第九章 猿人、类人猿、亚人
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第九章 猿人、类人猿、亚人
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后来,人们又在德国的海德堡的沙坑中,发现了一块粗大的、没有下颌的颚骨,其与人类颚骨极为相似。与人类的颚骨相比,该颚骨要重得多,也更窄小。人们因此认为,这种动物还不能够自如地转动舌头,也不能发出清晰的声音。依据这块颚骨的大小,科学家们推测其主人应该是一种巨型的类人怪物,它拥有庞大的身躯和粗壮的四肢,全身长满毛发。因为这种类人动物的颚骨发现于海德堡,所以人们便将其命名为“海德堡人”。
这个曾经在地上坐着,会在骨头上凿开小洞的,到底是什么动物呢?
关于这种动物,科学家将他们命名为“曙人”。曙人是一个十分特殊的群体,其有别于他们的亲族,与海德堡人和现存的类人猿更有极大的区别。之后,人们再没有发现他们的一丝一毫的遗迹。不过,在接下来的10万年的砂砾层和沉积层中,大量的燧石及其他石器工具被发现。而这些石器再不是粗糙的“原始石器”了,是有精细分工的工具了,考古学家们已经能够从中辨别出刮刀、小刀、斧头、钻子、标枪和掷石等各www.99lib.net类工具了。
在新生代中期,各种类人猿就已经出现在地球上了。此时的类人猿,生长着与人类相似的腿骨和颚骨。但是,在直到临近冰期的遗迹中,人们才发现了它们的踪迹。我们所说的“遗迹”并不是指类人猿的骨骸,而是指它们曾用过的工具。
更让人意想不到的是,我们找到了一种距今大约有10万年到15万年之久的动物遗骸。尽管曾有部分科学家推测,这些珍贵遗骸的历史要比海德堡颚骨的历史更为悠久,但事实上这种动物的生活年代距今仅有15万到10万年。另外,人们还在该沉积层中发现了一些亚人类的头盖骨,其比现存的所有的类人猿的头盖骨都大得多。除此之外,人们还发现了一片近似猩猩的颚骨的东西,但至于其是否来自猩猩的身体,至今尚无定论。同时,人们还找到一块棍状象骨,其上有一个凿开的小洞,显然是被精心加工制作而成的。人们还发现了一块刻画过的像是符木的鹿的腿骨。以上这些东西,都是人们在皮尔丹发掘出来的。
如今,我们几http://www.99lib.net乎无法从化石中考察灵长类动物的进化历史了。同狐猿和长毛猴一样,大多数的灵长类动物都生活在密林中,有一些则像狒狒一样生活在裸露的岩壁上,它们几乎不可能溺死,进而被沉积物掩埋,其数量也不多,所以它们不像马和骆驼等动物的祖先那样经常出现在化石中,因此它们的化石也就十分稀少了。但我们知道,在“新生代”的初期,也就是在大约4000万年前左右,地球上已经出现了最初的猿和狐猿类动物了,不过,它们的大脑不能像后代一样有着专门的分工,它们的大脑还没发育成熟。
这漫长的严寒时代,被地质学家分成了四个冰河期,即第一、第二、第三、第四冰河期,而介于每两个冰河期的回暖时期则被称为“间冰期”。如今我们所居住的世界,正是经历了冰期,遭受了严寒摧残而留下的满目疮痍的世界。第一冰河期距今约有60万年之久,而第四冰河期则大约于5万年前达到严寒顶峰。就在地球经受严寒的考验时,一种与人类相似的动物诞生了。
在大约25万年前的砂岩层九_九_藏_书_网中,我们终于找到了亚人类遗留下来的别的痕迹,在岩石记录中,我们能够看到大量的石器,这些石器的质量明显有了很大的提高,不再是之前发现的那种粗糙的原始石器了,而是经过一番精心打磨制造而成的样式较为精巧的工具。不仅如此,人们还发现,与后来真正人类制造的同类工具相比,亚人类所打造的工具要大得多。
在欧洲的一些地方,人们在50万年到100万年的沉积岩中,发现了一些边缘锐利的燧石和石片,显然这是一些有手的动物有意识地削磨制造出来的,可以用来敲打、削平其他东西,或是战斗。这类工具,被人们称为“原始石器”。然而,关于打造这些石器的动物,人们并没有在欧洲发现它们的骨骸,也没有发现有其他遗迹,它们唯一留下的就是这些石器。
有确切的证据显示,制造这些石器的根本不是人类,而是一些聪明的猿猴。不过,人们却在爪哇的特里尼尔地区这一时期的沉积岩中,发现了某种猿人的一片头盖骨、一些牙齿和骨头。这种猿人的头盖骨比此前发现的所有类人猿的头盖骨都要九九藏书网大,这种猿人似乎还能直立行走,所以人们称其为“直立猿人”。然而,能帮助人们了解原始石器制作者的资料,也仅限于这几片骨头而已。
写到这里,我们所讲述的内容已经越来越接近人类了。接下来,我们将会对尼安德特人展开论述。虽然尼安德特人尚不是真正的人类,但他们与人类已经十分接近了,是人类最奇特的祖先。在这里,我们最好先声明一下:科学家们都认为,海德堡人或曙人只是与人类亲缘关系最为接近的种族而已,并不是人类的直接祖先。
我认为,在海德堡发现的这块颚骨,是世界上最能勾起人们好奇心的东西了。看着它,就仿佛是透过一面已经损坏了的玻璃去洞悉过去,我们只能隐约看到一个动物的模糊身影:它在荒野中缓慢地行走着;为了逃避剑齿虎的袭击,它不得不攀爬躲藏;为了提防长毛犀的攻击,它时时刻刻都保持着警惕。当人们想更进一步了解它时,它却突然消失不见了,仅留下其打制的不可磨灭的石器工具。
经过漫长的岁月洗礼后,地球终于迎来了新生代中期。这是生物史上另外两大繁盛时期—藏书网—“石炭纪盛期”和漫长的“爬行类盛期”之后的又一个鼎盛时代。后来地球上又出现了新一轮的冰河时代。那段时间,气候极其寒冷,尽管中间有过一段回暖期,但随之而来的还是冰雪天气。在曾经温暖的气候里,河马在茂密的亚热带丛林里相互追逐嬉戏;拥有锋利的剑状牙齿的剑齿虎,在如今记者蜂拥的弗利街(伦敦附近)捕猎食物。接着,严寒一波又一波地袭击地球,一大批动物因无法适应这极端的天气而灭绝,只有长毛犀、象的长毛表亲——巨大的猛犸、北极的麝牛和驯鹿等能够适应寒冷气候的动物逃过了此劫。一个又一个世纪过去了,在酷寒且毫无生机的大冰冻期里,北极的冰帽不断地扩张至南部——在英国,其延伸至泰晤士河;在美国,其蔓延到了俄亥俄州。虽然在这寒冷的大时代里,曾经出现了几次数千年的回暖时期,但随之又进入更加寒冷的严冬时代。
自然学家根据解剖学上的相似性,不考虑心理、智力方面的因素,将哺乳动物的种类,又细分成很多目,如狐猿、猿、类人猿以及人类在内的灵长目,这些都位于哺乳动物纲的前面。
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