05 优先发展网络:网络繁荣带来成员繁荣
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05 优先发展网络:网络繁荣带来成员繁荣
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你是Windows用户,还是mac的os用户?用户忠诚转向网络后,用户参与的网络平台的未来走向是个关键问题。它是正在成长还是在衰落?它向上发展的潜力是大还是小?网络平台是开放的还是非开放的?
落基山研究所能源梦想家卢安武(Amory Lovins)所称的超级汽车正是这些不断用知识替代质量的汽车。他说:“未来的汽车不仅更安全,还能仅用一箱氢燃料就能跨越美国。”
不管是处于非标准化阶段、标准化阶段还是植入阶段,标准都是重要的,因为它们能加速革新。标准可以降低不确定性。建立标准可以强化发展道路,这样进一步的创新和改革才能在所指明的道路上加速发展。为了让个组织遵从共同的标准,建立确定性非常重要。当标准确立后,接下来就腾飞式的发展。
麻省理工大学媒体实验室主任尼古拉斯·尼葛洛庞帝(Nicholas Negroponte)估计在线经济在2000年时将达到1万亿美元。大部分享有终身职位的经济学家认为这个数字太过于乐观了。实际上,那个乐观的数字是被极大的低估了。随着网络经济渗透到汽车、交通、钢铁和谷物等产业中,经济世界将逐渐转到线上,这个数字并没有对这部分规模做出预测。即使现在汽车还没有全部在网上销售,汽车的设计、生产、建造、操作方式将依赖于网络和芯片。

策略

培育网络以达到最大化的繁荣
寻找最大公约数。由于充裕法则和边际回报递增,最有价值的发明不是那些性能最优越的,而是那些在最广泛客户基础上性能最优越的(性能与普及兼优)。优先发展网络意味着忽略顶尖的先进标准,选择使用最广泛的标准(被广泛接受的最高质标准)。之所以选择性能与普及兼优的标准,一个实际的原因是复杂的技术需要参与激情和有知识的用户,他们分享使用经验和环境感受。你应该在不牺牲质量的同时达到用户最广泛。
在新经济中,标准扮演着越来越重要的角色。工业时代里,标准化的产品相对较少。你不需要一个达成共识的网络来做一把椅子或一张桌子。遵循一些基本的符合人体工学的标准(制作高30英寸的桌子)就可以了。在网络中运行的工业产品(例如电网、运输网)需要制定复杂的标准。所有接入电网的东西都必须是合乎标准的。不同产家生产的汽车都有一样的轴宽度、用同样的混合燃料、转弯灯安在同一个位置,更不用说许许多多的道路建设标准、路标标准。
即使像汽车一样的工业品也遵循这条规则。随着信息取代质量,一辆汽车的平均重量一直下降,并且将一直下降。
一个公司的发展策略取决于它所处的平台处于哪个阶段。
◎网络可以多层次地重合、叠加,忠诚亦然。
麻省理工大学的经济学家保罗·克鲁格曼有另外一个信息改变生活秩序的远景。他写到:“在未来某个时间,税法律师将被专业的软件系统替代,但是人类劳动仍然是必须的,而且报酬不菲,特别是对于那些真正有难度的工作来说(例如园艺、房子清理、和其它服务),由于纯消费品越来越便宜,上述工作占支出的比重将不断增大。”事实上我们不用等到未来。最近我必须雇佣两个不同的自由职业者。其中一个在办公室里移动图标。她转录磁带采访记录,25美元每小时。另一个男的在外面工作,修理油腻的厨房电器,50美元一小时。据我所知人们对后者的工作需求更多一些。克鲁格曼认为这些手工艺(既然高标价就有理由这么称呼它们)将熨平高科技行业与低科技行业之间的收入差距。
人们可能禁不住认为“抵抗是徒劳的”。网络化洪流这个长期趋势可能感觉像柏格一样,似乎所有东西都会失去身份,成为无意识运动群体中的一员。有两点需要澄清:1)连续不断、无处不在的网络本身并不会磨灭个性;2)“所有一切”是一个渐进的过程,并不是一个终结。
激活产品和服务。随着互联网经济的逐渐展开,很多公司都会问自己:我们怎样用互联网思维来做事?怎样使得产品适应互联网逻辑?我们怎样把我们的产品和服务搬到线上?(答案不是把他们粘贴到网页上。)例如建筑师要运用大量的数据。怎样才能将这些数据标准化呢?怎样才能让数据流流经实体物品呢(比如说一扇门)?一扇玻璃窗至少能加入什么新功能来使得它网络化呢?承包商能做什么来使得连网的信息流在建筑师、承包商、建造者、客户之间流动呢?我们怎样增加服务参与的网络数量呢?
想象一下完全是实体的石油产业。经典的收益边际递减理论几乎就是用来解释石油工业的。起初容易开采的石油成本较低;然后在某一个点上,开采费用超过收益。但是现在,石油工业也被芯片技术占领了,它开始遵循新经济法则。功能强大的三维图形软件能让地质学家绘出油层地图,误差不超过几米;电脑控制的柔性钻具能够精确地向侧边钻探,到达小油田。性能卓越的泵能够消耗更少的九九藏书网能耗和维护费用,抽取更多的石油。收益边际递减不见了。随着石油工业走向新经济,它的价格开始随产量趋稳。
因为信息胜过质量,所有的贸易都会向网络经济过渡。
Well是最早应用于网络的电话会议系统之一,它的起源与我有关。虽然Well是由其他人构想和创造出来的,但作为这个规模不大、非盈利性公司的经理和所有者,我是它运行以来最早加入的参与者之一,并参与了它的政策制定。从第一天就可以清楚地看到Well运用的准则直接塑造了里面的网络社区。其它地方运用的其它电话会议系统模式则塑造出不同的网络社区。Well软件支持线性交谈、社区记录;它不鼓励匿名,但支持对发言和话题负责;它允许有限度地异议和删除,并且它允许用户发明自己的工具。它主要是通过Unix代码来实现这个功能的(通过Well内部设置的软件标准,而不是张贴的规定)。它建造的社区是有特色的和长期存在的。事实上尽管运行这个社区的软件已经演变成网页浏览器界面,但这个社区,包括它所有的独特之处,仍然继续存在。这些起塑造作用的标准保留了下来。通过代码而不是制度来塑造社区这一点被Well用户总结成一句格言:良好的管理是通过工具而不是规则来实现的。
网络经济时代也是一样的,抵抗是徒劳的。在一个处处连接的世界里,每一样东西都和其他东西连在一起,完全不连接的人、不去推进新想法和无形资产的公司成了稀有品。如果这些特立独行者能够保留独特性和自身价值来与网络经济结合,那么他们将会是被追崇的对象,对他们的定价就会很高。可以想象2005年的一个思想艺术家,他不用邮件,没有手机,没有视频会议,不用VR(虚拟现实技术),没有出书,也不旅行。获得他惊人思想的方式只有亲自拜访,在他的隐居的住所里面对面的交流,而且要提前8个月预订,这只会让人们趋之若鹜。
今天,网络化时代两个非标准阶段的例子是在线视频和电子货币。可供选择的协议有很多,它们都有发展潜力。在这两个领域,不确定性很高,失误所带来的后果很小。没有什么是板上钉钉的,所以改变很容易。
当消费者有开放和非开放两种选择时,他们一边倒地选择开放性平台。因为开放性平台有更大的向上发展空间,所以他们一而再再而三地选择开放性平台。开放性平台有更多可利用的资源来吸收成员,相互连接的节点也更多。
新的网络科技和全球化加速了产品与服务的分离。新的信息潮将逐渐取代旧工业化直到整个经济都是网络行为。
网络经济中,公司的主要关注点已经从公司价值最大化转向网络价值最大化。
法律是代码化的社会标准;但是在未来,代码化的技术标准将会和法律同等重要。哈佛法律教授劳伦斯·雷席格说:“法律正在变得不重要。管理的中心将是(电脑)代码。”随着网络逐渐成熟,从非标准期特有的一切免费到标准期的创新潮,最后进入到全面发展的标准植入期,标准将越来越法律化。
信息取代质量也发生在办公用品领域。由于采用了性能更好的新材料,科技含量高的建造方法和智能化的办公设备,今天的新建筑比起20世纪50年代来显得更轻。所以不仅仅你的收音机变轻了,整个经济也在减重。
这些超级连接改变着传统的关系:非常私人、高度信任的家庭关系将会加强,而民族国家里分散的、基于合约的关系将会减弱。不过,就像彼得·德鲁克所说的那样:“民族国家不会消失。在未来很长时间内,它可能仍然是最强大的政治机关,但是它不再是必不可少的了。”相反,我们会更加依靠像红十字会、美国公民自由协会、健康维护组织、保险巨头、网络和网页、类联合国机构等的非政府组织。它们是我们所关注的、必不可少的网络。
个人忠诚从公司转向网络和网络平台。
信息大规模地替代质量起始于电脑芯片的诞生。这种微妙的分离首先发生在硅谷高科技走廊。软件非常独特(一半是身体,一半是灵魂),没有人对电脑产业独特地割裂成两部分感到意外。像回报递增这类网络规则过去被视为特例,是更大“实体”经济(如钢铁、石油、汽车和农场)中的独特现象。这种独特现象跟制造汽车、卖生菜有什么关系?一开始,什么关系也没有。但是现在,各行各业(鞋零售业、玻璃制造、汉堡包)都有信息部门,并且信息部门变得越来越壮大。如今没有哪家有实力的公司不用电脑和通讯技术。1996年,整个美国公司(高科技和非高科技)在信息技术上的总投入为2120亿美元。通常,一个公司的数字部门(如IT部、管理情报系统部或管理科技的高手们)总是首先感受到新规则和网络经济的影响。咨询顾问拉里·多尼斯(Larry Downes)和梅振家(Chunka Mui)表示:“虽然许多行业的主要科技可能不在转型期……每个行业都将在信息技术方九九藏书面经历改革。”随着一个公司越来越多地走上线上,科技狂人的想法开始渗透整个公司,影响整个公司对经营的理解。随着时间推移,更多员工将追随海量信息和交流网络所带来的机会。
全面走向网络经济的趋势同样也很难想象,但是这个过程一直在稳步推进。它遵循一个可预见的模式。网络经济所吸收的第一类工作是新世界才有的新型工作:黑客、企业策划、网络管理员和计量分析师。下一步则是吸收借助新工具能更高效达成最初目标的职业:如房地产经纪人、科学家、保险精算师、批发商和任何需要在座椅上工作的职业。最后,网络经济吸收所有看起来不可能的剩余职业——屠夫、面包师、烛台制作者——直到整个经济都被连网的知识所包围。
◎前标准期
质量虽然减轻了,信息却在增加。1998年生产的一块钢与1950年生产的有天壤之别。两种重量差不多,但是由于在生产过程中的投入了大量的设计、研究和知识,前者性能优越得多。更高的价值不是得益于增加的质量,而是得益于增加的知识。
并不是每个网络需要的投资都一样。音乐CD标准和供应商网络现在已经根深蒂固了。新的DVD视频标准还没有确立。比起通过DVD发行电影的电影公司,通过CD发行音乐的音乐发行公司要花费更少的精力在CD平台上。电影公司要调动大量资源来确保新平台能够推广和生存。他们将与硬件产商合作,通过在他们自己的广告中植入硬件生产商的商标来分担广告费,派遣代表和技术委员会,与其他的电影制片厂合作来推动新格式被广泛接受。音乐制作公司不需要在CD上做如此大的投资。但如果它们通过线上发行音乐的话,它们就需要对新平台进行投资,因为线上发行仍然处于萌芽阶段。每一个网络科技都遵循一个自然生命周期,大概可以分为三个阶段:
对一个公司来说,尽量扩大其网络价值变成了首要策略。例如,游戏生产商将花与开发游戏同样精力来开发网络平台。平台里面包含用户、游戏开发商和硬件制造商。网络平台的兴衰对游戏生产商来说生死攸关。这意味着一个重要的改变。以前公司的员工把注意力集中在两个地方:公司本身和市场。
◎越来越多的不活跃的物品被信息网激活。
◎最终所有的物品和交易将按网络逻辑来运行。
内部人(我们)和外部人(他们)的最主要区别——在工业时代表现为对于组织的绝对忠诚——在网络经济中变得不那么重要。现在,内部人与外部人的唯一区别就是在不在线上。
网络概念将会从硅晶片中扩散出来,渗透到钢铁、胶合板、化学色素,和土豆片中。不论有没有植入硅晶片,整个制造业都将响应网络法则。
站在网络一边。想象一下1960年埃尔夫让你知道的一个秘密:未来50年里,我们预测到电脑体积将越来越小,价格也越来越便宜。你做一个科技决策时,如果你考虑变小、变便宜,那么你总是对的。确实,要是你早知道这个规则,就能创造出财务奇迹。当下的秘密是在未来的50年内,网络将沿着预定的轨道不断扩张、不断深入。随着它囊括更多的成员,传输成本接近于零,它的价值将迎来爆发式增长。不论你什么时候做科技决策,如果你选择连接更多的连接、更开放的系统、应用更广的标准,那么你总是正确的。
在国家和网络里,提高个体利益最可靠的方法是提高整个系统的利益。一个工业时代明显的效应是一个人所能得到的利益更大程度上取决于整个国家的繁荣程度,而较少取决于自身努力。麻省理工大学的经济学家莱斯特·瑟罗(Lester urow)已经指出,提高最富裕人口收入最好的方法是提高最贫困人口的收入,因为水涨船高。网络经济会放大这个效应。
旧经济向新经济转变进程严格遵循下列逻辑:
在新领域应用根深蒂固的标准。在不同的环境中,有没有方法使用现存的标准和网络来达成你的目标?为现存的网络投资新奇标准是堂吉诃德式的行为。现在,在一些最伟大的成功故事中,公司向前发展都是先掌握一个网络,然后利用它根深蒂固的标准来改造一个已经存在的网络。这个过程被称为“内部转化”。电话行业正在发生革命:一些积极的互联网公司用新建立的协议(称为互联网协议,也就是IP)来转化旧有电话的声音传输方式,使得数据在网上传播。互联网产生的利润递增效应使得这些公司占据优势地位。确实,在互联网协议不停的进军下,电话业标准一个接一个地倒下。同样,积极的公司正在利用已经建立的桌面标准Windows NT及其产生的慷慨法则效应来转化电话转换设备领域。甚至大型的有线电视网络也在改变。新兴的视频传输标准,如MPEG,正在尝试迁移到互联网上。选择标准的时候,考虑一下你所在网络之外的其它网络是否已有根深蒂固的标准,它们可能内部转化你的领域。
达成标准总是说起来比做起来简单。任何时候建立标准http://www.99lib•net都是一个众口难调的费时过程。最后结果总是不能令人满意,因为它是大家妥协的结果。但是,对一个有效的标准来说,采用它必须出于自愿。任何时候都必须做好被其他标准取而代之的准备,以便给异议者留出空间。
标准化阶段的网络是另一幅景象。非标准化阶段中过多的标准现在只剩两到三个。忠诚关系变得不稳定,随时间而改变。在这个时期,需要力度最大的努力来让它们保留下来。参与者必须首先发展他们的网络标准,由于淘汰了许多参与者,剩下的参与者可以聚集大量的投资来推动快速发展。充裕法则和回报递增发挥作用——产出越多,需求越大。运行任何标准的网络得到发展都能使里面的参与者共赢。然而,不可避免的是,只有一个标准能最终胜出,其它的都倒下。这个阶段所蕴含的不确定性几乎和非标准化阶段一样高,但犯错的成本的几率却很大。任何能回忆起8道录音带消失的人都能理解这个痛苦阶段所蕴含的风险。今天,数码相片、桌面操作系统处于这个阶段:几个已经确立的标准正在争取最后的胜利。所以一定要慎重选择!
网络价值最大化。优先建设网络。随着网络的发展,它的使用会变得越来越简单。参与者的身份越多样化越好,尽量让更多的人(竞争者、客户、合作者、评论家等)参与进来。参与到网络之中应该是一件易事。你想知道你的客户是谁,但是你的客户也应该很容易接触到你(不用密码就能通过验证)。你的对手也应该很容易加入进来(他们的客户也是你的潜在客户)。开放迎接网络效应:关系比技术质量更重要。尤其要当心“自家发明保护主义”(拒绝和否定他人的成果)。伟大的网络参与者愿意放下自己标准(特别是在你看来“更优越”的标准),采用其他人的标准来发挥网络效应的杠杆作用。
因此,网络改革的第一要务便是我们的身份认同。
静态领域包括与经济信息脱钩的任何物体。例如,除了价格标签外,今天的莴笋头不包含任何金融消息。一旦贴标签后,价格就是固定不变的。除非人为去改变它,否则价格是不会变的。其它地方莴笋头销售的情况,或者全球经济的变化都与这个莴笋头无关。诸如与莴笋头有关的新闻报道、行业内部通讯等信息全都没有影响到莴笋头本身。莴笋从经济角度来说是静态的。
不要投资世界语。无论另一个标准有多么优越,它都不能替代一个根深蒂固的标准,比如英语。在可用协议被广泛使用的时候,不要投资另一个全新的协议。
在网络经济中,每次交易所花精力越来越少,但建立这些交易间的共同准则所要花费的精力越来越多。
这种麻烦将会恶化。网络是个机会工厂,不断在银幕上产出新奇的机会。驾驭不好的话,新手会被大量爆发出来选择会淹没。标准化这些选择能够帮助驾驭这些相互竞争的海量选择。这就是为什么今天网页上大部分的流行网站都是帮助整理归类、选择最佳网站的元搜索网站。
有什么比汽车更能代表工业时代的了?然而,芯片和网络同样能够占领汽车领域。汽车所消耗的大部分动力都用来移动它自身,只有一小部分是用来移动乘客。所以,如果车身和发动机的尺寸缩小,汽车就会消耗更少的能量,这又使发动机可以做得更小。更小的发动机又使得耗能更少,如此下去就遵循了芯片复利价值的路子。通过不断投入知识来开发和生产智能材料,智能材料可以使车身体积大幅缩小,从而可以制造更小、更高效的发动机。
阳代表反面。消费者要不停地作出决策来决定买什么,加入什么标准,什么时候升级或转换,反向兼容性是否比高性能更重要。消费者理清各种选择和偏好的烦恼,或者让他们从这些麻烦中挣脱出来,这些问题现在没有得到充分重视,但这种麻烦会逐渐积累。新经济所带的了乐趣是下一个版本几乎是免费的。不好的地方是,即使出钱让他们升级到新版本,人们都懒得去做。
现在网络的建设力度不够。网民在全球人口中占比很低。1998年互联网号称有1.2亿网民。但是那仅仅意味着2%的成年人可以直接上网。
要繁荣,先建设网络。
网络最明显的特征是它们没有明显的中心,也没有明显的边界。网络之中,人人平等。
诸如网络经济或者电子商务到底能够达到多大规模这样的问题,将变得越来越没有意义,因为一切商务活动最终都将迁移到互联网上。网络经济和工业经济之间的差别将逐渐消失,因为所有的经济活动都将或多或少地遵循网络规则。关键的区别是活跃与不活跃。
网络和网页也通过类工具标准隐形地管理我们的行为。我们很多思想如所有制、隐私、访问权限、身份验证都是通过HTML和TCP/IP等代码来实现的。现在我们的生活只有一九_九_藏_书_网小部分与这些网页有关,但随着网络逐渐把电视、手机和大量零售收入囊中,标准对于社会行为的影响将会增大。
由于网络经济是新生事物,整个社会还未注意到相关准则是如何创造、如何发展的。但是我们理应引起注意,因为一旦一个准则成功确立下来,就会一直持续下去。准则本身又会塑造行为。
但是网络的增长速度非常快。如果现在的速度能够保持,在新世纪的早期,10亿人口将能上网,75%的成年人能够使用不错的手机。尼古拉斯·尼葛洛庞帝表示,到时将有100亿的电子物品通过网络连接起来。每年,网络都在攻城略地。
网络经济中三股伟大的趋势:浩瀚的全球化、知识替代质量、深入和无处不在的网络化。这三股趋势席卷每一片土地。它们的入侵稳步推进、自我强化。它们共同作用的效果可以简单地总结为:网络大获全胜。
◎标准期
最终技术标准将变得与法律同等重要。
一辆普通车的计算能力已经超过了一台普通个人电脑。一辆普通车身上电子设备的价值(728美元)已经超过了钢铁的价值(675美元)。但是卢安武说,超级汽车是用芯片改造的汽车。超级汽车可以被视为向固态组件迈出的一步。一辆车不是装有芯片的轮子,而是装有轮子的芯片。这个装有轮子的芯片行驶在公路系统里面,这个系统连接在一起越来越像一个没有中心的电子网络,同样遵循网络经济法则。
在特定的成长期,建设网络与建设公司同样重要。一些拥有巨大市场份额的公司(例如个人电脑处理器市场占据80%市场份额的因特尔)通过小型投资来帮助年轻公司,这些公司的成功能够直接或间接地强化它们的市场地位。它们会帮助网络发展,因为这对它们有利。
一个网络就像一个国家,这个国家有着受标准制约的关系网。在这个国家,为了整体利益,成员要首先发展网络。网络经济是一个“超国家”(meta-country)。比起国家的关系网,网络中的关系网有三个特点:
非标准化阶段是最令人激动的。这个时期的标志是大量的新发明,充满期望和想象。新想法层出不穷。由于没有权威人士,每个人都能竞争,他们确实乐于参与竞争。低门槛吸引大量的参与者。例如,当电话网络开始推广的时候,标准很少,竞争者很多。1899年,美国电话网中有2000家电话公司,大部分公司都有自己的传送标准。与之相似,十九世纪九十年代,电力行业有许多不同的电压频率标准。不同的电厂选择不同的发电标准。运输网络也是如此。铁路时代期间,直到1880年,数千个铁路公司竟没有一个通用的轨距。
◎植入期
◎没有时空上的边界——每天24小时、每周7天、一年365天,关系都在无休无止地流转。
现在有第三个维度加以考虑:网络。网络包含了分包商、销售商、竞争对手、新的交换标准、商业的技术基础设施以及消费者和客户网。公司的繁荣与其网络的繁荣紧密联系在一起。它的运行平台或运行标准取得成功,公司就能取得成功。
想要抬高你的产品,就抬高它所在的网络。想要抬高你的公司,就抬高它所支持的标准。想要抬高你的国家,就抬高让其他人获利的联系(在质量和数量上)。
所有的信息和交流产品及其服务都需要达成广泛的共识。对话双方都必须理解对方所使用的语言。展开十亿个同样的对话,如果有数千个不同的媒体选择,然后还有三边、四边、n边对话,这样一想,需要建立的共识就会不计其数。
重视推广传播。经济网络不是一个同盟。网络里的各成员之间几乎没有财务联系。建立共同标准和协调发展行之有效的方法是利用推广人员。他们不是销售员也不是总裁。他们的工作仅仅是帮助扩张网络,发现共同利益者,然后帮助把他们聚集起来。在早期的发展中,苹果的身份是新兴电脑网络的开创者,它成功地雇佣推广人员来寻找第三方供应商以制作插件板或为苹果电脑开发软件。你也可以做同样的事情。
一旦我们把汽车想象成装有轮子的芯片,就不难想象飞机是装有翅膀的芯片,农场是带有土壤的芯片,房子是有人居住的芯片。是的,它们都有质量,但是质量将屈从于海量知识和从它身上流过的信息。如果用经济语言来描述,我们可以把这些物体看成是完全没有质量的。这样,它们就迁移到网络经济中了。
标准也将随时间越来越固化。它们很难改动并且渗透到硬件中。它们的代码连接到芯片里面,随着芯片传播,标准渗透程度越来越深详尽的立法程序监控、分析我们的立法过程。虽然像国际电信联盟(International Telecommunication Union)一样的机构会很快获得与法庭同等的影响力,但目前为止,标http://www.99lib.net准制定过程与立法过程不一样。标准不仅仅是关于技术,它们也关于一些抽象的东西例,如选择权、相互关系和信任。它们是社会工具,创造社会版图。
但面临如此之多的选择,消费者可能受不了。在新经济中存在一种阴阳平衡之道。阴代表正面。即消费者获得了科技进步、生产力提高带来的大部分好处。竞争非常激烈,交易遵循“非摩擦经济”。由于产品高质低价,每个周期带来的好处并没有增加公司利润,而是转入了消费者的腰包。
动态领域则不同,它与整个经济社会是紧密相连的。在即将来到的未来世界,莴笋头带有自己的条码和价格信息,这些信息可能显示在附近的LED显示器上,或是显示在莴笋茎上贴的一块一次性芯片上。莴笋的存放时间,周边有打折促销、加利福尼亚天气、美元对墨西哥比索汇率等类似情况发生变化,莴笋等价格也会发生相应变化。超市总部的交易员对莴笋进行交易使得利润最大化,运用的算法与航空公司一样。一架波音747飞机上未售出的空座与未售出的莴笋一样,会发生贬值。与网络相关的莴笋是活跃的。它是动态的、自适应性的,能够对事件做出反应。货币与信息流在它内部通过。如果了货币和信息从某样东西上流过,它就是网络经济的一部分。
在工业时代的早期,人们很难想象如耕作、饲养、林业类典型的农业工作会变得如此的机械化。但那确实发生了。不仅仅是农业工作,所有那个时期你能想象到的行业(特别是下等劳动)都受到工业化的巨大影响。那个趋势稳定推进:整个经济最终都被机械化替代。
◎网络不会退步;它会复制到新领域。
网络概念会一步步接管我们的实体世界。
◎一旦不活跃的物品被信息网激活,它就遵循信息法则。
随着网络的来到,许多观察家注意到我们的经济中,信息逐渐代替材料。汽车性能更好,而重量更轻。工业材料已经被很轻的高科技知识所替代,它们以塑料、复合纤维的形式出现。
底特律和日本已经设计出仅重500公斤的汽车。它们由超轻的复合纤维材料制成,由高效的高科技混合发动机驱动。装上了联网的芯片之后,散热器、车轴、传动轴的质量都降低了。芯片使得汽车能够实时自我检测性能表现。制动器上装上的芯片使得汽车不容易打滑。仪表盘植入了微处理器使得导航更容易、油量使用可视化。使用氢燃料电池后没有污染,电动发动机噪音也更小。正如植入芯片的制动器性能更优越,这些加入网络智能的轻型汽车也更安全:汽车事故将促发多个智能安全气囊膨胀——想象一下“智能气泡袋”。
我认为好多园艺家将获得高报酬不仅仅是因为他们稀有或独树一帜,还因为他们和其他人一样运用科技来尽可能多地解决重复性的无聊工作,这样他们就能节省出时间来做人类擅长的事情:处理无规律、不能预见的事情。
随着非实体经济崛起,经济领域将建立更多的标准。
网络正在不可逆转地颠覆全世界。
随着公司的命运和网络交织在一起,网络的完善变为关键。
商业网络可以看作是一个生态群。经济学家布赖恩·亚瑟认为:“参与者不是通过具体的产品来竞争,而是通过建立网络来竞争。它是一个由松散的公司联盟组成的一个迷你生态系统。这个生态系统能够良性地作用于基础网络。”
因此优先培育网络的必要性增强。公司可以投入巨大的知识资本在新标准的制定、协商、确定、预测、遵守上面。支持哪一个平台的问题将不仅限于个人电脑领域。在日历、汽车、会计准则、甚至货币领域也将面临同样的问题。
最后的生命周期阶段是植入阶段。即一种标准被非常广泛地接受,植入科技之中,几乎不能把两者分离(至少在这种标准存在期间)。常用的110伏特交流功率就进入了这个阶段(随着电网全球化,可能会有意想不到的情况发生)。ASCI(I美国信息交换标准代码)也进入到这个阶段(至少对于表音文字来说是这样的)。一些语音拨号协议在全球运用很广,可能会一直存续下去。
人们可能认为工业化的机器生产消灭了手工制作。总体上看这没有错,它准确描绘了趋势走向。但是这个趋势中有一些引人注意的例外。在商品几乎全由机器生产的时代,手工制品成了稀有品,因此价格高昂。一些(只是很少一部分)精明的手工艺人、创业者能够靠制造手工物品来谋生。这些物品(如自行车、家具、吉他等)通常会在工厂里生产。抵抗行为很少却利润丰厚。
优先选择一个网络平台作来做生意对于公司来说是一个重要的决定。因为公司的未来越来越多地取决于网络平台,公司必须评估平台的开放性、循环性、适应性。咨询师约翰·黑格尔说:“网络使得风险可控。它使得公司在面对科技不确定性时,可以做不可逆的投资。网络上的公司享有广阔的资源和发行渠道,而它们的固定投资需求和技能需求在下降。”
◎网络经济中,关系连接更加紧密、牢靠、持久而亲切,在很多方面超越了国家里的关系。
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