第五十四章 美国独立战争
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第五十四章 美国独立战争
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为了袒护伦敦东印度公司的利益,英国政府颁布了一项牺牲美洲殖民地商人利益的一项法案,并直接引起冲突。新法案颁布后,公元1773年,一群乔装成印第安人的移民潜入波士顿港,并将三艘船上的进口茶叶倒入大海里。公元1775年,英国政府企图在波士顿附近的莱克星顿抓捕两名美国领导者,从而引发了战争。在这次战争中,第一枪是由莱克星顿的英国人打响的,而第一次大战则发生在康科德。
公元18世纪50年代至70年代,欧洲的内部已经显示出分裂态势,不再有宗教和政治上的统一观念。书籍、地图以及新的航海行为极大地丰富了人们的想象力,欧洲内部虽然混乱不堪、竞争激烈,但欧洲人还是在这种情况下控制了世界的各个海岸。这是一个无计划、不相干的事业竞相出现的时代。欧洲人凭借其独有的、暂时性的甚至是偶然的优势,占据了美洲大陆的大部分荒芜之地,他们下一个理想家园是南非、新西兰和澳大利亚。
在此后的4年里,美国的13个州所组成的联邦政府,不过是一个用某些邦联条款维持的软弱中央政府。眼看各州似乎又要各自独立出去了,但考虑到英国人的敌意和法国人的威胁,这种分裂才最终没有出现。公元1787年,联邦宪法出台并得以通过,根据该宪法,13个州成立了一个更为有效的联邦政府,推选出一位强而有力的总统,并赋予其相当的权力。而美国人原本淡薄九-九-藏-书-网的国家统一意识,也在公元1812年爆发的第二次对英战争中得到了强化。尽管如此,但是由于美国幅员辽阔,各州的利益又不尽相同,而且当时的交通也不发达,相互之间的联络极为不便,联邦政府似乎早晚有一天会像欧洲一样分裂成大大小小的若干国家。对那些身在边远地区的国会议员而言,到华盛顿参加会议就是一次漫长而危险的苦差事。此外,在开展公共教育和普及文化知识方面,也因为机构重叠而难以实施。不过与此同时,阻止分裂的力量也日益增强。随着蒸汽轮船、铁路和电报的出现,美国的分裂苗头才逐渐消退,人民再次团结起来,而美国后来也发展成第一个现代化大国。
哥伦布之所以到达美洲、瓦斯科·达·伽马之所以到达印度,实际上是源于欧洲人对海外贸易的迫切愿望,其实历史上所有的航海家都想着贸易往来。所以,在人口稠密、物产丰饶的东方,欧洲殖民者采用的是一种贸易殖民的方法,他们将殖民地视为一个交易市场,然后将赚到的财富带回本土挥霍。然而,在美洲大陆的情况却大为不同,此时的美洲仍处于一个生产力水平较低的社会中,欧洲殖民者在这里进行贸易往来时,发现了一个持久性的新诱惑——开采金银矿。当时,西班牙在美洲占有极为丰富的银矿。一时间,除了商人外,大量的欧洲淘金者、采矿者、自然资源的勘探者以及种植园主,纷纷涌入
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美洲大地。在北美地区,还出现了一些采集兽皮的欧洲人。
如果要进行开矿和耕作,就必须在殖民地长期居住,于是当局便迫使人们在海外重新建立他们永久性的家园。于是,大批的欧洲人来到了大洋彼岸并定居,不过他们来到这里的原因却各不相同:公元17世纪的英国清教徒,他们是为了逃避宗教迫害才乘船到达美洲新英格兰的;公元18世纪的英国债务人牢狱里的囚犯,是被慈善家欧格绍普解救后送到乔治亚的;公元18世纪晚期的一批荷兰孤儿,他们是被荷兰政府给送到好望角的。至公元19世纪,特别是在蒸汽轮船出现之后,欧洲人便开始了一次大规模的迁徙热潮,大量的欧洲人涌入了美洲、澳大利亚这些空旷的新大陆,而且这样的迁徙活动持续了十几年。
就这样,大量的欧洲人在新大陆定居了下来,他们的文化也随之传播到一片比其孕育地更广阔的土地上。虽然这些海外移民将文明带入了这些新的地区,但是这种文明的传播却是一个无目的、无计划的过程。对于这种新形势,欧洲各国从未预料到,更谈不上应对了。直到这些移民者在新居住地逐渐建立了一种完全不同的文化时,欧洲的政治家和大臣们仍然只把这些地区看成是其海外探险的临时据点,看成是国家的收入来源,当成是自己的属地和领土。直到很久之后,移居到这些地区的人越来越多,并逐渐往内陆地区发展,而且日渐摆九-九-藏-书-网脱来自大洋彼岸的控制,欧洲的政治家和大臣们还依旧把他们视为远离祖国的无助臣民。
22年后,各西班牙殖民地也效仿美国的13州联邦,断绝了和欧洲的关系。但是,这些西班牙殖民地分散在美洲大陆各地,相互之间阻隔着巨大的山脉、森林、沙漠以及葡萄牙属巴西帝国,很难联合起来,所以只能各自成立独立的共和国。起初,各国之间还常常会发生战争与革命。在这些不可避免地都走向独立的各国中,巴西所走的道路是最为独特的。公元1807年,葡萄牙被拿破仑所率领的法国军队征服,葡萄牙国王逃至巴西,并一直待到公元1822年巴西独立之时。与其说巴西是葡萄牙的属地,还不如说葡萄牙从属于巴西。公元1822年,巴西在彼德一世,即葡萄牙国王的儿子的统治之下,宣布成立独立帝国。但是,这一片“新大陆”不赞成君主制,所以巴西国王只好在公元1889年时悄悄回到欧洲。从此以后,巴西便如同其他美洲国家一样,成了一个独立的共和国,即巴西合众国。
我们必须认识到,直到公元19世纪,欧洲大陆和所有殖民地都是靠轮船来联络的,而当时轮船的速度并不快。在陆路上,最快捷的交通工具仍然是马。这样,政治组织的团结与统一始终受到了交通工具的限制。
就这样,美国的独立战争的序幕就这样拉开了。虽然在此后一年多的时间里,殖民地的英国移民们仍不愿意与祖国断绝关系99lib.net,但是到了公元1776年的夏天,参战各州的代表召开了会议,并发表了《独立宣言》,表示彻底与英国决裂。在这场独立战争中,乔治·华盛顿被推选为总司令,他和其他殖民领袖一样也在英法战争中受过军事锻炼。公元1777年,英国将军博格恩率领大军企图经加拿大进军纽约,但途经弗利曼斯时却遭遇到殖民地军队的打击,然后又在萨拉托加被彻底打败,只好投降。也正是在这一年,法国和西班牙几乎同时对英国宣战,从而使得英国的海上交通遭到了严重的威胁。公元1781年,康沃利斯将军率领的第二支英国军队又在弗吉尼亚的约克城遭到围困,康沃利斯再次投降。公元1783年,交战双方在巴黎进行和谈,并各自在停战协议上签字。如此一来,从缅因州到乔治亚州的13个州,形成了一个独立的、拥有主权的联邦政府,美利坚合众国由此宣告诞生。而在加拿大,那里的殖民者仍听命于英国国王。
这些英国殖民地上的居民来源复杂,他们彼此之间存在较大的差异。他们一部分是英国人,另外还有法国人、瑞典人与荷兰人等;住在马里兰的是英国的天主教徒,而住在新英格兰的则是激进的新教徒。居住在新英格兰的移民依靠自己的力量进行耕作生产,强烈反对奴隶制度。而与此同时,定居于弗吉尼亚与南部的英国移民,则在他们的种植园里大量使用从非洲贩运来的黑奴,人口不断增多。毕竟这些殖民地之间没有共同点99lib.net,所以根本无法实现自动的统一。从这个殖民地到另一个殖民地,必须借助轮船,然而这样的航程几乎与横渡大西洋的航程一样沉闷和令人厌烦。由于移民来源的不同和自然地理条件的限制,各地的殖民者是很难联合在一起的,然而在自私而愚蠢的英国政府的压迫下,他们还是联合在了一起。他们需要联合起来对抗英国政府的这些行为:英国政府在殖民地强征赋税,并且从不告诉他们税收的用处,也就是说他们的贸易成为英国利益的牺牲品;弗吉尼亚的移民乐于奴役奴隶为他们干活儿,但是这些移民也担心一旦奴隶人口增加到一个程度会起来反抗他们,所以不愿意接受更多的奴隶来到弗吉尼亚,然而英国政府为了追求自身的利益根本不顾及这些移民的感受,继续向这里贩卖奴隶,造成了弗吉尼亚移民的恐慌。
公元1775年前后,英国控制了北美洲三分之二的土地,法国已经彻底退出在美洲的殖民争夺。除了被葡萄牙所占领的巴西以及被英国、法国、丹麦、荷兰等国所占据的一些小群岛外,佛罗里达、路易斯安那、加利福尼亚和整个南美这一大片地区都属于西班牙。在这些殖民地中,最先表现出光靠轮船已经无法将海外殖民者有效地控制在同一政体下的,是缅因和安大略湖以南的英国殖民地。
当时的英国,正逐渐发展更加专制的君主政体。在顽固的乔治三世(1760年—1820年)的统治之下,殖民地政府与英国政府之间的摩擦也日益加深。
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