈火与浓烟之中。他一次又一次冲近行将爆发的天枢大柱,竭尽全力去争取那小到几乎可以忽略不计的可能性。
假山距离岸边很近,萧规谨慎地伏在山边,环顾四周。这一带没有禁军,龙武军的注意力全都放在了勤政务本楼、南广场与兴庆宫殿的外围警戒上,谁也不会特别留意龙池这种既宽阔又不重要的地方。
可张小敬的动作,却丝毫不见停滞。他灵巧地在竹架与木架之间跃动,不时扑到天枢旁边,挥斧猛砍。他所到之处,留下一藏书网片片黑色喷泉,让下方的火焰更加喧腾。
一只丹顶仙鹤立在湖中一座假山之上,把头藏在翅膀里,沉沉睡去。突然,它猛地抬起长长的脖颈,警惕地朝四周看去。四周一片黑暗,并没有任何异状。可鹤不安地抖了抖翎毛,还是一拍翅膀飞过水面,远远离开。
陈玄礼追问道:“是已经发生了,还是还未发生?”
“不清楚,但根据我司的情报,灯楼已被蚍蜉渗透,一定有不利于君上的手段!”元载并不像李泌那么清楚内情,只得把话尽量说得圆滑点。
大火越发旺盛,赤红色的火苗如春后野草,四处丛生,楼内的温度烫到可以媲美羊肉索饼的烤炉。张小敬的眉毛很快被燎光了,头皮也被烧得几乎起火,上下衣物无力抵御,纷纷化为一个个炭边破洞,全身被火焰烤灼——尤其是后背,他之前在靖安司内刚被烧了一回,此时再临高温,更让人痛苦万分。
沉默片刻,陈玄礼终于下了决心。先后两位靖安司的人都发出了同样的警告,无论灯楼里有没有猛火雷的威胁,天子都不适合待在勤政务本楼了。
若是前者,倒是不必着急了。春宴上只是混乱了一阵,还不至于出现伤亡;若是后者,可就麻烦大了。
当然,这一去,风险也是极大,那栋灯楼不知何时就会炸开。可元载决定冒一次险,富贵岂不是都在险中求来的?
李亨听到这个问题,一脸迷惑:“当然是来找长源你啊!”
元载有一种强烈预感,这件事还没完,更大的危机还在后头。而今之计,是尽快发出警报才是。这个警报不能让别人发,必须得元载亲自去,这样才能显出“危身奉上”之忠。
灯屋里隐藏的那些猛火雷,都是经过精心调整,爆发还在其次,主要还是助燃。现在二十四道腾腾的热力从四面八方笼罩在天枢周围,天枢还在转动,就如同一只在烤架上缓缓翻转的羊羔。当温度上升到足够高后,天枢体内隐藏的大猛火雷就会剧烈爆发。到那时候,方圆数里都会化为焦土。
陈玄礼一怔,刚才李泌也这么说,怎么这位也是一样的口气?他反问道:“莫非阁下是说,那太上玄元灯楼中有猛火巨雷?”
张小敬没计算过,到底要劈开多少道口子,流失多少石脂,才能让这一枚巨大的猛火雷彻底失去内劲。他只是意识到了这种可能性,不想带着遗憾死去,于是来做最后一搏。
醇厚黏稠的黑色石脂从窄缝里喷了出来,好似喷泉浇在木轮之上。此时外面的温度已经非常高了,石脂一喷到木轮表面,立刻呼啦一下烧成一片。一会儿工夫,木轮地板已彻底燃烧起来,成了一个火轮。
太上玄元灯楼的二十四个灯屋,主要分成三块:灯烛部、灯俑部以及机关部。机关部深藏在灯屋底层,外用木皮、绸缎遮挡,里面是牵动灯俑的勾杆所在,百齿咬合,是毛顺大师的不传之秘。
“啊?”
元载回答:“在下刚自灯楼返回,亲眼所见毛顺被抛下高楼,贼人手持猛火雷而上。只怕蚍蜉的手段,可不止灯屋燃烧这么简单。”陈玄礼轻捋髯须,游疑未定,元载上前一步,悄声道:“不须重兵护驾,只需将圣人潜送而出,其他人可徐徐离开。”
没过多久,整个灯楼内外都开满了朱红色的牡丹,它们簇拥在天枢四周,火苗跃动,跳着浑脱舞步,配合着毕毕剥剥的声音,等待着最终的绽放。
萧规带着这二十几个人进入湖中,高举着油布包游了十几步,便踏上了鹅卵石砌成的岸边。那些鹅卵石都是一般大小,挑拣起来可是要费一番工夫。萧规啧啧了两声,在几株柳树和灌木丛之间找了处隐秘的空地。
在这个微妙的时间点,任何离开勤政务本楼的人,都值得怀疑。
陈玄礼微微觉得讶异,靖安司?李泌刚走,怎么这会儿又来了一个?元载气喘吁吁地爬上城头,一见到陈玄礼,不顾行礼,大声喊道:“陈将军,请尽快疏散上元春宴!”
“就是说,殿下是为了臣的性命,而不是其他原因,才匆匆离开春宴吗?”
“靖安司。”
它正对着的位置,正是勤政务本楼。那宽大的翘檐歇山屋脊,正傲然挺立,迎接着它建成以来最大的挑战。这是两个巨人之间的对决,凡人只能观望,却绝不可能挽大厦于将倾。
李泌微微苦笑:“恐怕他们从来就没指望让太子你做事。”
“在。”李亨把两封信交过去,李泌拿过来简单地看了一下,是蝇头小楷,任何一个小吏都能写出这样的字来。
毛顺为了方便太上玄元灯楼的动力运转,把水源从道政坊引到太上玄元灯楼之下,但是这么大的水量,必须要找一个排泄的地方。单独再修一条排水渠太过麻烦,直接排入龙池是最好的选择。龙池既深且宽,容纳这点水量不在话下。
数十个弹指之后,“武威”灯屋的下部爆出一点极其耀眼的火花。在惊雷声中,火花先化为一团赤色花心,又迅速聚集成一簇花蕊。然后花蕊迅速向四周舒张,伸展成一片片跃动的流火花瓣。远远望去,就像是一朵牡丹怒放的速度放快了几十倍,瞬间就把整个灯俑布景吞噬。
张小敬颓然靠坐在方台旁,注视着四周越发兴盛的火狱,内心陷入无比的绝望与痛苦。
此前檀棋告诉李亨,说靖安司被袭、李泌被掳走,这让他在春宴上坐立不安。后来檀棋还把这事闹到了天子面前,害他被父皇训斥了一通。没过多久,他接到一封密信,这信不是人送来的,而是在一曲《霓裳羽衣舞》后,不知被谁压在琉璃盏下。
元载熟知宫内规矩。这可是一年之中最重要的春宴场合,一曲未了而突然停奏,会被视为大不吉,乐班里的乐师们哪怕手断了,都得坚持演奏完。现在连音乐声都没了,可见是遭了大灾。
而那个可怜虫只能眼睁睁看着这一切发生,无力阻止。
李泌立刻想起来了,这里是升平坊,里面有一个药圃,专为东宫培植各类草药。药圃需要大量肥、土以及草木,又是太子所用,当街开门很正常了。李泌记得,李亨曾经赏赐过自己一些草药膏子,还不无得意地夸耀是自种自焙自调,原来就是从这里拿的料。
这时四望车的马车夫怯怯地探出头来:“卑……卑职大概知道。”李亨不满地瞪了他一眼:“上元春宴,五品以下都没资格参加,你凭什么知道?”李泌却把李亨拦住:“说来听听?”马车夫抄着手,畏畏缩缩:“卑职也只是猜测,猜测。”
“那辆七香车是谁家的?”李泌追问。
“臣,靖安司丞李泌,求见太子!”李泌的声音又大了几分,脚下不停,距离四望车又近了几分。他的情绪变得激动起来,必须要把这件事情弄明白,哪怕付出最惨重的代价。
张小敬在火中迷迷糊糊地想着,眼皮突然跳了一下。他略觉奇怪,自己这是怎么了?是被高温烤糊涂了?于是把思绪重新倒回去,又过了一遍,果然,眼皮又跳了一下。
前方马车已经逐渐驶离了人群拥挤的区域,速度提升上来。李泌咬了一下舌尖,强迫自己冷静下来。他一抖缰绳,也让坐骑加快速度,别被甩掉。
他披荆斩棘、历经无数波折,终于冲到了阙勒霍多的身旁。可是,这已经到了极限,再无法靠近一步。一切努力,终究无法阻止这一个灾难的发生,他倒在了距离成功最近的地方。只差一点,但这一点,却是天堑般的区隔。
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