第五十八章 工业革命
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第五十八章 工业革命
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事实上,西欧公元18世纪中叶以后的社会和经济史,就是公元前最后3个世纪的罗马城邦历史的重演。但是,历史还是转向了一个全新的方向,这或许与欧洲政治的分裂、反对君主专制所引起的动乱、时不时出现的市民反抗紧密相关,可能还与西欧学者接受了机器与发明有关联。在这崭新的欧洲世界里,因为有基督教广泛传播人类的团结思想,又加上政治权力的分散,一些精力旺盛且有致富愿望的人便十分愿意转变观念,不再紧紧盯着奴隶和集体劳动,而将目光聚焦于机器与机械动力上来。
所谓机器革命,指的是机器的发明和发现的过程。它是人类历史中一个新生事物,只会一直向前发展,而不会去顾及是否会对社会、政治、经济和工业带来什么样的后果。而另一方面,工业革命就像其他的社会变革一样,不断改变和转换人类的生活,而这种变化是通过机器革命产生的。公元18世纪和19世纪的资本集中,与罗马共和国最后几个世纪的财富积聚过程十分相似,许多小农99lib•net小商都走向了破产。不过,两者之间还是有着本质上的区别的,机器革命使劳动的性质发生了极大的变化。旧世界的动力来自人力,一切事情都是靠被奴役者的力量来完成的,偶尔也会使用牛和马等兽力。但是,当时抬重物、凿岩石都是由人来完成的,就算是耕田种地也是人与牛配合来完成的。在罗马时期,船只的行进靠的是流汗划桨的桨手们。在人类文明的早期,大多数人都是被当成机器来使用的。在机器刚出现的那一时期,人类仍没有从笨重的劳动中解脱出来。为了开凿运河、筑造河堤以及修建铁路,大量的劳动力投入其中。另外,矿工的人数也飞速增长,比之增长更快的则是便利的生产设备与商品的产量。随着公元19世纪的进程,新形势下的逻辑才日渐明确,人类不再被当成任意使用的动力之源了。以前靠人力完成的机械性工作,这个时候改用机器来完成了,而且机器还能做得更快更好,人们只需要去完成那些需要发挥智慧与判断力九九藏书的工作。从为人类谋求幸福的角度出发,以前那些只知道服从、没有思想的完成一切的苦力,现在已经没有作用了。
古时候的罗马公民始终没有真正地了解过罗马共和国的经济革命,他们从来没有像我们现在这样,对自己生活状况的改变有如此广泛和透彻的理解。而工业革命在它继续向19世纪末期靠近时,受其影响的普通人都能把这一时期看成是一个整体过程,因为这个时候人们已经能够读书、相互探讨和交流了,还开始了四处游历、观察事物,经历过去的平民从来没有经历过的事情。
至此,人类事务发生了极为重要的变化。在古代文明中,统治者以及富人们最关心的便是,如何确保劳动力来源以获得足够的劳役苦力。但到了公元19世纪,那些有头脑的人越来越清楚地发现:一般贫民远比那些纯粹的苦工更有价值。所以,即便只是为了确保“工作效率”,他们也会让贫民接受教育,让他们知道自己到底在干什么。从基督教开始传教的时候起,欧洲的大众教育99lib•net就一直发展缓慢。然而在亚洲,伊斯兰教每传播到一个地方,这个地方的大众教育就能够得到发展,原因是:信徒必须要了解一些使之被拯救的信念,必须阅读一些与信仰有关的书籍。基督教为争夺信徒而展开的辩论,实际上起到了一种耕耘大众教育的作用。比如在英国,19世纪三四十年代时,英国各教派为了争夺年轻的教徒产生了纷争,最终却因此发展出了一些儿童教育组织,其中有国立教会学校,非国教派的“英国”学校,甚至出现了罗马天主教小学。公元19世纪下半叶,整个西方世界的大众教育的发展都极为迅速,但上层阶级的教育却没有得到相应的发展。在以往,知识分子与大众之间存在教育水平的隔阂,但这个时候却只是程度高低的小差别了。表面看来,这种变化无关于机器革命,但事实上正是机器革命逐渐消除了世界上的文盲阶层。
许多历史书都会将以上我们提到的机械革命与工业革命混为一谈,但其实它们并不是一回事儿。机械革命是人类社会发展中一种新型的事物,产生于有组织的科学发展,它就好像是农业的发明或金属的发现一样,是一个新的阶段。然而,工业革命却是指社会和经济的发展,它的起源和机械革命的起源完全不同,而且它在历史上也有过先例。机械革命与工业革命是同时进行并不断相互作用的,但是它们却是完全不同的两个概念。就算没有煤、蒸汽、机器,工业革命之类的事情还是会发生。但如果是那样的话,那么极有可能会紧紧跟随着罗马共和国末期的社会和经济发展路线发展,那么历史将重演,失去土地的自由民,集体劳作、庞大地产、金融财富以及破坏性社会经济一一重现社会。其实,早在机械和动力问世以前,就已经存在工业生产这样的生产方式了。所以,工厂并不是机器的产物,而是分工劳动的结果。在水轮尚未被投入到工业生产前,那些训练有素的备受剥削的工人就已经开始制作家具、硬纸箱、女性装饰物、彩色地图及书籍插图等诸如此类的东西。早在罗马的奥古斯都时代,工厂就已经出现了。例如,新书就是抄写者们在出版商的工厂里按口授笔录而成的。只要研究过笛福的著作和菲尔丁的政治小册子的人,就应该知道,早在公元17世纪的时候,英国的企业就已经开始招募贫民,让他们为了自己的生计进行集体劳动了。甚至在莫尔的《乌托邦》(1516年)一书中,我们就已经可以看到有关工厂的设想了。所以说,工厂是社会发展的产物,而不是什么机械发展的产物。九九藏书九九藏书网
不管是新兴的冶金工业,还是在那些古老的农业、采矿业中,都出现过这种情况。由于机器的应用,耕耘、播种、收获都能够用机器来完成,而且以前由十几个人才能完成的工作,此时只靠一台机器便能轻松完成了。罗马文明是建立在廉价的人力劳动基础上的,而近代文明则产生于廉价的机械动力。100年以来,机械动力越来便宜,而劳动力却越来越昂贵。如果机器是经过了一代人的时间才出现在矿井之中,那么原因仅是:在此期间,人力比机器廉价。
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