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第十七章 丑正
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第十七章 丑正
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在这声声的吼叫中,鱼肠慢慢地踏到木台之上。伸出手握住两条长柄,仰起头来,向天顶望去。
就在张小敬一愣神的工夫,机枢木台已掠过他的身前,逐渐远去。张小敬急忙身子前倾,伸手去抓,背部终于离开了灯楼内壁。
张小敬的临阵经验很丰富,知道在这种情况之下,绝不能被对手掌握节奏。他想了想,忽然向后疾退数步,背靠在灯楼的内壁上,双足蹬住两个竹节凸起。
而靠近西南的金明门,则是一条功能通道。上元宴会的诸多物资与人员、醉酒过度的官员贵胄、各地通传和飞骑、梨园的歌者舞者乐班等,都经由此门,出入兴庆宫。
现在灯屋已经亮起了二十一间,张小敬没有时间再等它转一圈回来了。
这时旅贲军士兵把掉出来的东西也捡过来了,元载一看,是一个造型特别的长竹筒,晃了晃,里面似乎还有水声。他把竹筒的一头塞子拔掉,黏糊糊的黑色液体流出来。
“闻无忌啊,你若觉得我做得对,就请保佑我吧。”
那就是他的目标。
可无论是旅贲军还是龙武禁军,都是京中百里挑一的精锐之师。楼梯下不断有人冲上来,压力持续增大,士兵们虽然单挑不及张小敬,却可以群起而攻之。张小敬只能凭空手抓住门板,利用狭窄的走廊通道,拼命把他们往外推。无数刀光剁在门板上,木屑飞溅,眼看门板就要被劈成篱笆。

李泌飞驰到金明门前,远远已经看到陈玄礼一身明光甲,威风凛凛地站在门顶敌楼。他转头看了眼那更加威风凛凛的玄元灯楼,虽然开转,但楼上还是一片黑,还未燃烛,还残存着少许时间。
与此同时,第二十三间灯屋,点亮。
元载自从吃了张小敬的亏,再不敢身先士卒,所以一马当先的,是龙武军的那个伍长。他一见张小敬扛着麒麟臂往上去,大喝道:“奸人休走!”直直往前冲来。
这一枚猛火雷,是臭弹。
“快!射箭啊!”元载在门外愤怒地大吼。
谁知张小敬早就防着这一招,长刀一横,手腕顺势半转。障刀的宽阔刀背狠狠抽中飞过来的绿液,把它们反抽了回去。其中有一滴绿液正好点中了鱼肠的左肩,在布面上发出轻轻的咝声。
但不是现在!
“鱼肠!”张小敬从嘴里挤出两个字。
张小敬回过头去,看到转机旁边有一段毛顺用滑石画出的线,这是标定的引爆位置。也就是说,现在就算毛顺不在,张小敬自己也能操作。
一个龙武军士兵见刀砍暂时不能奏效,索性双臂伸开,整个人压上去。其他人得到提示,也纷纷如法炮制。张小敬既无法伤敌,也没办法对抗这么多人的体重,一下子竟被反压在门板下面,动弹不得。
说不定张小敬就是从这里潜入的,李泌心想。他拖着湿漉漉的身体,侧身穿过分水柱,揪着渠堤上的水草,爬上岸去。此时的他,发髻已经完全被泡散开来,脸色也非常不好,在冷水里泡得一丝血色也无。
这时候第五间灯屋也已点亮,时间更加紧迫。张小敬别无选择,只得把身子勉强向外探去。这里距离地面已有四十多尺高,地面上的人和物品看上去变成了一个个小蚂蚁。夜风呼呼地吹着,几乎让他睁不开眼睛。
元载盯着张小敬,心中越发复杂。这个人当面杀死了自己十几个部属,还吓得自己尿裤子——但确实是他提示,自己才来到兴庆宫,难道说张小敬真是冤枉的?可元载很快又否定了。他明明抱着猛火雷来炸灯楼,这是众目睽睽之下的行为,难道不是个叛贼吗?
显然,张小敬运气不够好,这一根麒麟臂尾部破损,劲力外泄,让它变成了一枚普通燃烧的猛火雷。燃烧起来固然凶猛,可对于金属质地的转机毫无影响。
元载瞪了他一眼,却没有过多解释。事实上,连元载自己都莫名其妙,不知该如何对待张小敬。如果灯楼里都是猛火雷,他不应该立刻逃走吗?现在他连追兵都不顾,强行往里钻,难不成还想阻止?他到底是哪边的?
别人还没反应过来,可元载等待已久。他眼睛一亮,三步并两步冲了过去,看到那人躺在地面上,四肢扭曲,后脑勺潺潺流着鲜血。他飞速扑过去,把对方扶起来,先观察了一下面貌,发现是个佝偻着背的老人。
但是灯楼开始运转之后,让内部的情况变得更加复杂。那些旋柱、悬桥和无处不在的木柱吊臂,构成了错综复杂的迷宫,而且这迷宫还在时时运转、变化。张小敬努力睁圆独眼,在各处平台之间跳跃。
李泌把张小敬留的铜牌亮出来,说我是靖安司丞,立刻带我去找龙武军。坊兵们对这个变故有点意外,终于有一个老兵接过铜牌看了看,又见李泌细皮嫩手,双手无茧,那一身袍子虽然湿透了,可还能看出官服痕迹,这才确认无误。
意外果然出现了!
这个灯楼外侧有八根旋臂,每一臂都驱动着三个灯屋。它们的杆子表面被涂成了黑色。这样一来,观灯者远远看去,黑臂会被夜幕隐去,恍惚间好似灯屋悬在半空一般。这个细节对张小敬来说,无形中增加了对准的难度。
毛顺在道政坊水渠挖的那一条地下水道,从南至北流入灯楼,势必要有一个向北的排水口——最近的地方,正是兴庆宫内的龙池。
这一带的竹支架交错纵横,比莽莽山林还要密集。鱼肠在其中穿来跃去,张小敬很快便失去了他的踪迹,左右看顾,不知这个危险的杀手将会从哪个角度发起攻击。
他走到木轮边缘,用皮靴踩住张小敬的五个指头,发出咯吱咯吱的声音。张小敬的身体无助地在半空晃动,面色狰狞,始终不肯松开指头。
无论是看热闹的百姓、拔灯车上的艺人还是站在露台边缘的官员、宗室以及诸国使节,都不约而同地闭上了嘴,等待着一个盛世奇景的诞生。
太上玄元灯楼上的二十四间灯屋,至此终于全数点燃。二十四团璀璨的巨大灯火,在夜幕映衬下宛若星宿下凡。
“对不起……”张小敬的独眼里浓浓的都是悲哀神色,随手把最后四支弩箭装填好,转身飞速从灵官阁朝顶阁爬去。他的脚下能感觉到地板在颤,整个玄元灯楼已经正式运转,动起来的力量实在是太壮观。
龙池位于兴庆宫南边的宫苑之内,水深而阔,其上可走小舟画舫。池中有荷叶芦荡,池边周植牡丹、柳树,宫苑内的诸多建筑如龙亭、沉香亭、花萼相辉楼、勤政务本楼等,皆依池而起,号称四时四景。
“到头来,你谁也保不住。”
天宝三载元月十五日,丑正。
张小敬紧贴着竹竿挪动身子,逐渐放松两脚,把压力都集中在紧抱的双手去,中间有数次差点就摔下去。他好不容易把身子调整成双手垂吊的姿态,开始像摆动的秤砣一样大幅摆动。
只要再等十五个弹指左右的时间,旋臂就能够转到鹘喙孔旁边,就是跃回灯楼的最佳时机。可这时张小敬却发现自己的姿势不对——现在这个姿态,只能确保不会被甩下旋臂,却很难让他取得足够的借力在半空跃起。
“如果那家伙说得不错,现在灯楼里头全是猛火雷,太危险了。”元载眯起眼睛,看着上方黑漆漆的灯楼内部。他的预感越发强烈,断然不能继续前九九藏书网进了。“咱们得尽快对外头发出警报。”
长安,兴庆宫广场东南角。
猛火雷的制造要诀,就是内部须压紧压实,把油劲牢牢地蓄在一处,才能使其成功起爆。若是密封有破损,泄了劲力,便只会变成普通燃烧,徒有猛火之威而失雷霆之瞬击。早些时候,突厥狼卫们携带的桶装猛火雷里,正是因为密封欠佳,导致数枚猛火雷变成臭弹。
来自童年阴影的恐慌,油然在他的心头升起。那还是在他七岁那年,孤身流落在草原上,被一头受伤的孤狼缀上。一人一狼对峙了半个夜晚,幸亏后来有牧民赶到,打跑了那头狼。不过它那绿油油的眼神,给鱼肠留下了难以忘却的噩梦印记。
追兵们很惊讶,那里明明是死路一条,又燃烧着大火,这人难道是自寻死路?元载却不敢小觑这死囚犯,他催促着手下尽快冲过去,看个究竟。
张小敬把刀重新掂了掂,朝着通向上层的楼梯走去。他把脚步放轻,屏住呼吸,尽量不发出响动。可当他一踏上台阶,一道寒光突如其来。幸亏张小敬早有准备,把一块丢弃在附近的木牌当盾牌,伸在前头。
他的目的,从来不是杀死鱼肠,而是毁掉机枢木台。采取如此站位,张小敬便可以占据主动,以不变应万变。鱼肠要么跟他正面对决,要么眼睁睁看着机枢木台转到他面前,然后被毁掉。
鱼肠侧耳倾听,脚步放慢,这哀鸣比教坊的曲子还好听,他要好好享受这一过程。张小敬单手抠住凹槽,双目充血,声音嘶哑如破锣:“不要扳动,你会后悔的!”
与此同时,远处通阳门前爆发出一阵巨大的喝彩声。拔灯红筹已经登上勤政务本楼,步上七层摘星殿,站在外展露台之上,亲手向太上玄元灯楼抛去了一根燃烛。
所以这两个人,谁都拖延不得。
张小敬和两名护卫再度回到大殿。此时大殿里已经空无一人,张小敬道:“我猜毛顺已经爬到上面去了。现在上去太危险,你们留下来接应。”
可经过这一番缠斗,鱼肠也知道,这家伙绝不会那么容易放弃。
张小敬双足稳稳踏中,又是一刀挥出。鱼肠一看对方不为所动,只得中途撤力,迅速飘远。那一个木台,已然距离张小敬不足三尺,台上那两根木制长柄清晰可见,一侧靛青,一侧赤红。
所以他始终不能理解,长安城的那些老百姓,为了一个自己永远没资格享受的拔灯红筹,怎么会激动成这副模样。元载冷静地看着远处广场上鼎沸到极点的人群,那些愚妇氓夫癫狂的面孔,让他觉得可悲。
可是麒麟臂也不在,它很可能被鱼肠一并带走了。
张小敬抽出刀来,狠狠在自己手腕上割了一刀,剧烈的疼痛像烧红的铁锥,把他身体里最后的凶性给逼了出来。他一咬牙,强行支起身子,摇摇晃晃地朝上头走去。
鱼肠肩头一阵剧痛,不由得眉头一动。他作为一名暗影里的杀手,这种与人正面缠战的情况少之又少,很不习惯。对面的这个家伙,就好似一块蘸了白芨汁液的糯米浆子,刀法未必有多精妙,可就是死缠不退,韧劲十足。
“你知道毁哪一边吗?”鱼肠的声音恶意地从上空传来。
士兵们抬腿要去追,却被元载给拦住了。
果然,张小敬一见固守的策略失败,也感受到了时辰的压力,索性扑了过来。这一次他什么都不顾了,直冲木台。
不过也怪不得他们,任谁看到一个通缉犯抱着猛火雷要炸灯楼转机,都会认定是在搞破坏吧?要给他们解释清楚炸转机其实是在救人的道理,得平心静气对谈。张小敬可不奢望那些人会给自己这个机会。
也就是说,只要二十四个灯屋还未完全亮起,尚还有一线生机。
很快他到了顶阁,一脚踹开门,发现里面竟然空无一人,只有转机在咔嗒咔嗒地转动着。毛顺不在,猛火雷也不在。
阻止蚍蜉毁掉灯楼的阴谋,这事若是办成了,直接可以上达天听,乃是不世奇功!而且,叫上这一个小小的龙武军伍长,非但不会分薄功劳,反而在必要时刻,可以当盾牌和替罪羊。
这段话信息量略大,听得伍长有点不知所措,急忙说我去汇报上峰。
一个声音从洞内传来:“灯楼即将为猛火雷所炸,速发警报!”然后传来一连串逐渐远去的脚步声。
“所以你没有告发我,却杀了毛顺?”
张小敬很担心这样没办法与鱼肠对抗。那家伙是最危险的杀手,在这种复杂环境下更是如鱼得水,自己的胜算其实很小——必须要调整策略才行。
突然,他眼神一凛。只见一个人影和一样东西从灯楼里冲出来,撞破蒙皮,在半空画过一道弧线,四肢无力地摆动几下,然后重重地跌到地面上,恰好就离元载不远。
“可是,这不合规矩……”
这个独眼死囚犯的种种矛盾行为,聪明如元载,完全摸不透怎么回事。元载决定不去想了,总之先把他抓住就对了!
第二十二间灯屋,在高高的天顶亮起。
如果让蚍蜉这个计谋得逞的话,这次上元节将会是大唐有史以来最耻辱的一天。
“彼此彼此。”张小敬咧开嘴。
今晚,注定是我元载建功成名之夜!
张小敬对此也心知肚明,可他面对靛蓝和赤红双色,无从下手。他一咬牙,先回刀挡住鱼肠的突袭,可也因此错过了与机枢木台接触的机会。
张小敬忽然注意到,鱼肠身后有一处方形木台,外表涂着黑漆,上头有两根醒目的长柄,一根靛蓝,一根赤红。那应该就是控制天枢起爆的机枢所在。萧规计划的最后一步非得有人操作不可,所以鱼肠才留到最后。只要把它毁了,这一场阴谋就算是失败了。
围观者们张口结舌,被眼前的画面所震惊。他们何曾见过这等景象。那些高高在上的灯俑能够自行动作,栩栩如生。伴随着外围灯屋的逐渐下降,四角彩缯飘飘,流光溢彩。老百姓们如痴如醉,有人甚至跪拜在地,如同膜拜神仙下凡一般。
他跌跌撞撞沿着渠道跑了一段,终于看到前方影影绰绰,有几个坊兵正站在那里聊天。他们是负责守卫龙首渠的,可是马上就拔灯了,他们都忙着抻长脖子朝那边看去。
这个鹘喙的联络通道并未损毁,张小敬双脚踢蹬了几次,够到边缘,然后把整个身子翻了上去。一上去,张小敬趴在地上,喘息不已。
“拔灯”的呼喊传来之时,张小敬明白,这座太上玄元灯楼,即将进入它最后的使命。鱼肠将点燃灯楼火头,让阙勒霍多吞噬掉所有人。
一根麒麟臂正紧靠在转机的背面,那捻子已经烧入了竹筒内部。那种冰冷的死亡预感,一下子又袭上元载心头。他二话不说,抱头就朝楼梯下面滚去。而压在张小敬门板上的士兵们,一见长官如此,也纷纷跳开。
如果他猜得不错,蚍蜉是打算入侵兴庆宫,直抵大内!
张小敬的眼神射出危险的光芒,他从门板下挣扎着爬起来。士兵们已经战战兢兢地第二次冲上来,张小敬二话不说,双手护住面孔,冒着大火再次冲进顶阁。
伍长凑近老人尸体一看,大惊:“这不是毛顺毛大师吗?”
此时陈玄礼作为禁军主帅,正在金明门前坐镇。
躲到楼下的那群士兵,看到没有爆炸,又准备再次冲上来。这时外面的巨九九藏书大声浪扑面而来,广场上举起了无数双手,无数个人声汇成了一句话:“拔灯!拔灯!拔灯!”
“长……长官!小心!”一名龙武军士兵突然指着顶阁尖叫道。门板已经被卸掉,所以走廊里的人都能看到里面的情景。
“这种规模的灯楼,一定得花不少钱吧?”元载盯着灯楼,心里感叹着。
“我们追捕的,到底是好人还是坏人?”傻乎乎的大头兵也仰望着脸,一脸糊涂。
“不要相信他的话!”元载正要清清嗓子,发布下一条命令,却被张小敬的声音占了先。
有能力做这件事的人,只有鱼肠!他这是在向张小敬挑衅,逼着张小敬去找他决斗。
兴庆宫南边一共有三座城门,西南金明门,正南通阳门,东南初阳门,合称“三阳”。勤政务本楼正对广场的位置,是通阳门。拔灯红筹会在众目睽睽之下,穿过这个门登上楼台,向天子谢恩,向广场诸多拥趸致谢。它主要承担的,是礼仪方面的作用。
“十五,十五,只要第十五个灯屋亮起之前爬起来,就还来得及,来得及……”张小敬对自己解释道。他实在有点撑不住了,必须要休息一下。可一停下来,身子便一动都不想动。
天枢层是太上玄元灯楼的核心,它最明显的标志,就是在天枢周围嵌套着一轮宽阔无比的环形黄褐色木板,它太宽阔了,隔断了整个灯楼内部,看上去就好像是地板在一直转动。
张小敬眼见火捻已被点燃,微微松了一口气。这捻子是麻藤芯子浸油制成,一经点燃,便不会轻易熄灭,美中不足是速度略慢,烧进竹筒里怎么也得七八个弹指,引爆少说也在十个弹指之后。
张小敬一路向上攀爬,可很快发现自己的身体状况很不乐观,跑上几步,不得不停下来喘息一阵。今天从上午离开死牢开始,他就没停歇过,先后数次受伤,也只是在慈悲寺里稍微休息了片刻。就是铁打的汉子,恐怕也已经是强弩之末了。
这噩梦,今天又化身成了张小敬,出现在鱼肠面前。鱼肠第一次失态,他有强烈的冲动,想要后退躲避。
元载一听这个职务,脑子里飞速转动,很快便想了个通透。他拽住龙武军伍长,语气严重:“只怕有奸人潜入玄元灯楼,意图破坏。你看,这麒麟臂里装的都是猛火雷,一旦起爆,灯楼尽毁。毛大师恐怕是阻止不及,被蚍蜉悍然丢出楼来。”
元载吓得一下子给扔开了,他读过报告,一桶延州石脂做的猛火雷,可以夷平小半个坊。这玩意若是在手里炸了,可怎么得了?
他的脚似乎踩到什么东西,一低头,发现是火石和艾绒,还有一抹血迹。看来毛顺不是自愿,而是被人拖出顶阁的。
果然,张小敬这么一站,鱼肠便看明白了形势,意识到自己不得不现身。他几下跳纵,突然从竹架上以一个匪夷所思的角度恶狠狠地扑下来。张小敬背靠楼壁,很容易便判明袭来的方位,挥起障刀,当的一声脆响,又一次挡住了偷袭。
哗啦一下,天枢层的木轮坍塌下去一半,木屑飞溅。张小敬的体力已濒临谷底,加上受伤过重,一时控制不了平衡,一路滑跌到木轮边缘。他想要抓住周围的东西,可胳膊已是酸疼无力,整个身子一下子滑出半空,只靠一只手死死抠住边缘的凹槽。那柄障刀在半空旋了几个圈子,掉到了灯楼底部的深渊中去。
这一个小小的破绽,立刻被蓄势待发的鱼肠抓住。他一下子从脚手架上跃下来,飞刺过去。张小敬要么去抓木台,被他刺死;要么回刀自保,坐视木台远去。
只见那麒麟臂的捻子燃到尽头,闪了几朵火花,然后消失了。不过张小敬知道,这不是消失,而是钻入竹筒内处,很快将唤醒一个极可怕的火焰怪兽。
“这是猛火雷!”有士兵惊叫道,他参与了之前对突厥狼卫的围堵,对这玩意心有余悸。
旋转的地板,稳稳地载着机枢木台,逐渐远去。
最先转到太上玄元灯楼上端的,是“仁德”灯屋。它起初只是亮起了一点点光亮,幽幽如豆,勉强看到屋内似有人影在动。它晃晃悠悠地越过灯楼天顶,从一处狻猊样式的拨片下方掠过。随着灯屋向前移动,固定架上的拨片拨开了位于屋顶的一管斜油斛口。
老人意识已经不清了,举起颤抖的手:“麒麟臂……爆炸……转机……天枢。”然后脑袋一晃,没了声息。元载听得一头雾水,他伸手过去想扶住老人脖子,结果发现他脖子上有一道狭长的血痕。
鱼肠俯视着这个手下败将,他现在可以轻易杀死张小敬,可却突然改变了主意。
“没有用,那个家伙一定不会杀你。还是我亲自动手更放心。”鱼肠舔了舔嘴唇,目光里杀意盎然。
鱼肠爆发出一阵疯狂的大笑,他很少如此失态,可今天是个例外。这一场决斗,终究还是他赢了。张小敬这头野兽,最终还是被他打败了。
张小敬没有废话,沿着楼梯朝上飞速爬去,两名护卫紧随其后。在陡峭狭窄的楼梯上,三人上下爬成一排。这一层是关押李泌的灵官阁,张小敬最先登上楼梯,后头两人还在低头攀爬。他猛然回身,抽出手弩,先啪啪两发射中最后一人,然后又是一次二连发,再射中身后的护卫。
他攥紧拳头,闭上眼睛,等待着自己被火焰席卷而得解脱的那一刻。
当鹘喙和他之间的距离终于达到最短,张小敬猛然松开双手,整个人脱离旋臂,飞向灯楼。只听“噗”的一声,他的身子竟然把蒙皮撞破了一个洞,直直跌进灯楼内。张小敬当机立断,回身右手死命扳住鹘喙,把整个身子死死吊住,才没跌下去。
他抬起头,数了数,灯屋已经亮到了第十间。兴庆宫广场上的百姓已经掌握了大灯楼燃烛的节奏,他们会在每一个灯屋亮相时大声欢呼,然后音调逐渐低沉,直到另外一个灯屋亮起。勤政务本楼里恐怕已经空了,所有的宴会人员都拥到了外侧高栏,近距离观赏着如斯美景。
龙武军和旅贲军士兵已经扑到了门前,张小敬的弩机已经空了,手里没有别的武器,只能靠一双肉掌抵挡。他大吼一声,拆下顶阁的门板当作盾牌,直接倾斜着压出去,登时压倒一片追兵。
鱼肠觉得不能再这么下去。他偏过头去,看到木台已经快接近这里,索性摆出一个同归于尽的架势,朝张小敬冲过去。
这人跌出来之前,就被割开了咽喉。
没过多久,一声宛若巨兽低吼的吱呀声从灯楼内部响起,打消了每一个人的疑惑。他们齐齐仰起脖颈,注意到那夸父般的巨大旋臂开始运作,推动着灯楼外围的二十四个灯屋缓缓旋转,此升彼降,轮转不休。

他一眼便看穿,鱼肠这是在诈唬人。一个杀手,岂有与人同归于尽的决心?
过了一小会儿,张小敬的视力稍微恢复了一点。他口中发出粗重的呼吸声,肌肉疼得厉害,却不敢稍有松懈。整个人悬吊在旋臂上,就像是一个溺水之人抓着浮木一样。一阵凛冽的风吹过来,把他已经松掉的发髻吹散。
作为拔灯之礼最高潮的一个环节,拔灯红筹站在勤政务本楼上,天子会向他或她赐予一根今年宫苑内最早发芽的柳木枝,有乐班奏起《清平乐》。拔灯红筹手持柳枝,将其点燃,再抛向灯楼,以引燃烛火http://www.99lib.net——不是真的引燃,只是作为一个仪式存在,这边抛出,那边灯楼的人会同时举烛,取意春发在即。
望着徐徐带动天枢旋转的转机,张小敬拼命让自己冷静下来。他忽然想起,玄观大殿旁的那一排小鼎中,应该还剩下几根,之前毛顺就是从那里拿的。萧规撤离时,并没全带走,现在返回,应该还在!
张小敬一见他这般做派,张开嘴哈哈大笑起来。
讽刺的是,这是张小敬在短短半个时辰之内,第二次在同一地点面临几乎相同的境况。更讽刺的是,两次在外面的追兵,分明是彼此敌对的立场。
几名士兵冲到顶阁前,看到大火依旧燃烧,转机依旧旋转无碍,可人却没了。元载一听,亲自跑过来,抬头一看,却看到天花板上破了一个大大的洞。
他不再继续蹍压张小敬的手指,而是指了指那个机枢木台,走过去。张小敬吼道:“你来杀我好了!不要去扳动机关!”
鱼肠看了张小敬一眼,有意侧过身子去,让他能看清楚自己的动作。手腕一用力,将那赤红色的长柄推至尽头。
“没错。毛顺一死、麒麟臂一丢,你若想解决这件事,别无选择,只能上楼来找我。这样一来,我可以安心地在灯楼里操作机关,顺便等你上来送死,两件事我都不必耽误。”
元载此时的脑袋分成了两部分,一块在拼命整合目前所收到的信息,试图还原袭击计划的全景;另外一部分,却在飞速计算,这次能得到多大好处。
此时在灯楼内部的张小敬,可没有外面的人那么兴奋。他凭着刚才的记忆,朝着天枢层摸去,鱼肠应该就是在那里控制机关。方向倒不会担心找错,因为那一根贯穿整个灯楼的天枢柱子绝对不会偏移,非常醒目。
这个很好判断,因为从北方传来了汹涌的欢呼声和鼓声,那栋巨大无比的玄元灯楼也开始运转起来。李泌用手简单地绾了一下头发,拂去脸上的水珠,一脚深一脚浅地朝人多处跑去,他知道留给自己的时间不多了。
张小敬暗暗叫苦,他眼下的举动,没法不引起误会。可时间紧迫,根本不容他做解释。他掏出弩机,朝前一射,正中伍长大腿。张小敬又连射三箭,分别击倒三人,迫使先锋停下脚步来。他趁机朝楼梯口冲去。
他把障刀咬在嘴里,腾出另外一条手来,左右交替攀爬,勉强爬升一点之后,身子再一点点摆动,在半空荡到最近的一处凹处。张小敬刚一踏上去,那绳子便不堪重负,拽着上面的几片搭板,噼里啪啦地跌落到灯楼底部去。
元载是一个理性的人,他认为所有的事情都可以分为两类:能享受到的,不能享受到的。人生的意义,就在于不断把后者转化成前者。
李泌冲过去,大声喊道。坊兵们看到一个披头散发的黑影忽然从水渠里跳出来,都吓了一跳,纷纷端起长矛和棍棒。
张小敬皱眉道:“那你知不知道,萧规原本也打算让你死?”
唯一值得欣慰的是,随着一个又一个灯屋的亮起,灯楼内部的光线更加明亮,不必在黑暗中摸黑前进了。
现在拔灯红筹正赶往兴庆宫内,那一道道烦琐的安检措施没法省略,估计还得花上一段时间。因此灯楼虽然开动,却还未燃烛,黑栋栋的巨影在兴庆宫广场的火炬映照下,不似仙家真修,反倒有些狰狞意味,如同上古夸父在俯瞰众生。
“您刚才不是说,不要相信他的话吗?”一个傻乎乎的大头兵提出质疑。
李泌也知道,他们这些低级军官,根本没办法定夺,便说立刻带我去见陈玄礼陈将军。军官见李泌气势汹汹,不敢怠慢,连忙备了一匹马。龙武军有自己的临行通道,李泌沿着这条通道飞驰,绕过水泄不通的广场,一口气跑到了兴庆宫的西南角。
顶阁的爆炸声迟迟不来,张小敬很担心毛顺是不是又临时反悔了。这个该死的匠人首鼠两端、犹豫不决,不盯着还真是不放心。
“那是谁?”
张小敬看到眼前的平路,忽然变成了一个倾斜的上坡。他只得掣起钢刀,加快速度向前奔去。鱼肠发狂般举起刀来,砍断了第三根支撑。
在接下来的半个时辰里,还有二十三个同样的奇景会依次点燃。每一个人都压抑住了心头的兴奋,屏息凝气等着接下来要发生的事。
“等到玄元大灯楼毁了,第一个被砍头的就是你!”元载威胁道。伍长脸都吓白了,奸人入楼,他这守卫无论如何也脱不开责任。在元载的劝说下,伍长只得呼唤同僚搬开刺墙。

这一撞让张小敬眼冒金星,几乎失去神智。幸亏他的四肢本能地伸前、弯曲,像猴子一样死死地抱住了大竹竿边缘,总算没有掉下去。旋臂发出一声轻微的吱呀声,颤了几颤,继续向上面抬升。
它们以沛然莫御的恢宏气势次第旋转着,在半空构成了一个明亮而浑圆的轮回轨迹,居高临下睥睨着长安城的一百零八坊。屋中灯俑个个宝相庄严,仿佛众妙之门皆从此开。

他本以为这句话会让鱼肠震惊愤怒,进而放弃炸灯楼,可鱼肠却认真地回答:“那又如何?我答应过为他做十件事,这是最后一件,不会因为他要杀我就半途而废。”
不过诡异的是,鱼肠并没有发起反击,反而后退数步,露出欣慰而残忍的神情:“你没死可真是太好了,我等了你很久。”沙哑的声音伴随着天枢间隆隆的噪声。
元载计议已定,抖擞起精神。龙武军和旅贲军各自有十来个士兵,汇成一队朝着灯楼下的玄观冲去。
他知道时间紧迫,可是整个人确实已经到了极限。这一串动作下来,耗时不长,可几乎耗尽了张小敬的体力。尤其是右手手腕,因为刚才承受了全身的重量,已有肌肉痉挛的征兆。
在这座灯楼的顶端,有十几根极长的麻绳向不同方向斜扯,悬吊半空,绳上挂满了各色薄纱和彩旗。灯没亮时,这些装饰毫不起眼。此时灯屋齐亮,这些薄纱扑簌簌地一起抖动,把灯光滤成绯红、葡萄紫、翠芽绿、石赭黄等多彩光色,把灯楼内外都笼罩在一片迷离奇妙的彩影之中,有如仙家幻境。
鱼肠的攻击方式以快为主,讲究出其不意。所以当张小敬沉下心来,全力御守,鱼肠一时间也难以找到什么破绽。鱼肠攻了数次,一见没什么效果,忽然退开,利用身法上的优势飘到天枢层附近的灯架上去。
张小敬皱着眉头,听着外面越来越近的脚步声,手腕突然一振,火镰划出一道耀眼的火花,直接溅在火捻上,火捻开始咝咝地燃烧起来。
这个次序很重要,如果先射身后的人,很可能他一摔下去,反成了最后一人的肉盾。
两人对视一眼,异口同声:“我们奉命保护您,岂能中途而废?”
张小敬的冲势如同一头野猪,对周围不管不顾。鱼肠趁机出手,寒光一闪,割开了他的右边肋下,飞起一片鲜血。可这个伤势,丝毫没有减缓张小敬的速度。
这种情形,无惧生死者才能获胜。
他低吼一声,拼命想要摆脱这些混乱思绪,可张小敬已经接近了。
张小敬原本已经抬起的长刀,停滞在半空。
鱼肠的表情变得僵滞起来,对方升起一股令他无比畏惧的气势,这还是生平第一次。鱼肠有预感,即使现在割开他的咽喉,对手九九藏书网也会先把自己撕成数块,然后再死去。
张小敬一下子浑身冰凉,这能跑哪里去?他转了一圈,飞快走出顶阁,朝上头的玄元灯楼望去。还未燃烛的灯楼内部,如同一张巨兽的大嘴,满口都是大大小小的獠牙。
低沉的隆隆声忽然从头顶传来,元载抬起头,看到那太上玄元灯楼终于苏醒了。它的身躯先是震了几震,发出生涩的摩擦和挤压声,然后几根外装旋杆开始动起来。二十四个灯屋,开始围绕着灯楼的核心部位,徐徐转动。
鱼肠惯于奇袭,一击不得手,便会习惯性地立刻退去。张小敬却把长刀一绞,缠住了对手,生生将其拖入了缠战的节奏。两人情况各有优劣,张小敬吃亏在体力耗尽,力道不够;而鱼肠一条胳膊负伤,一时间竟打了个旗鼓相当。
鱼肠已经不想与张小敬正面对决,他抑制住想要逃走的冲动,飞起一刀,砍断旁边的一根黄竹架。沉重的木轮缺少了一个支撑,登时往下沉了几分,连累正在冲锋的张小敬身子一歪。鱼肠连忙又砍断了另外一处竹架,木轮又歪倒了几分。
此时在马车的右侧窗棂上,正搭着那一只雍容富贵的手。手指轻轻敲击,显得主人有些心绪不宁。
整座灯屋霎时变得极为明亮,如同一颗璀璨星辰在夜幕绽放,居高临下睥睨着尘世。它的光芒与夜幕的黑形成了鲜明的对比,围观者们可以清楚地看到,屋内有一男子负手而立,不住点头;诸多燕雀鸿鹄在四周飞翔,一张大网立起三面,只有一面垂地。
拔灯红筹抛出燃烛的一瞬间,兴庆宫前的广场一下子变得鸦雀无声。仿佛有一位无形的武士奋起陌刀,一刀将所有的喧嚣斩断。无论是看热闹的百姓、拔灯车上的艺人还是站在露台边缘的官员、宗室以及诸国使节,都不约而同地闭上了嘴,等待着一个盛世奇景的诞生。
整个天枢层除了天枢本身以外,地板一直保持着缓慢旋转。张小敬背靠灯楼内壁,双足悬空,一可以保证不会后背遇敌;二来让身子不随地板转动,这样只消等上片刻,那个操控机枢的木台便会自行转到面前。
李泌在冰冷的水中跋涉了很久,终于走到了通道的出口。这里竖着四根龙鳞分水柱,柱子上是一层层的鳞片覆盖,不过其中一根柱子已经断开,显然是被人锉开的。
这里距离天枢层已经很近了。张小敬一抬头,已能看到头顶那一片正在缓慢转动的木板。
他勒住马匹,呆呆地望着四望车从自己身旁呼啸而过。
他瞪大了眼睛,看到金明门的重门半开,一辆华贵的四望车从里面匆忙驶出。本来四望车该是驷马牵引,可此时车辕上只挽了两匹马,车尾连旗幡也没插,若是被御史们见到,少不得会批评一句“有失典仪”。
他仰起头来,向上看去。此时已经有四间灯屋被点亮,而天枢层还在几十尺高的上空。张小敬思忖片刻,仰头大吼道:“鱼肠,我们来做个了断!”
道政坊龙首渠的水流入灯楼水渠,再排入龙池,无形中构成了一条避开禁军守备、潜入兴庆宫的隧道。灯楼一炸,四周便糜烂数十坊。蚍蜉便可以趁机大摇大摆进入龙池,突入兴庆宫,对幸免于难的皇族、高官乃至天子本人发起第二轮攻击——所以他们要准备水靠。
现在他总算争取到了最好的局面。萧规已经下到水力宫,去执行其他任务,两个护卫也被干掉,无人掣肘。他只要赶到顶阁,逼着毛顺引爆麒麟臂,应该还有时间撤出来。
我的天,这灯楼里如果全是猛火雷,那岂不是连整个兴庆宫都要上天?元载的脑子一蒙。
刚才张小敬袭击鱼肠时已发现,这个天花板非常薄,只是做做样子而已,他的弩箭,随便就射穿了四个洞。他再一次进入顶阁后,用捡来的一把旅贲军制式障刀,猛劈四个射洞之间的脆弱区域,很快劈出一个大洞,然后踩着滚烫的转机爬上去,进入太上玄元灯楼的内部。
这一下子,向上去的通路,便被扯断了,生生把张小敬困在了这一块狭窄的凹处,进退两难。
此时太上玄元楼将近三分之一的灯轮已次第亮起,个个光耀非常。大唐百姓最喜欢看这些神仙之景,一点不吝惜自己的欢呼与喝彩。每一个人的视线,都集中在这些荣耀精致的人间奇观上,根本不会注意到在黑漆漆的旋臂附近,一个试图拯救他们的人正在向天际攀升。
两轮四发几乎在瞬间射完,两个猝不及防的护卫惨叫着跌落到楼梯底部。张小敬瞄准的是他们的头颅顶部,这么近的距离,有十足把握射穿。就算他们侥幸暂时没死,也绝不可能再爬起来了。
“灯楼的大都料。”
声音在灯楼里回荡,久久不散,可是却没得到任何回应。张小敬本来想用自己为诱饵,把鱼肠诱下来,可显然对方没理睬他。
张小敬落脚的这个地方,是灯楼向外凸出的一处鹘喙,这是工匠用来校正旋臂用的观察孔。从这里向外一探头,恰好可以看到旋臂在眼前掠过,臂心是否偏斜,一望可知。起名“鹘喙”,一是这里落脚处极窄,有如鹘嘴;二是鹘鹰眼睛最为锐利,可以看到最小的错误。
张小敬随手挑出一根,扛在肩上,从殿后跑回大殿。他正准备攀爬楼梯,就听玄观门口“轰”的一声,大门被人强行冲开,龙武军和旅贲军士兵混杂着冲了进来。
眼看那木台即将转过来,鱼肠手里的攻击加快了速度,试图压制住张小敬。张小敬不甘示弱,也同样予以反击。在暴风骤雨般的攻势间隙,鱼肠另外一侧残手突然抖了抖袖子,数滴绿色的绿矾油飞出袖口,朝着张小敬洒去。
“陈将军,靖安司急报!”
勤政务本楼距离太上玄元灯楼很近,那燃烛在半空画过一个优雅的弧线,轻轻落在了灯楼预先准备好的烛龙仰首托槽里。
张小敬没想到鱼肠是个这么尊重承诺的人。鱼肠伸出手来,像野兽一般盯着他,准备要动手。张小敬试图劝诱道:“你先把机关停下来,我答应出去跟你决斗。”
张小敬很快就找到了原因所在。这根麒麟臂的尾部在刚才的争斗中被撞开了一条缝,有黑色黏稠的猛火油流泻而出,洒在地板上。
所以对安保来说,最关键的节点是在金明门,而不是通阳门。陈玄礼亲自坐镇,也就不足为怪。
上元春宴刚刚结束,拔灯之后,尚有群臣赏灯之聚、御前献诗、赏饮洞天圣酒等环节,怎么太子却偏偏选在这个时刻匆匆离去?李泌一时之间,竟不知所措,想要喊住马车,嗓子却被什么东西堵住似的。
这次元载没有呵斥他:“我不知道。不过有一点可以肯定,这是个疯子。”
它在熊熊烈火中依然冷漠地转动着,驱使着天枢旋转。张小敬无奈地闭上眼睛,他已经尽力了,这莫非就是天意吗?
这是商汤“网开一面”的典故,以示仁德。那尊男子灯俑,即是汤;他身边的那些鸟雀做得十分精致,是用真鸟羽粘贴而成,而且每一只鸟的双翅,都在上下翻飞,就像真的从罗网冲出来似的。
“为什么你没去向萧规告发?”张小敬问。
斛口一开,里面的灯油便流泻而出,沿沟槽流遍整个灯屋周身,最后流到了那如豆烛光处。几乎是一瞬间,整个沟槽的灯油化为一条火线,点燃了沟槽旁边的几十根白身大龙烛。
鱼肠没有
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作声,双眼却闪动着兴奋神色。这一番争斗的结果,终于要水落石出。他忽然发现,不杀掉这个家伙,任由他朝着绝望的深渊滑落,会比杀掉他更解恨。
他艰难地转动脖子,看到眼前的灯楼外壁在缓慢下降,再往上大约十尺的距离,有一个凸出如鹘鹰之喙的突起。
很快李泌联系到了在道政坊门布防的龙武军,他们一听是失踪的靖安司丞,都大为惊讶。李泌说你们必须马上采取措施,去疏散兴庆宫和广场观灯人群。
“不,这里就很完美!”
“好吧,那你们跟上。”
伍长习惯于服从命令,对于这种突发事件却缺乏应变。元载道:“我们靖安司追查的,正是这件案子,也带了足够人手。现在叫上你的人,咱们立刻进楼!”
张小敬离开顶阁,顺着刚才那段楼梯,又返回到大殿中来。那两名护卫瘫倒在楼梯底部,张小敬顾不上检查他们生死,大步流星冲到殿后。那六个小鼎的火已经被压灭了,但其中几个鼎里,还斜放着几根麒麟臂。
如梦初醒的士兵们纷纷抬腕,无数飞弩如飞蝗般钉到这一侧的墙壁上。幸亏张小敬早一步爬上楼梯,避开箭雨,穿过灵官阁,再次回到顶阁。
一根旋臂在远处缓缓地转过来,张小敬死死盯着它,默默地计算着速度和距离。他心里一点把握也没有,可这是目前他唯一能做的选择。
无论是升斗小民还是天潢贵胄,有几人曾目睹神仙临凡?而今天,每一个人的梦想都变成了眼前的实景,这是值得谈论许多年的经历。惊涛骇浪般的欢呼声,从四面八方拍击而来。兴庆宫内外早已准备好的乐班,开始齐奏《上仙游》。长安城的上元节的欢庆,达到了最高潮。
在旋臂运转的线路上,每隔一段距离,一定会有一个鹘喙孔,而且所有鹘喙孔的位置都严格一致。张小敬想要继续攀爬,只有一个办法,就是从内部攀到灯楼外侧的鹘喙孔,抓住缓缓抬升的旋臂,吊到更高处的观察孔,再次跳入灯楼内部。
“这灯楼里已经灌满了猛火雷,马上就要炸了!必须马上派人去阻止!”张小敬声嘶力竭地在门板下叫着。这个说法,让元载一哆嗦,连忙抬头向太上玄元灯楼的里面望去。可惜里面太空旷了,什么都看不清。
这是一条极有风险的路线。灯楼的旋臂都是用粗大的圆竹所制,周身打磨得非常光滑,不太容易抓住。只要稍有不慎,整个人就会跌到楼下,摔成一摊肉泥。就算侥幸抓住,能否在不断运动中保持平衡,能否选择在合适的时机跳出,也都是未知数。
这时龙武军也被惊动了,检查哨的伍长带着几个人过来,问这里发生了什么。元载亮出自己的靖安司腰牌,说我们在查一个案子,正好看到这人和这件东西掉出灯楼,凶手还在里面。
张小敬扔下火镰,起身冲到了顶阁门前,指望能暂时挡住后头的追兵,只消挡住一下,便可争取到足够引爆的时间。
话音刚落,鱼肠就如鬼魅般冲了过来。他的速度极快,张小敬无法躲闪,只能挥动障刀,与他正面相抗。天枢间叮叮当当,传来十数声金属相格的脆声。
李泌骑在马上,纵声高呼,可很快他就像是被人猛然卡住脖子,一下子哑掉了。胯下坐骑感受到主人在猛勒缰绳,不甘心地发出嘶鸣。
李泌一眼就认出来了,那是太子的座驾,而且太子本人就在车中。他不止一次跟太子同车出行,知道李亨怕车厢憋闷,每次乘车,都会把旁窗拉开三分之一,习惯性地把手搭在窗棂上。
最后一间“明理”灯屋,点亮。
一个弹指、两个弹指、三个弹指……到了五个弹指,顶阁里还是一片安静。张小敬没听到意料中的爆炸声,反而觉得脸庞有些灼热,他睁开独眼,看到一团热烈的大火在转机旁飞舞。
此时头顶的灯屋,已经有十五间亮起,只剩九间还未转到天顶燃烛。如果鱼肠被一直拖在这里,就没人能扳动机关,让这二十四间灯屋的麒麟臂爆发。
他顾不得喘息,抬头观望了一下方位,猜测自己应该是在道政坊中的某处。
为了确保最大效果,鱼肠的操作会分为两步。第一步,他会启动正常的机关,让二十四个灯屋依次亮起,把天子、群臣和诸国使节都吸引到勤政务本楼的边缘;当全部灯屋都点燃之后,鱼肠会点燃预先埋设的二十四枚猛火雷,让它们一起爆发,然后催炸天枢中暗藏的阙勒霍多。
刚才张小敬的疯狂,让他感受到了恐惧。单纯杀死这个浑蛋,已不足以洗刷这种屈辱。只有让这个仇敌在绝望和痛苦的情绪中煎熬良久,然后死去,才会让心中的愤怒平息。
“你还能撑多久?”鱼肠边打边说。
寒光一扫,那木牌登时被劈成了两半,而张小敬则趁机跃入天枢层,横刀一斩。守在楼梯口的鱼肠因为只有单臂能用,收刀不及,索性一个后翻滚,避开了张小敬的锋芒。
张小敬也没有急忙上前,他想多争取点时间恢复些体力。于是两人三目相对,彼此相距数十步,陷入沉默的对峙。两个人脚下踩着的地板一直在徐徐转动,让他们的背景似走马灯般变化,光线时明时暗,两张面孔的神情变得颇为微妙。
他并不懂得机关营造之术,这一刀劈下去,谁知道是福是祸?究竟是靛青还是赤红?万一劈错了,反倒提前引发了爆炸,又该如何?张小敬原本是没想过这些的,只求一刀劈个痛快,被鱼肠这么一点,反倒成了心魔,下不去手了。
他飞快地把麒麟臂搁到画线的位置,捋出火捻,然后猛烈击打火石。外头的官军已经快速赶来,蹬在楼梯上的脚步声,比外面的欢呼声还响亮。张小敬觉得命运这东西实在太奇妙了,没想到把他围堵在这里的,居然是同一阵营的官军。
“来不及了!”元载断喝,“毛大师已惨遭毒手,蚍蜉一定已经在楼内准备动手了。”
龙武军的军官为难地表示,这是不可能的。现在广场上五万人挤得严严实实,动弹不得,龙武军分驻各处,也根本没法集结。如果这时候强令疏散,光是百姓彼此踩踏就得死伤惨重。
太上玄元灯楼岿然不动,依然冷漠地站在黑暗中,似乎对这燃烛的叩门熟视无睹。人群里掀起了小小的涟漪,楼上的官员们,也纷纷交头接耳。他们纷纷担心,会不会中间出了什么差错。
张小敬只得咬紧牙关,定了定神,朝上方跃去。不料这时灯楼发生了变动,悬板一错,让他突然脚下一空,差点跌下去。亏得张小敬眼疾手快,一把拽住一条垂吊下来的粗麻绳子,整个人几乎吊在半空。
无论如何,得坚持到麒麟臂爆炸!
张小敬在心中默祈,然后把刀别在身后,纵身跳出灯楼外面。他没有等待,也没有犹豫,这两样东西都是现在最奢侈的东西。张小敬飞到半空,伸出双臂迎向旋臂。他很快发现自己选对了方向,但估错了速度。在手臂环抱住旋臂之前,整个身子已经“砰”地重重撞了上去。
鱼肠再一次出手,这次割伤的是他的左肩。张小敬虎吼一声,浑身鲜血淋漓地继续冲着,对身上的伤口置若罔闻。
一直到这会儿,元载才登上楼梯。张小敬一看是那个在晁分门前被自己杀破胆的新靖安司官员,开口大叫道:“是我提示你来兴庆宫的,我不是蚍蜉!自己人!是自己人!”
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