之二 苏语凝
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之二 苏语凝
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果然南枯月漓怪声讥讽道:“你才多大点年纪,奶气还没有脱呢!如此急于表白,学会讨好二皇子了?就算占星圣师说你与二皇子相配,那又如何?你只不过是那六个人里最与二皇子相配的人罢了,将来我们中肯定还有更相配的,你不过是出生时天光有点发红,我们让你进宫来讨个吉祥,你还真以为自己就是天命的皇后了?”
少年摇摇头:“饭食会放在园门口,但我从来没有拿过,他们以为我死了,入园来找,却找不到我,又觉得这园子诡异,就封住它再也不敢进入了。”
他们坐在河堤边,看着今日最后的霞光。苏语凝很害怕一旦站起来往回走,这样的美丽就再也看不见了。宫墙之内,不能这样无遮无挡地眺望天际。
“什么命定是皇后?我今天这样骂她,将来她要真当了皇后,还不想法子整死我!我定要想些个法子把这些什么天命小丫头全赶出去!要择太子妃至少还得四五年吧,她们这四五年一点错失都犯不下?我还有的是时间整治这些小妮子呢。”
“但你是从哪里知道的呢?”
“可我也听文臣们说,如果二皇子治国,我朝民生必然比现在更加富庶,再无哀苦之声。”南枯月漓总是一副高傲凌人的气质。
少年气恼道:“不过就是凭着你的彤云马快。”从马背上摘下弓箭,回身就射。
听到他直呼皇族的姓氏,苏语凝更是吓得不轻:“你疯了!牧云两个字也是你敢喊的?”
想到自己竟然无处可去,只怕要任由被她们欺凌至死,她的眼泪又扑簌簌落下来。
“比如,当你许多个夜晚长久注视夜空,不知什么时候,你能看到它们的游动,发现它们更像活着的生命,它们在变化,生长。这些会让你感到疯狂与惊恐,她曾告诉我的一切被印证着,我开始知道原来我们一直生活在自己的幻想之中,如果星辰真的会注视大地,那么我们看起来不过是站在一棵树的某片枝叶顶端的蝼蚁,其实半尺之外就是全新的世界,但我们却以为我们所站的地方就是天地的全部。”
后来草原一统,穆如氏又随牧云氏南渡天拓大江,横扫东陆。得到天下后,太祖牧云雄疆要将瀚州一半分封给穆如族,那时手握重兵的大将军穆如天彤大笑着说 :“少些。”太祖于是加封穆如氏为北陆王,穆如天彤仍笑说:“少些。”太祖不得已走下宝座揽着穆如天彤肩道:“穆如兄弟,你喜欢这皇位,直说便是,我这就回草原去放马。”
苏语凝身子一颤,不知是因为他的这句粗俚话,还是因为他手中的热度。少女突然有了一种从未有过的感觉。这一次,她不再是孤独一人,有个人和她在一起。
那股悍野之气在他胸中冲撞,练武读书对他来说太枯燥,他每每半夜从梦中醒来,发出狼的嚎叫,翻出院墙。家人天亮很久才能找到他。这少年往往正裸着身体,浑身是泥和伤口,在激流里游泳或是和比他大四五岁的少年殴斗。问他为什么逃掉,穆如寒江说,我做噩梦自己被关在笼子里,我要咬破笼子跑掉。
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他拉了苏语凝便跑,来到柱上拴着的一匹骏马前,要扶她上去。
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“你胡说什么呢?”少年道,“关你什么事啊,是我逃不了才对。”
奔了近一刻钟,离城渐远。追兵始终追不上少年,但却也无法被摆脱。正这时,前方突然传来了震人心胆的巨大号角声。
仿佛看见当初所打出去的力量全部在这一掌中还了回来,南枯月漓已经感觉到了脸上的辣痛!她惊叫一声捂住脸,向后逃去,却绊着了石椅,几乎摔倒在地。
她们不曾在授课的殿堂中看到过牧云笙,这位少年几乎都很少出他的宫殿,只是一直躲在殿中作画作画,画卷一张张飘落下案,铺满了整个地面,他不理会,也不准人收拾。因为他讨厌东西整整齐齐摞成一堆,说什么事物只要被排列起来,它就死了,就变成整块中的一个,再也没有自己的灵性了。就像人,每个人都是不同的,可是当他们穿上一样的衣服,说着一样的话,就像那些内侍官们,他们就已经是死物了。
苏语凝却惊了退后说 :“你疯了,带我出宫,你我全家都是死罪。”
当年的情景却就如在眼前。
穆如寒江在宫中晃悠,苏语凝远远看见他,高兴得便想冲过去说话,却又不知为什么竟自不敢看他,竟自低下头,盼着他走近一些。
那少年向她一伸手,苏语凝也不知自己怎么了,就借力坐上了马背。少年喊:“抱紧我。”猛一催马,那马直向前宫正华门冲去。
“怎么啦?输不起?”南枯月漓跳上前来,“你可以再跑一次啊!居然长皇子二皇子一齐帮你说情,还有穆如家的公子哥儿硬说是他拐的你—— 你面子真大,世上最尊贵的皇族世子们都喜欢你,是不是?今天不妨再跑一次啊,反正也没有人敢管你的。”
“是啊,这个典故是来自于……”
可安宁的时间那样短暂。那一天,苏语凝远远望见南枯月漓和女孩们在亭中玩耍,想绕开,突然听到南枯月漓喊她,让她和一个宫女来玩拈花籽,却叫谁赢了便可打对方一掌。苏语凝十分不愿,南枯月漓却将眼一瞪:“就你最娇贵?不要扫了大家的兴致。”
“大皇子武艺出众,所有武将都称赞,将来必然三军拥戴,他不是太子谁是太子。”有个女孩说道。
“万物都是这些字符组成的……”
穆如世家,这个泱泱帝国中,除了皇族牧云氏之外最强势的家族。他们和牧云皇族一起打下这片天下,与皇帝兄弟相称。
穆如将军府,便是这天启城中除皇城之外最庞大雄伟的府第。
苏语凝吓得心都要不跳了,直想跳下马去跪倒求饶,穆如寒江却一把攥住了她的手。
苏语凝不曾乘过马,吓得紧紧抱住少年的腰,只觉得那马奔跑如闪电,自己稍一松手,就可能被甩下马去。吓得什么也不敢想,紧闭了眼睛。也不知过了多久,马速才缓了下来。少年回头道:“我要被你勒得喘不过气来了,你还是只抓着我腰带就好了。”
穆如槊笑道 :“如今人人只想做太平犬,我却要我儿子做乱世狼。”
“用沙子占卜么?”
苏语凝心中猛跳,压低声音:“六皇子不是病死了么?”
他们又摸进了那园子,在重重色彩间转了许久,才重新来到园中心。
“因为当我扭转我的命运时,也就会连动影响天下所有人的命运,就会毁掉你们本来拥有的一切。”
少年却叹了一口气 :“总是差一点点,不能圆满。你们以后不要来了。我做的一切,也许会毁了我自己,我想改变我的命运,但稍微一点运算的错误,就会发生意想不到的事情。如果那些人知道我在这么做,他们也一定会除去我。离我太近,对你们没有任何好处。”
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“她现在在哪儿啊?”
这天,有内侍来传消息,说众位皇妃与皇子请伴读们次日去三皇子住的园子一同观鱼游乐。伴读女孩们都兴奋起来,讨论着要穿什么样的衣服,大皇子二皇子会不会去,席前是不是会要行令对诗考察修养……几位与苏语凝一同进宫的女孩都说:“要论诗才,苏语凝最好啦,那天二皇子都称赞呢。”南枯月漓听在耳中,笑一声道:“苏语凝,那你要好好准备哦,一定要穿得漂亮一点。”
她静静地坐着流泪,心中空空一片,只有一个声音:“我要回家,我要回家……”外面有人来唤,急急敲门,苏语凝也只是呆呆不应。那人哼一声走了,唤着其他伴读女孩儿离去。
“你这是对朋友说的话么?”穆如九-九-藏-书-网寒江气冲冲的,“如果有人想杀你,先让他问问我的宝剑。”
“学法术,其实简单得就像睁开双眼,这世上有些事你看不见,但它们却在每时每刻地发生,就像星辰的燃烧、大地的沉浮、风云的流转,当你能看清它们的轨迹时,那些世人以为神奇的一切,就会像弹指一挥那么简单。”
看见陌生人,那少年并没有惊讶,只是缓缓说:“我不在这里,又有谁能在这里呢?”
穆如寒江从此难得回家,天天在外撒野。像是有着天生的统御力,他的身边很快聚起了一帮孩子,没有人知道他是名将之后,只知道他是不怕打架的野孩子。
“包括宫中的守将和法师们么?”
“你,你再胡说……我才不要当皇后。”
苏语凝知道,偷偷望着二皇子的人并非自己一个。女孩们都清楚,长皇子太迷恋兵法武艺,能打天下却难以治天下。二皇子通读史籍,胸怀韬略,才是最可能成为太子的人。
早在三百年前的北陆,穆如氏就是威慑瀚州的强悍部族,穆如一门东征西讨,屠灭部落无数。后来,南部霸主的穆如部与东部强盛起来的牧云部在晴风草原上大战一场,各死了无数勇士,双方族长都觉得若想战胜对方,也必将流尽自己最后一滴血,于是结盟,约定共分草原。
而苏语凝听众女孩说得热闹,不由插嘴道:“若论当皇帝,自然立长居多。但皇帝只有一个,不做皇帝,也不见得就是输人一等。若只论人,我倒更喜欢二皇子些。”
“有那么容易?可我怎么看不见你说的那些。”
她仍然缓缓地伸出手去,但南枯月漓望着这女孩的眼睛,突然有了一丝不好的预感。
穆如寒江抓抓脑袋,他从小野惯了,对世上这种种规矩总是嗤之以鼻,更是厌恶动不动就要杀人的法度。“谁要杀我?我有手有脚,才不会跪着让他们杀。我偏要进来再走,你能把我怎样?”
“砚梓郡?在澜州,离这近千里路呢。”
但苏语凝慢慢从地上爬起,脸虽然红肿起来,却仍艰难地微笑着,伸过手去:“还玩么?”
6
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“他们是来抓你的?”
皇宫中,女孩子们常私下评论诸位皇子,长皇子威武、二皇子好思、三皇子暴躁、四皇子阴忍、五皇子任性……却总是很少有人敢提及六皇子牧云笙。
少年点点头,正这时,大军阵中一匹红色烈马脱群而出,直追他们而来,那马速之快,身形之矫健,大军中齐爆出一声欢呼。那战马之上一位银甲少年,肩镶翠玉冠带紫金,背后明黄色披风如旗招展,转身就追近了少年。
“原来是你。”少年笑了,“你不就是因为出生时有红霞贯过薇垣的星象,而被皇极经天派的占师圣哲们认为是未来有皇后之命的人么,将来若把你许配给哪位皇子,自然是说明父皇有心扶他为皇储了。”
是他?
“不好了,再抱紧我!”少年纵马直向城门奔去。那城门守兵也是还不知出了什么事时,青霜马已经冲出城去。
帝都天启,天下的中心。它巨大的城郭在残阳下泛着古铜色的光泽,九扇城门像巨兽一样吞吐着天下汇流而来的人力与物资,也汇聚着野心与梦想。许多人看到城墙上的天启巨匾便已经满足,而却又有人希望能俯视那重重楼阙。
“你不是也喊了?”少年大笑起来,苏语凝发觉失言,脸色都白了,少年笑着自己先翻身上马道:“反正留在宫里也是死罪了,我现在要出宫了,你跟不跟我走?”
“阻止你?阻止你做什么?”
而苏语凝眼前这个少年,看年纪想必就是大将军穆如槊的第三子——穆如寒江。
少年缓缓将手指向天空。
第八局,南枯月漓终于赢了。她像是等待了太久似的,扬起手臂,横扫在苏语凝的脸上,把女孩打得翻倒出去。这一下之重,周围女孩都惊叫起来。南枯月漓也有点担心自己是不是下手太狠了。
苏语凝头倚在他背上缓缓地摇着,不能了,不能再连累更多人了。好半天,她缓缓说:“你送我回去吧。”
少年却骑术极妙,每每后方追近,他轻轻一抖缰,那青霜马一个急折,从追兵两马间的缝隙突围出去,两匹战马挟着风只差毫厘就要撞在一起,苏语凝都能感受到追马的鼻息喷来,吓得惊叫不止。
少年只是一笑:“你回头看。”
“这里竟这么漂亮?好似仙宫啊。”苏语凝惊叹着。
大将军穆如槊一听,冷笑一声,“虎狮纵会食人,也该放归山林为王,岂有拴上铁链作狗来养的道理。”命把那名医打出门去。然后将穆如寒江唤至面前道:“你觉得这家是笼子,你可以不回家。但是你要记住,你不论是被人打了还是打死了别人,都不要指望搬出穆如的姓氏来救你,你痛得饿得快要死了,也不可以向人下跪乞求。是个男人就要为自己做的事担当,我不怕你混迹群氓或是流落街头,我只是不要你成为只会借着长辈的权势钱财作威作福的公子恶少。你想在外活下去,全靠你自己。等你长到十二岁,我就送你去从军,没有人会知道你是哪家的孩子,吃最差的饭、受最苦的训,没有钢筋铁骨,就在穆如军中混不下去。那时候我才会决定,你配不配做我穆如槊的儿子。”
最功高威重的穆如氏拒绝受封,其他各族首领也就只得拒绝王印封地,大端朝得以免去诸异姓王之患。但穆如一族,三百年来虽然代代执掌重兵,却忠心耿耿,从来没有出过挟兵自重之事,也几乎没有输过战事。
忽然一个人站到了她的面前,关切地问:“你怎么了?”
这内园本应不大,可是穆如寒江在树间转了近一个时辰,还是辨不清方向。他索性把头一低看准一处疾步冲去,奔了数十步,突然眼前一亮,一座小屋出现在他面前。
苏语凝摇摇头。
苏语凝发觉自己紧靠在少年温暖的背上,脸面绯红地直坐起来,看四周竟然已是在宫外了。她惊道:“你就这样直冲出宫来了?没有人拦你?”
但现在,人们望向二皇子之后,却难以不再望望她。因为那天占星大典,天相所示,她正是与二皇子姻缘相配之人。
“你家在哪儿啊?”
苏语凝听到了这三个字,突然呆在那里。
皇长子牧云寒看了看苏语凝,笑问:“贤弟好有兴致,这小姑娘是谁啊?”
穆如寒江一回头,却见远处耸着一面高墙,竟然仿佛一直接到天际,黑压压的让人无法透气。
穆如寒江认识这就是二皇子牧云陆,也听说他的文采气质都比一心习武的皇长子要强,他却不服,只因为长皇子热爱武艺军法,和他颇是脾气相通,经常在校场较量骑射,每次牧云寒总能让穆如寒江输得心服口服。今日见到二皇子,倒也觉得神形洒脱气质不凡,比自己两个哥哥可俊雅得多。但一想他是要和皇长子争夺将来帝位的人,且二皇子母亲早已去世,是由皇后抚养长大,再想到那天皇后叔父南枯箕一行扬威街头的模样,顿时就心里少了些好感。
箱中最上面那件外衣竟也是破的。她一件一件取出衣服,不知何时竟都被剪破了,有些是前几天还看着好好的。开口想唤宫女来,突然想到这定是别人背后指使的,那宫女早就有恃无恐,自己出身寒微末吏之门,能入宫已是天大的幸运,哪里还敢与人相争?而且追问又能如何?不过是被人再嘲笑一次。
“你……你难道就是……六皇子牧云笙?”
夕阳西沉,树梢挑挂半金半墨的影子。两个少年行了许久,累了坐在河堤上休息。天启城已远,他们却不知能去何方。
“有藏书网本领就杀了我吧,可你没本事……我不会走的!”她的脸上,仍然是与她的年纪极不相称的冷漠微笑。
“听你的口气,像煞你是这地方的主人似的。这可是在皇城里。”
“可是当皇帝需要的是治国政略,不是东征西讨。论史谈策,连众谋臣都说二皇子见识卓越,将来必是治国之才。”皇后的侄女南枯月漓撇嘴笑着。
穆如寒江不知他所言何意,只觉得这少年的确是独处太久,有些魔障了。叹息之间,抬头望见那连天巨墙,“这里太安静了,人待久了只怕会疯掉,真不知你是怎么在这儿待了数年的?没有人给你送饭么?”
穆如世家与皇族称兄弟的无上荣光,对于穆如寒江来说,就变成一种空虚。未来的路似乎早已注定,长大,拜将,领军,出入朝廷。这府第对他来说太小了,他望着墙外的天空想象着战争,红色云气的天空下,他执旗纵马狂奔,万军中杀出一条血路,远处的美丽姑娘,目光凝固在他的身上。
“是皇极经天派的法术……我烧了他们的占星台,他们也自然再不肯让我出现在世上。”
“你不要怕,”穆如寒江说,“我既然带你出来了,就不会让他们再捉到你。你看,连皇长子不是都开口让你走了么。”
牧云寒转头大笑:“好好好,那我不打扰你们了,告辞告辞,别玩到关城门才回来哦。”
那少年苦笑道:“这里有一位小宫女,一看是你连命都不要了,扑上去夺我的弓,这可不算,他日猎场上比过。”
少年穆如寒江坐在它的高檐屋顶上,一边看着城中的繁华盛景,一边想象着几千里外的江山长卷。
穆如寒江凑过去看:“你那笔上的颜色,竟然是用花瓣果实磨成的么?”
穆如寒江转过身来看着她泪水泫然的眼睛,很想说什么,却又什么也没说出来。
苏语凝的微笑变成了冷笑,她的手颤抖着,缓缓举高:“请把脸伸近一点,好吗?”
牧云寒一时不知何意,只笑道:“当然……快走吧,别挡着大军演武了。”
“不会吧。”少年嘀咕一声,拨马向一边冲去,那大军缓缓向前推进,少年与追兵就从这无边军阵的面前掠过,眼见那万马踩踏大地的震动盖过了世上一切声响,大军第一列骑兵的面目都可分辨了。
众女都哄笑起来。苏语凝面红过耳,不由羞愤道:“那你……你不也说了二皇子无数好话。”
这世上,只有一种人敢穿着家常的衣裳大摇大摆地在皇城中骑马,和皇子们称兄道弟嬉笑怒骂,那就是穆如世家。
“那是什么?”
可借这机会,银甲少年已经追近了他们,他没有拔剑提枪,却大声笑道 :“寒江贤弟,你这一箭可射得臭到家了,我想伸手去捞都没够着。”
他们偷来到那园外,穆如寒江指向白墙:“你知道那里面住着什么人?”
可少年偏是不服,凭着骑术纵跃转折,二骑如猛虎扑鹿,眼见追近,突然又拉开,大军之中惊叹喝彩声一声响过一声。
但穆如寒江却发现不曾见的变化了,以前的小旧木屋,突然变成了玉树琼雕的宫殿。
“你们看不见她,她在虚空中游历,看到了许多我们所看不见的事情。而我们的愚昧,就是以为我们所不能看到不能理解的事,就不应该存在。”
苏语凝不想只是因为和她争了一句,就遭到如此恶言冷遇,气得转身就走,边走边抹眼泪。
秦风园中,少年牧云笙仍在望着自己面前的画纸。
“当我参透世间的秘密,我就能有力量保护她了,那时,我会去那儿见她。”
而二皇子牧云陆也是一位奇才,他不爱武艺,却精于文略,即兴成诗,也下得一手好棋,能与国手抗衡。最令人赞叹的是二皇子胸中的韬略,他熟读史书,对古人旧事,常能有一番不同评说。于庙堂之上与群臣辩论,话锋锐利,雄视四方,已显王者风范。
“皇宫中怎么会有这样的地方?那些树是怎么长成这样的?”穆如寒江好奇心大盛,他才不管什么规矩禁地,一纵身攀上墙头,就跳进这内园中。
“是……你是独一无二的。”少年痴痴地说。
少年一梗脖子:“我今日要去砚梓,不走西门走哪里?你们演兵不会走远些演?有本事直接开去平了宛州瀚州的叛贼,天天在这演兵我都看腻了。”
少年皇子玉冠绣带,一支青竹笔握在手中,仰望屏风上的阳光,正若有所思。一举一动间,无不是少年清雅的风度。
那边南枯月漓回到殿中,却也气得乱转,“我就知道这丫头人小鬼精,才多大岁数就一心谋划她的皇后之路了,果然就直奔着二皇子去了。这宝押得还真是不犹豫。那占星圣师说什么她的姻缘和二皇子最配,没准也是收了贿赂。”
却可惜,皇长子和二皇子都是这样的少年奇俊,却只有一个人能成为帝王。
周围的女孩子都惊望着苏语凝的手,却没有人阻止。
来到外面,穆如寒江顿觉神清气爽,一头便扎向一旁园林去了,一个人爬树跳坡,折腾了一会儿,觉得有些无趣,便想寻伴玩耍。沿着湖一路走去,恐内侍们来参见烦扰,只拣那僻静无人处走。这皇家园林却是如此之大,穆如寒江走了许久,看见一面白墙挡住了去路,而那墙上的木门却紧锁着。
来到课堂之上,穆如寒江却不顾自己身份可以与皇子同列,只顾找了后排去坐,宫中太傅内侍哪里敢管他,皇子们犯浑可以正言相告,那是背后有皇上的旨意,可是若是惹恼了穆如世家的公子,只怕皇上要加倍责罚,所以穆如家的公子在皇城中,倒是比皇子们还自由些。穆如寒江看见前面一女孩,好像是苏语凝,正要打招呼,只听一声清亮击竹声,众人全部立起。一位十六七岁的少年从殿外迈步进来,洁白袍边绣银丝云龙,束发冠上一颗金色明珠颤动,相貌俊朗,略显清瘦,微笑着向殿中诸少年环顾,许多少女立刻就红了脸低下头去。
“你可知道世上万物,其实都是由同一种东西组成?”
“你……你就叫做盼兮吧。”少年望着女孩的眼眸,心中像是有波纹一层层地荡漾开来。
“你总是说些我们听不懂的疯话么。”穆如寒江道。
少年方举笔,被他一扰,纸上只轻轻画了一道绯红色,他叹息了一声,把那纸轻轻一抛,画纸飘落在树下,忽然渐渐退去,只剩下那一抹红色,渐渐像水流一般,注入树身,片刻,那树上的绿叶又红了一簇。
少年皇子没有说话,握了一把沙土猛地向空中一扬。那些沙纷乱地飘落在地,地上却出现了一个近乎完美的圆圈。
少年一挥手,突然身周的景物又化成漫天白纸飘落下来,每一张纸的背面,都密密麻麻写着无数古怪的符号。
皇长子牧云寒的位置却是空着的,他一早又习武去了。三皇子四皇子五皇子在二皇子的身边,同样的锦袍却像几个随从,完全被牧云陆的气质所压过。
南枯月漓惊退了一步:“什么?你……好,我,我会怕你么?”她挽起袖子。
“我听武将们都说,如果将来大皇子为帝,大端朝一定武功赫赫,从此天下再没有异族敌国可抗衡。”又有女孩儿不服。
苏语凝无心和这少年辩解,只站起来慢慢向前走去说:“我想回家……”
“拦我?那些侍卫就算想追,也得追得上我的青霜马啊。”
“莫非进了这地方,便要杀头?”穆如寒江冷笑。
少年一笑:“你放心,绝没有人敢踏入我的土地半步,这里是绝对属于我的。不过……”他望了望穆如寒江,“你的胆子却是不小。”
还是牧云笙先开了口:“我们见过么?你叫http://www•99lib•net什么名字?”
苏语凝回到了宫中。但奇怪的是,竟然没有任何人来向她追问这件事,连南枯月漓也没有来借机责骂她。女孩子都远远地躲着她,好像怕着什么。
那少年愣了一愣,突然大笑起来:“牧云家还能小气成这样?我带他们一个小丫头走,他们还敢舍不得?你放心吧,我说带你回家,你就一定能回家。”
第二天苏语凝早早起床,小心穿好衣裙,生怕弄皱了。来到园口与众伴读会合准备一起去妙怡园,突然有人指着她的衣裳尖叫起来,众人一看,全围着她大笑。苏语凝一低头,却发现昨夜准备在床边的新衣后腰上不知何时竟出了一个大洞,她立时吓呆在那里,觉得浑身都凉了。南枯月漓笑道:“这就是题儿了,不如我们现在就此情此景,每人作诗一首如何?”
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“你……你……”苏语凝立时眼泪就要落下来,要跪下道,“奴婢冒犯了,罪该万死。”
“我当然想回家,想远远离开这个地方……可这个地方,哪里是我不想待就不待的?”
苏语凝回头望那追赶的银甲少年,看着他的明黄龙纹披风,突然惊呼:“那是皇长子啊!”伸手就去推少年手中的弓,自己却失了平衡,直向马下摔去。眼见黄沙大地扑面而来,以为死定了,少年却探身一提,把她拉回了马背。大军阵中又齐声喝彩。
少年突然凝住了,双眼望向天际,仿佛视线早已穿过了巨墙,到达云海之外。许久,他才叹息一声,缓缓说:“是她告诉我的……”
第二局,第三局……第七局,南枯月漓还是输。她的脸色越来越难看,周围的女孩子中传来窃语声,但苏语凝仍然只是轻轻地拍拍她的脸。
穆如寒江放低声音凑近她,“别说这些了,知道吗?我今天找到一个地方,那儿有一个你做梦也想不到的人。”
穆如寒江也张望四周:“这秘密你可不要再告诉别人了,我也不能带你进去,因为里面布了法术,要出来可不容易。”
这皇子的疯话怪行,早就成了世间谈论的话题。
“这些颜色并不是凭空诞生的,只是我改变了光,人们以为画上的色彩是颜料带来的,就像大部分术师以为力量是符石或法器带来的,他们都错了,他们根本不知道力量的本源在哪里。”
她呆坐在地上,心中凉到了底。父母送女儿进宫时又是期望,又是不舍,花了一半家财准备锦衣玉簪,母亲又将所有体己钱都给了她,生怕她在宫中穿得寒酸被人笑话,或是没钱打点下人被人欺负。可入了宫才知道,她和那些望族重臣的女儿们永远没法比。本来就已经因为是出身低微而被轻视,现在又不知为何处处被孤立刁难。没有人想让她待在这儿,自己又为什么偏要到这宫里来?
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“这些树上的颜色,竟是这么来的!”穆如寒江睁大眼睛,“你怎么会得这些法术?”
苏语凝心中如鹿撞,从此再也不敢看二皇子的眼睛,怕他微微一笑时,自己就手足无措了。
苏语凝只呆呆望着牧云笙,一句话也不会说了。
又是无数天过去了,面前的画纸仍然空白一片,但他就这么凝望着,他能从雪白的纸上看到盼兮的影子,可是意欲落笔时,就已然错了。他明白,自己再也画不出那样一幅画,就像再也不可能遇上一个像盼兮一样的人。
这时后面的羽林骑兵也奔了上来,为首骑将气喘吁吁骂:“三弟,我喊了多少句今天西门外父亲要演兵,你还偏往西门跑,你还是不要再这样整天闲荡了,快些随我们一样拜将入伍军中吧,那时,你再胡闹,我便好请了令箭打你的军棍。”
穆如寒江轻轻走过去:“你是谁?怎么会住在这里?”
苏语凝心中突然想到,自己是不可能说离开就离开这皇宫的,那算是私逃,会株连全族的。自己方才气急迷了心,抱了包袱跑出来,若是被人看见去告发,可是大罪。
“什么地方?在宫城中么?”
终于穆如寒江叹了一声:“你真的决定要回宫去?回去了,可就不知道什么时候再能出来了。”
正说着只听后方马嘶,奔来的竟是一支羽林骑兵队。
“六皇子。”
“这里怎么又变成这样了?”穆如寒江问。
六皇子还曾说:人总为了衣装活,着锦衣者为美为贵,而真实的反被遮起。只有像了鹿群那样,无拘无束,山野中自在跑起来时,才能分辨美丑。
“你什么意思?难道你要杀我?”
“盼兮?”女孩子凝神想了想,突然笑了,“我喜欢这个名字呢。”
“若是我死了,世上的人也自然都会相信他们所说的了。”
苏语凝不敢再想下去,她小小的心承受不了这样的重量。她一遍遍对自己说:一切都还太早,不要太高兴,不要让别人看出你正高兴。她知道有多少忌妒的眼睛正看着她,尤其是那些王公重臣的女儿们。
“哈?虚伪!你们这些小官宦家的女孩,明明一心想着被皇子看中登上金枝,却又不敢承认,我还真是看不起。”南枯月漓招呼众女孩,“走走,我们那面玩去,不要理这个小小年纪就满嘴虚言的贼丫头。”
人们都暗中评论说,若长皇子得继帝位,大端朝必能武力昌盛,再拓疆土,四方来伏,创旷世伟业。而二皇子继了帝位,则可政事清和,仓廪丰实,造繁华盛世。
“你……你……怎么平白诬人……我何时说要做皇子妃?”
“静?要多静?”
那是大军列阵时才会吹奏的长角,以风袋鼓鸣,十几里外都能听闻。少年抬眼望去,前方地平线上,一支庞大的骑兵大军正缓缓列开阵势。
“你猜对了。”那少年淡淡地说。
“走吧。”苏语凝低头轻轻地说。
“不当皇后?你和我说做什么?你去告诉陛下,让他送你出宫嘛。”
穆如寒江不知道,是否当有人在命运的洪流中投下一枚石子,这巨流的方向就真的在不知不觉中改变了,而每个人,都将为着这改变,付出什么。
“你说的不会是老天吧。”穆如寒江问。
苏语凝耳边只有一片哄然的笑声,她又羞又气,只觉天旋地转。支持着最后的力气,逃回屋中,心中想着:怎么办怎么办?家中费了那么多钱置的新衣,竟就这样破了。可皇妃皇子们的宴请是不能不去的,她来不及多伤心,只能去寻衣裳换,打开箱子,她惊得掩住了口,却叫不出来。
清咳一声,太傅从屏后转出,众人见礼后各归其座。太傅开始慢条斯理地讲礼经德统,穆如寒江哪里听得进去,看苏语凝,却似乎不知他的到来似的,直看着二皇子若有所思,穆如寒江心中更是气闷。再看前座两个女孩子,也只望着二皇子的背影窃窃私语,他再也坐不下去,偷偷把纸团弹入前面女孩的衣领,喊声:“有毛虫!”待两个女孩尖叫跳嚷起来,他早趁机猫腰溜出门外去了。
对苏语凝来说,深宫中的冬天一下就到来了。忽然身边几乎所有的女孩伴读都疏远了她,侍奉的宫女也换了人,新来的宫女整天没有好声气,洗脸水饭菜端来的都是半凉的。苏语凝太小了,根本意识不到这后面潜藏的敌意,只觉得自己在宫中实在是太卑微了,她不明白父母为什么要欢天喜地地把自己送来这里。苏语凝连个说话的人也没有,越是孤单就越想家,夜夜在被窝里偷偷哭泣。
所以穆如世家世代执掌大军,有太祖佩剑对百官先斩后奏,这代表着江山也有穆如氏的一半。
“朋友……”少年低下头去,“不,我不需要朋友。因为将来,你们都会恨我,都会想杀死我。”
“这可是你让我们走的哦,一会儿出了什藏书网么事,全在你的身上。”穆如寒江笑道。
“不,别阻止我。”
“可你现在在这儿……哪儿也去不了……”
“你如果能控制每一粒沙落在什么地方,你也就能控制你的命运了。”
“那……那你是怎么活下来的?”
穆如寒江走过,还假装没有看见眼前的大活人,转身要往旁边走。苏语凝急了,喊道:“穆如殿下。”
她突然微笑了起来:“那么,我们俩来玩吧。”
在宫中所见俱如灰色,苏语凝在人前一定微笑,却心中冷淡如冰。不知为何,只有见到这个人出现,苏语凝才会觉得真正宽心。
穆如寒江看着画纸背后的那些字符,它们好像无数蚂蚁一样拥挤着,让他目眩与惊惧。
“那一把沙土在地上散布成的样子,就是你的命运。”
苏语凝不愿纷争,只好勉强抓起花籽,心中恨不得早些走掉。第一局她赢了,只伸出手去在那宫女脸上轻轻扫了一下。第二局那宫女赢了,慢慢伸出手来,忽然偷眼瞧瞧一旁的南枯月漓,扬手重重打在苏语凝脸上。
众伴读女孩中,南枯月漓家族地位最高,伴读女孩哪有敢不听她的,立时就把苏语凝一人甩下。
“你是谁?”穆如寒江呆望着她。
大端朝一统三陆九州气吞万里,到了明帝牧云勤这一代,已是三百余年。
1
“当然,你敢跟我去么?”
喧闹欢声渐渐远去,四周死一般寂静。苏语凝觉得这样才好。她把破衣服尽数包了,那全是父母卖了田地置的,不能丢弃。她只穿了一件素白内袍,就这么茫然走出门去,一心只想着回家,却又不知往哪里去,只沿着路茫然前行。沿着湖走了大半圈,平时走熟了的路,此时竟连方向也迷了。她无力地坐倒在地,心想这天地究竟有多大,自己究竟有多小,哪里走得回去?她再也止不住声,只埋了头嘤嘤哭泣。
第一局,南枯月漓输了。她涨红着脸,瞪着苏语凝,可苏语凝只是微笑着,虽然腮边还带着眼泪,却只是伸手在她的脸上轻拂了过去。
她偏过头,不想理会他,这些心事,又哪里是能向人说得清楚的呢?
苏语凝呆呆地望着他,她很清楚哪怕死在宫中也是不能私逃的,但是突然有一个奇迹般的机会仿佛就在眼前,她一时也心乱了。那少年的笑容,仿佛正给她无限的勇气,就是要冲一冲这巨大的囚笼。
苏语凝看着那张挑衅的脸,突然心里对自己说:要忍耐,一定要忍住啊。为了父母的性命,为了不再让他人觉得自己是个要怜惜的苦命人,一定要忍住。有什么大不了的呢,挨几巴掌而已,不会死人的。
忽然,她见众女孩子都转头惊讶地看着她,忙暗中把自己方才说的话一转,心中直叫糟了,自己竟脱口就把“喜欢”二字说了出来。其实她不过是孩子心性,所谓喜欢不过是觉得二皇子容易亲近,与男女之情无关,可宫廷这样敏感的地方,是一个词也不能说错的。想到这,她浑身发冷,可再怎样也晚了。
“定是那些内侍仪官们骂你了吧,那些人满身都是规矩,的确讨厌。”
在南枯月漓也觉得这女孩疯了,不想再玩下去的时候,苏语凝又赢了一局。
“是那主宰一切的力量,连星辰都要按它的意志运转,不能偏差分毫,但是,就因为它太精确了,所以一旦有一点变得超出规则,就没人再能预计未来。”
这天晚上,苏语凝从箱中找出她最喜欢也最舍不得穿的那件淡黄色纱笼烟袖的衣服,这衣服是她被召入宫前,父母特意花了相当于父亲半年薪俸的重金去欣然堂裁制的,只为了在皇宫中不失身份,在大典朝觐时能得体漂亮。母亲看着穿着这衣服的苏语凝爱得合不拢嘴,说:“我家凝儿只要穿上这衣服往人群中一站,周围有多少女孩儿也立时全要被比下去了。”父亲却说:“凝儿进宫之后要矜持自重,别的事情不落人后,衣食上却不可和人攀比。这件衣服你要爱惜,你也知道咱家可添不起第二件了。”
穆如寒江来到墙上窗孔前向里张望,却吓了一跳,里面长的树木形状古怪,叶色繁杂,紫、红、黑、赭、金,密密层层,不见道路,倒像是被染了七彩的原始密林。
这时,牧云笙从殿宇中走了出来。
“我真是没法理解你说的……你的确是一个人待得太久了,我想我需要救你出去。”
“砚梓。”
华清殿中阳光熙暖,少女苏语凝坐在殿中,听不进太傅讲的史书,只偷望二皇子牧云陆。
他这一说话,苏语凝心中松弛了许多。这六皇子看起来也并不像想象中那么怪异。她低下头 :“可我现在却害怕这天命了,它也许并不是什么福音……为什么人的未来,人却不能自己选择呢?”
“幻术而已。”少年伸手向空中一撕,手中多了一幅纸卷,而那殿宇像画幅一般被撕去,又露出后面的木屋。
所以明帝待其他的皇子极严厉,从小由名师教导,唯有对六皇子放任自流,外人以为是溺爱,宫中人却明白那真正的原因。六皇子早已被排除出了帝位继承人的行列。
“一个疯子,说自己能通过星辰看见大地的移动,还喜欢放火,你要小心他的。”
苏语凝惊讶地听着他们对话,突然明白了眼前的这位少年是谁。
园中传来花叶湿润浓馥的气息,许多奇异的果实悬在他的身边,却无人采摘。而那些怪树,穆如寒江总觉得它们会随时舞动起来一般。道路早被树木掩盖,他拨扯着枝叶一路向里钻去,过不久便发现自己迷路了。
那少年急了:“别哭啊,我最怕看人哭了。”他也手足无措,突然拉住苏语凝,“不就是砚梓吗?我送你回去便是。”
“静到……世界上所有的人都忘记了你的存在,你也觉得这世界和你再无关系,你一个人待在这里,它是这样的安静,没有任何的人声。第一个月,你会觉得这世上只剩下你一个人了;第二个月,你会怀疑你眼光所不及触及的地方,一切是否还存在;第三个月,你开始能听到很多你从前听不到的声音,比如雪飘落在地上;第四个月,你开始看见你从前所不曾看见的事……”
穆如寒江从梦中醒来,想起白天发生的一切,恍如幻梦。真的有那样一位少年,告诉过他一些那样古怪的话吗?
“澜州离这还有多远啊,也许还要走半个月呢。你回去后就立刻举家搬迁吧。”穆如寒江说,“你出来了,再想回去可就难了。”
苏语凝的手还是扬在半空,好半天,人群都散去了,她的手才缓缓放下。
“不……这些字符,是用来指挥组成万物的微尘如何排列的。”牧云笙举笔在一张空白的纸上飞快地写画着,“大多的术士只知道运用所谓的法器和符石,但却不知道万物变化的真正道理。”他举起纸,穆如寒江看见,那本来只有墨迹的纸上却凭空泛出了颜色,鲜红、橙黄、草绿,开始在纸面上游动起来,变成图案。
穆如寒江好奇地照做了,“然后呢?”
“好啦好啦!”穆如寒江拉住她大笑起来,“和你开玩笑的。谁要你刚才假装没看见我。要当皇后也不能不理人啊。”
穆如天彤跪倒道:“陛下,你的江山土地我不要,只要你别忘了这天下二字里有多少穆如家男儿的血。”双手捧上佩剑,要交出兵权。太祖感叹,接过佩剑,却将自己的佩剑“辟天”解下交到穆如天彤手中道:“没有穆如氏,我们连草原也出不了,何谈天下。这江山,再不分你我。”于是取消封王,却赐穆如天彤麒麟族徽,授天子佩剑,随时可号令全军,并道:若有牧云后人不敬穆如氏,可持剑斩之,自立为帝。99lib•net
少年慢慢抬头,穆如寒江这才发现,他的容貌气质分明不可能是普通人。那双眼睛中的神采,他似曾在哪见过。穆如寒江想起了皇长子牧云寒和二皇子牧云陆,他们都是被文臣武将称赞的少年奇英,将来能开创伟大朝代的人。他们的气质光芒,的确不是其他的皇子可以相比。但没有想到,在这荒僻园中,竟还有一个这样的人,有着这样的眼神。
“苏……苏语凝。”
2
南枯月漓冷笑:“我就算想当皇子妃,那又如何?只要南枯皇后,我的亲姑母和皇上一说,这事立刻就成了。你不过是一个小小郎中令的女儿,再挖空了心思要贴近二皇子,只要皇后一句话,你也不过白费心机。”
“我不需要知道这个典故,我喜欢就行了,我就是我,我是世上独一无二的不是么?”月光下少女展开双手,裙纱轻扬,像是在空中舞蹈。
少年一笑 :“你静不下心来,自然看不见。”
“小姐不要生气啦,全是那个什么红霞贯星的破天象,宫里人全都被迷糊住了。这小女孩子们也都以为自己真的将来都是皇后贵妃呢。”
然而如今皇极经天派的占星大典之上,上天再次证实了她就是天命所指,把她的命运和二皇子牵在了一起,只要二皇子不犯下什么大错,他就会是未来的太子,直至皇帝。而只要她不犯下什么大错,皇上也不会违背天意将她遣离二皇子身边的,那么,将来……自己也许就是……
“可以的。”牧云笙说,“但是,你必须比它更强。”
“任何人……”少年眼神如闪电,“包括你,所有的帝王,所有的神灵,都不能阻挡。”
第二次、第三次、第五次……南枯月漓的巴掌重重地打在苏语凝的脸上,周围女孩子都靠在一起,觉得看不下去了。人群中有人带哭腔喊着:“苏语凝,别玩了,走吧,走吧。”可苏语凝仍然微笑着,若是赢了,只是一次次伸出手去,轻拂对手的面颊。
8
穆如寒江和苏语凝张大口看着那个沙圈。
“你以为你还能出去?”少年问。
那支骑兵队也紧随着追出城外,只有十几骑,但冠插金缨马配红翎,全是骏马健儿,一出了城,一声呼哨,散开一线,马蹄翻飞如闪电,直向他们包抄而来。
他再偷入那座园子,却怎么也找不到六皇子牧云笙了。
她只是澜州小官宦家的女儿,只是因为有幸在红霞贯穿薇垣星宫的那一时辰出生,才被认为有皇后之兆,同其他几位同是那时辰出生的女孩被选入宫来,相比宫中来自贵族重臣之家的另外的伴读女孩们,她的身世就显得低微。所以她一直低头做人,从来不敢奢望什么。
母亲觉得这是种狂症,请了名医来为自己的三儿子诊治,那名医道:“这是出生时魂魄被兽灵狂魅所侵,必是武将之家在战场上杀人太多所致,可在府中多植青木。至于三公子,请用铁链缚在屋中,日日食素粥与苦莲,磨去狂性,十三岁后方可允其出屋,不然狂灵生长,必然祸至全族。”
苏语凝一时怀疑自己已经走出宫殿几百里了,不然宫中怎么会有这样打扮的人呢?莫不是宫中的园丁小厮?
“这墙……怎么我进来时却不是这样高的……”
3
这屋像是园工住的,白墙灰瓦,全不似皇宫中其他亭台殿宇的张扬气派。屋前摆着案几,一位少年正握着狼毫,面对着空白的画纸沉思。
12
“这……”女孩子的眼睛眨着,泛起好奇的光芒。
少年却不答话,又愣愣对着画纸出神了。
南枯月漓被这笑容弄得不安,但她也是任性之人:“再玩啊!谁也别跑!”
苏语凝呆在那里半天说不出话,这样的一位少年,那目中光芒似曾相识,却偏偏唤不出他的名字。
这位皇子似乎一生下来就不受上天的喜欢,一连串的怪兆出现在世间,全是灾难与异象。更有当时极具威望的占星圣师预言道:“六皇子此生不能握剑,握剑必乱天下。”
“我们逃不了的……”苏语凝哭道,她没有想到宫廷律法如此严厉,自己出逃,居然会调动大军前来追赶。
“不能……好像你能似的……”
“是我老婆,怎么的?”他冲着皇长子没好气地说。
那时各世传勋爵重臣家的适龄少儿均有入宫伴读的机会,为的是让皇子们和这些重臣之后、未来的继勋者们早些熟络。穆如寒江这月却也被宣入宫中伴读,不得不穿上新衣梳洗干净。这皇宫他却觉得比自己家府第大得多,也好玩得多了。那苍松翠柏,那巨大殿宇,那可容五十匹马并行的雪亮石道,那两人高的云州玉吉兽像……真的恨不得搬回家去。
牧云笙一笑:“你抓一把沙土,洒在地上。”
能入宫伴读的女孩,大的已十四五岁,小的不过五六岁,大多来自显贵之家,只有六个是像苏语凝这样因为出生时有奇异天相而从小吏平民家选来的。每个女孩子都明白,自己能入宫伴读,就意味着自己会是未来皇后妃嫔的候选者,她们的一举一动、一颦一笑,都在皇族的打量之中。所以这些女孩儿无不是处处小心,精细仪容,常对了镜子练神态微笑,生怕在皇族面前一个行礼、一句对答做得不到位,就毁了自己的未来。而错失更是绝不能有,不然就可能连家族命运一起搭上。
“她?她是谁?”
牧云勤有十位皇子,皇长子牧云寒,痴迷于兵法武学,从小与当世名将们一起在校场习武演阵,到十六岁时,弓马枪法都难有敌手,却能与士卒同甘共苦,一并饮酒行军,且在军中也颇有威信。将帅们也都亲近于这位性格爽朗英气四射的皇子。每每校场点兵,看“寒”字大旗至时,山呼海啸,万人应和。
她们终日在人前灿烂而娴静地微笑,其实内在早已心事沉沉。苏语凝初入宫时,对伴读女孩儿的心机之深,表面和睦无间、私下满腹计较惊讶不已。但日子一长,她自己也变得缄默谨慎起来。
4
穆如寒江给这些孩子按比试出来的名次封了品级,编出军阵。天天操练打仗,有时急匆匆赶回府来,母亲忙心痛地端出新衣美食,穆如寒江却看也不看,只去翻父亲的兵书,看不懂的字就去抓人来问。其母埋怨穆如槊道:“哪有你这样教孩子,你恨不得把他养成虎狼,好上阵去拼命,就不心痛他是你的孩子?”
苏语凝被打得差点摔倒,脸上火辣辣的,眼泪当时就淌了下来:“你……你……”
课毕,少女伴读们在私下聊天,议论众皇子的好处,不想又演化出一场论战。
“你为什么这样说?”
苏语凝抬起头,看见了一位少年。他双眼明亮,有着如重墨绘出的眉毛和薄薄的嘴唇,但是却穿着朴素的布衣,有些地方还沾着泥。
“它?”
“瀛鹿台……瀛鹿台是你烧的?”穆如寒江睁大眼,“不是说因为星辰坠下,神体降临,才有神火出现的么?”
但这牧云笙三个字终于变成禁语,是在那次占星台大火之后。传说那天天降流星,烧毁了观星台上的巨大浑天仪,是因为上天降怒于六皇子,说他不敬上天,乃是异端。六皇子自那之后一病不起,被送走寻医,从此消失于人们面前。有人私下传说,六皇子早已死了,他是天上异芒之星,如果继续活在世上,是会带来战乱离苦的。
“我终有一天会离开这儿,当我起身前行时,再没有人可以阻挡我。”
苏语凝咬紧嘴唇,摇着头,手指把穆如寒江的衣服绞紧。她心里明白,父亲是不会带她逃走的,她也不能让全家为此流亡。她突然开始后悔,后悔得心中发凉,恨不得立刻死了。哪怕当时投下湖去,也不该连累这许多人。
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