第二章 时间中的地球
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第二章 时间中的地球
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在这之后几百万年里,地球经历了各种变化,最后终于稳定了下来。此时,地球的温度降下来了;天空中的水蒸气凝结成雨,落在地面上;空气中的气体变轻了;海洋中的岩浆活动逐渐减弱,熔岩在下沉时带走大量落在其上的漂浮物。渐渐地,地球远离了太阳和月亮,旋转的速度也慢了下来。至于月球,它也远离了太阳,球体逐渐冷却,交替反射或遮挡太阳光,于是地球上便有了满月和日食现象。如今月球总以同一面朝向地球,但或许当初它是以不同角度面向地球的。
从目前的情况来看,早在20亿年以前,地球就以99lib.net一个独立旋转的星球存在了,并且已经开始围绕太阳公转了。但是,这只是目前的一个推测,或许有一天科学可以证明,地球存活的时间比这更悠久,甚至都超出了我们的想象。
然而在那个时候,仍然没有任何生命存活于地球上,茫茫的海洋也没有生命,岩石上也是一片荒芜。
在最近的50年,科学家对地球的年龄和起源这两方面做了一些有价值和有趣的推测。由于这些推测包含着深奥的数学和物理上的问题,所以我们在此不能加以概括性的描述。事实上,如今的天文学和物理学的九*九*藏*书*网发展程度,还没达到能使这样的科学研究成果摆脱主观的猜想和推断。
最后,就形成了人类繁衍生息的家园了。然而,那个时候地球上的环境依然十分恶劣:狂风暴雨肆虐,遍地熔岩,没有土壤,没有草木,没有动物和人类。为了迎接生命的到来,地球继续进行着剧烈的活动,倾盆暴雨夹杂着岩石碎屑,逐渐汇聚成洪流,冲刷地球表面,沟壑和峡谷就是这样形成的。与此同时,地球开始进行新一轮的地壳运动,地震和火山不断爆发,而太阳和月亮对地球的作用,又加剧了这种运动的激烈程度。
几百万年又过
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去了,地球年龄越来越大,地球的气候也越来越温和了。久而久之,气候也不那么恶劣了,狂风暴雨终于也不那么频繁,强度也不那么大了。而此时,最初的海洋也逐渐形成了。
如果我们可以回到遥远的过去,那么我们可以目睹地球的最初形态,那种景象和现在肯定是截然不同的:地球表面岩浆滚动,像熔炉的炉膛一样炙热难耐;地球表面找不到液态水,但其可能混杂在硫磺、金属蒸气中;在大量气雾的下方,是熔岩翻滚沸腾的海洋;天空中,各种蒸气在太阳的照耀下,仿佛燃烧了一般,一团团“火焰”在天空中飞九-九-藏-书-网掠而过。
就这样,地球历经悠久的岁月,以极为缓慢的速度变化着。然而,人类还未诞生,因为此时地球上仍没有大量液态水。此时,随着水蒸气的上升遇冷,凝结成云,又化为雨水落到地表的岩石上。即使这样,在此后漫长的岁月中,地表的液态水仍十分有限,大部分水仍以水蒸气的形式存在于空气中。直到有一天,逐渐凝固的岩石上出现了小溪流,溪水奔腾向前,又汇聚成了江河湖泊,岩屑和沉淀物被冲刷着涌了进去。
在久远的年代里,围绕太阳公转的地球和其他行星早已独立存在了。它们的形成过程基本一样,也许,它们最99lib•net开始只是太空中的一些弥散物,因长时间旋转凝聚,才最终变成现在的样子。通过望远镜,我们可以看到太空中有些闪光的东西呈现螺旋状,都围绕着一个中心旋转,这就是所谓的“涡状星云”。 经过天文学家的推测,太阳和其他行星在形成今天的形状以前,也曾经像这些涡旋物质一样,是不断凝聚而成的。而这个聚结历经了悠久的岁月,正是我们推测出的亘古时期,地球和月球有了雏形。它们在那个时候,离太阳的距离要近得多,自转和绕太阳公转的速度也更快,太阳在宇宙中原本就是一个大火球,而那些行星的表面状态很可能都在燃烧和熔解。
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