第三十一章 罗马帝国拉开历史的序幕
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第三十一章 罗马帝国拉开历史的序幕
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当时,罗马帝国北有高卢人,南有大批希腊的移民,即聚居于西西里岛与意大利半岛脚尖和脚跟部分的希腊民族。罗马人为了抵御能征善战的高卢人,便在与高卢人的交界处修建了一系列的堡垒和要塞。与其说罗马城被塔兰托姆(今塔兰托)和西西里岛上的叙拉古为首的希腊南方城市威胁,不如说这些城市受到罗马的威胁,为了提防正在崛起的罗马,他们开始寻求外援的帮助。
我们发现,自公元前6世纪起的数百年里,原始的传统逐渐为人类所抛弃,一种全新的追求知识和道德的精神开始觉醒,而这种精神始终与人类历史的伟大进程同在,只是此时不再沉默。在此之前,阅读和写作是祭司阶层独享的权利,而这个时候,统治阶级和富有阶级都开始学习阅读和写作了。马匹的广泛使用,使得人们对道路修筑的要求越来越高,随之旅行和运输也变得更加频繁和便利了。为了便于贸易,人们开始铸造货币。
这一次,皮洛士所挑战的对手是实力强劲的腓尼基的商都迦太基,迦太基是当时首屈一指的强盛之都。征服它,要比征服罗马困难得多。由于迦太基与西西里岛距离很近,所以人们自然不会欢迎一个亚历山大式的强势人物统治这里。迦太基人不会忘记,半个世纪前他们的母城提尔遭到了不测,他们永远也无法释怀。因此,迦太基派出舰船帮助罗马人,鼓励或者督促罗马人继续与皮洛士抗争。同时,迦太基人还主动出击,截断了皮洛士的海上交www.99lib.net通。后来,罗马人开始反攻,两方在那不勒斯和罗马之间的贝尼温顿展开战斗,皮洛士的军队溃不成军。
现在,让我们将目光从中国这个古老的东方国度,转向地中海的西半部地区。在这里,出现了一个值得我们关注的城邦,它在人类历史上的作用举足轻重。它,便是罗马。
因为地理上的阻隔,使得一种文明与另一种文明之间的联系受到了限制,如印度西北边境有崇山峻岭,中亚和印度内陆有群山环绕。尽管这些特殊的地理环境阻碍了文明的交流,但我们还是能够发现上述各种文明之间存在某种相似性。
在前面的章节中,我们就已经介绍过,亚历山大帝国的分裂及遭到瓜分的事情。在瓜分者中,有一个名叫皮洛士的,他是亚历山大大帝的同族,后来他创建了新帝国伊庇鲁斯。伊庇鲁斯的疆土从亚得里亚海一直延伸到意大利半岛的“脚跟”部分。皮洛士野心勃勃,他以统治大希腊的菲利普大帝为榜样,一心想征服塔拉托姆、叙拉古及其附近区域。就当时的作战水平而言,皮洛士的军队可谓首屈一指,其既拥有一支精良的步兵方阵,又有与当初的马其顿骑兵实力不相上下的塞萨利骑兵,还拥有二十几只经过精心训练的战象。有这样先进的军队基础,皮洛士便毫无顾忌地入侵意大利了,并在两次战役中大败罗马人,即公元前280年的赫拉克利之战和公元前279年的奥斯库卢姆之战。罗马人战败后,
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被皮洛士驱逐到了北方。接着,皮洛士又将目标锁定西西里。
高卢人的入侵似乎并没让罗马人备受打击,他们反而受到鼓舞,更加斗志昂扬。在短短几年间,罗马人取得了极大的成就。公元前300年,罗马人征服并同化了伊特鲁里亚人,并且成功同化了对方,罗马的领土得到了极大的扩张,其势力范围从阿尔诺一直延伸至那不勒斯的整个意大利中部区域。罗马人征服意大利之时,正是亚历山大大帝向印度和古埃及扩张势力、菲利普大举进攻马其顿和希腊的时候。然而,当亚历山大的帝国四分五裂的时候,罗马民族则一跃成为西方文明世界中的璀璨明星。
根据古代纪年史所载,罗马城建成于公元前753年。如果这样算来,那么它的建造时间比腓尼基人建造迦太基晚了半个世纪,即它是建于第一届奥林匹亚运动会23年后。但是,人们在古罗马广场的遗址发掘出一座伊特鲁里亚人的坟墓,发现其建造年代要早于公元前753年。
公元前5世纪,罗马终于踏上了对外扩张的征程。在此之前,罗马人曾多次与伊特鲁里亚人交锋,但总是以失败告终,虽然伊特鲁里亚人的城堡威伊距罗马城只有几英里,但罗马的多次进攻都没有成功。公元前474年,伊特鲁里亚人将面临灾难。希腊人从西西里岛的叙拉古赶来,击败了伊特鲁里亚的舰队。真是祸不单行,北欧人的高卢人也在此时大举发动战争。伊特鲁里亚人受到高卢人和九九藏书罗马人的同时攻击,迅速灭亡,从此退出了历史舞台。威伊被罗马人占领。公元前390年,罗马城被高卢人劫掠一空,高卢人占领了罗马城,不过高卢人最终还是没能占领朱庇特神庙。据说,高卢人偷袭神庙当晚,就在他们准备行动时,一群鹅突然高声尖叫起来,使得他们的行动暴露,偷袭计划失败了。最后,罗马人用金钱打发了这群侵略者,高卢人终于撤回意大利的北部。
公元前6世纪是人类历史上一个光辉时代,而罗马城的伊特鲁里亚人国王正是在那个时代被废黜(前510年)的。之后,罗马变成了一个贵族制共和国,由贵族阶层掌控国家权力。除了罗马人使用的是拉丁语外,罗马和诸多贵族制的希腊共和国没有本质区别。
直到这里,我们还没具体讲述过意大利的历史。在公元前1000年,意大利还只是一个人烟稀少的国家,其境内丛林密布,到处是山。后来,大批雅利安语民族不断涌入意大利半岛,还建立了一些小城。在半岛的南部,有很多希腊人居住在那里。裴斯茨姆遗址气势极为宏伟,从这可以看出,希腊的聚居点在以往是很繁华的。此外,还有与爱琴人相近的非雅利安人系民族,即伊特鲁里亚人,他们在半岛的中部地区生活,他们征服了很多雅利安部落。罗马是以一个在台伯河畔的不显赫的小商贸城,出现在历史的舞台上的,罗马的大部分居民说的都是拉丁语。然而,他们的统治者却是一位伊特鲁里亚人。
在人类最初的几千99lib•net年里,古代的日石文化广泛传播于旧世界温暖肥沃的大河流域,并逐渐形成一种祭祀传统——一种以神庙为生活核心并由祭司阶层掌控的习俗。显然,日石文化的创始人,就是我们在前面章节中所提到的人类核心人种中的浅黑色人种。后来,游牧民族在季节的变化中不断迁徙,不断向外扩张,给原始文明增添了他们的语言和元素。他们不仅推动了原始文明的进程,自身的文明也得到新的发展,他们所到之处的文明都有所改变,呈现出的是一种不同于以往的风貌。在美索不达米亚,推动各种文明全新发展的民族有闪米特人、埃兰人以及北欧系的米堤亚人、波斯人及希腊人;在爱琴海,促进文明发展的是希腊人;在印度,是雅利安民族促进了印度文明的发展;在古埃及,由于当地人极度迷信祭司文化,所以外来势力对其文化影响不大;在中国,则因为多次遭到不同部族的匈奴人的入侵,受到不同文化的影响。如同希腊和印度北部被雅利安化、美索不达米亚被雅利安化和闪米特化一样,中国也被蒙古化了。由此看来,虽然游牧民族每到一处就进行各种破坏,但也有其有益于人类的一面。比如,他们带来了自由探索、道德革新的理念和精神;他们质疑自古以来就存在的信仰,将光明带进了神庙——他们推举首领或族人中的佼佼者为领袖,既不信奉神灵,也不拜服祭司。
在此后的几百年里,罗马上演了一幕幕抗争史诗,罗马的平民阶级为了争取自由和参政权利坚持不藏书网懈地与贵族阶层进行斗争。此类的矛盾冲突,在希腊历史上也是频频发生,希腊人习惯称之为“贵族政治与平民政治之间的战争”。最终,罗马的平民取得了胜利,贵族阶层的特权统治被打破,平民赢得了与贵族平等的权利。他们摒弃了旧有的排外思想,接受更多的外来人口,而罗马城也越来越繁荣。虽然罗马国内斗争激烈,但这并不影响其向外扩张的野心。
就在这紧急关头,伊庇鲁斯传来高卢人南下进犯的消息,皮洛士只好火速返回伊庇鲁斯。高卢人这一次南下没有入侵意大利,而是绕道伊利里亚(即今塞尔维亚和阿尔巴尼亚),进攻马其顿和伊庇鲁斯,原因是罗马的防线固若金汤,高卢人认为罗马难以攻克。一时间,罗马人、迦太基和高卢人纷纷与皮洛士激战,皮洛士遭到了围攻。迫于这种情势,皮洛士不得不放弃征服西西里的想法,于公元前275年回到自己的国家。而罗马的势力却因此而有所扩张,一直延伸到墨西拿海峡。
在墨西拿海峡西西里岛这一边,是当时被掌控在海盗手中的希腊城市墨西拿。当时,西西里岛的实际统治者其实是迦太基人,他们和叙拉古结成了同盟。因此,公元前270年,迦太基人攻打了海盗,将他们赶出墨西拿,并派兵驻扎在那里。面对强敌,海盗们只好向罗马人求助,而罗马竟也同意帮助他们。就这样,隔着窄窄的墨西拿海峡,两股强盛势力形成了对峙的局面,一方是具有雄厚贸易力量的迦太基,而另一方则是刚崛起的罗马征服者。
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