第六章 金王马殿臣(中)
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第六章 金王马殿臣(中)
第六章 金王马殿臣(中)
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马殿臣若有所失,对大坟拜了几拜,打坟地出来,回到大车店附近打探消息,得知官府并未缉拿于他,这也不奇怪,兵荒马乱的年月,人命最不值钱,死上一两个外乡老客,开店的必定不敢声张,正所谓民不举官不究,多一事不如少一事,多半找了张破席子卷了,蔫儿不溜秋地扔到乱葬岗子喂野狗了。如今马殿臣没了吃饭的家伙,又有手有脚有的是力气,拉不下脸再去要饭了,可也找不到别的活路,穷得没辙只好去“吃仓讹库”,用自己这一身肉换饭吃。怎么叫“吃仓讹库”呢?说白了就是耍胳膊根儿,凭着一身肉换饭吃。清朝的时候,各地都有官府的粮仓用于存放禄米,一年到头运粮的大车进进出出,来往不断。那年头有个规矩,粮食入库之前地痞无赖可以在半路上白吃白拿,但不是谁想吃谁就吃,谁想拿就随便拿,你想白吃皇上家的粮食,必须得舍出命去,还得按规矩来。首先找一个黄道吉日,手上托一个鸟笼子,在众人的簇拥下来到粮仓大门口,到了地方把鸟一放,三下两下踹碎鸟笼子,身上的衣裳一撕,那意思是不想过了,往粮仓门口打横一躺,高喊一声“求大人成全”,抱头夹裆等人来打。看粮仓的也没有善茬儿,他也懒得打你,那还得费力气,打人也是力气活儿,这年头没好处的事谁愿意干?或赶着运粮的大骡子车从你腿上碾过去,或摆出一盆烧红的火炭让你一屁股坐上去,哪怕是从你身上扒下一层皮,你也不能皱一皱眉头。别说一哼一哈,倒吸一口凉气那都算白给了,怎么打都白打,可要是坚持住了没吭声,这就算有了。看粮仓的一看拿你没法子了,也敬你是块硬骨头,终究不能闹出人命,此后你再到这儿来,他就给你口吃的。不过要是再有别人来“吃仓讹库”,你得去充当打手,如果你镇不住别人,你那口吃的就得给人家。马殿臣练过武、当过兵,禁得住打,凭这身骨头吃仓讹库混了一口饭吃。可是到了清朝末年,大厦将倾,禄米仓也没多少粮食了,是饥一顿饱一顿只能勉强活命。
马殿臣不是不信鬼,他是不怕鬼,以前穷光棍儿一条,不把命当命,死都不怕,还怕鬼不成?什么冤魂厉鬼,还不一定谁吓唬谁呢!不过他起这座宅子使了不少银子,至今雇不来下人心里也是懊糟,一想不如做做法事,打发了孤魂野鬼,如此一来,别人才敢上我家干活儿。念及此处便把行脚僧请到家中,说好了给十两银子做这场法事。
前边说马殿臣想买宅子置办家业,可选来选去没有满意的,反正有的是银子,干脆买了一块地,自己起了一座宅子。他可不知道这是一块凶地,下边埋了个屈死的女鬼,可巧不巧遇上一个走江湖的行脚僧,自称广有法术,可以降妖捉怪,给马殿臣做了一场法事,在大宅之中钉了九根桃木钉。马殿臣尚且蒙在鼓里,以为做完法事,该当一切太平了。他送走了行脚僧,溜溜达达出门闲逛,吃过了午饭找了一家戏园子听戏,以前都是下午开戏,听完了天才刚黑,有时候还到不了饭点儿。马殿臣一看时间尚早,先到澡堂子里泡舒服了,又找了一家大饭庄子,今天挺高兴,吩咐伙计炒几个热菜,烧黄二酒摆上来,觉得家宅平安了,心里痛快免不了多喝几杯。酒足饭饱打饭庄子出来,晃晃荡荡往回走,进了屋一头栽到炕上呼呼大睡。睡到半夜身上一阵发冷,头发根子直往上竖。马殿臣伸手找被子,迷迷糊糊转过一个念头,此时正是六月三伏,火炕上铺都是席子,怎么会这么冷?睁开双眼这么一看,马殿臣的酒立刻醒了,只见蜡扦上的烛光绿幽幽的,如同鬼火一般,晃晃悠悠,忽明忽暗,别提多瘆人了,又听屋外阴风飒飒,飞沙走石,打得门窗“噼里啪啦”乱响。正在惊诧之际,突然“啪”的一声,屋门左右分开,一阵阴风扑面而来。马殿臣不由得打了一个寒战,心说:这是怎么了?再一抬眼又是一惊,但见门口站定一个女子,披头散发,脸色惨白,一张口如同一个黑漆漆的大窟窿,红惨惨的舌头吐出二尺多长。马殿臣胆子虽大,夜半三更见到这么一位,也不免吓得够呛,感觉脑瓜顶上的天灵盖儿都快开了,三魂七魄要往外飞,赶紧拿手捂上。
马殿臣在老头儿的带领下进了正厅,屋子里雕梁绣柱,别有洞天。进来分宾主落座,老头儿吩咐下人赶紧设摆筵席,然后陪马殿臣喝茶聊天儿。很快有人上来通报酒宴齐备,马殿臣又随老头儿进了饭厅,迎面的大八仙桌子上满满登登摆了一桌子的菜,杯盘碗盏摞得老高,烧黄二酒都烫好了。马殿臣定睛观瞧桌上的宴席,没别的,一水儿的鸡:烧鸡、烤鸡、白切鸡、熏鸡、炸鸡、麻油鸡、蒸鸡、煮鸡、黄焖鸡、炒鸡、炖鸡、花子鸡,鸡丝、鸡块、鸡条、鸡片,外加一大盆鸡汤,整个一百鸡宴。马殿臣暗自好笑,除了鸡还是鸡,就没别的了?他当时饿急了,也不讲什么礼数了,对老头儿一抱拳,坐将下来甩开腮帮子一通吃,这没出息劲儿够十五个人瞧半个月的,整只鸡拿起来顾不得撕,张嘴就啃,一口就咬掉半拉鸡胸脯子,噎住了用酒往下顺,酒再顺不下去,站起来连直脖子带跺脚往下咽,咽完了坐下接着吃。老头儿坐在主座上相陪,酒喝干了给倒上,吃完了这碗把旁边的盘子递过去,屋里屋外一大帮子人伺候马殿臣。这一顿饭足足吃了一个多时辰,吃得马殿臣胸脯子顶住了下巴,这才把筷子撂下,此时已有十分醉饱,站起身来摇摇晃晃迈不开步。老头儿又吩咐人把马殿臣安置到一处上房,让他歇息一宿,吃饱喝足了好好睡上一觉,有什么话明天再说。
书中代言,这块空地可不是什么都没有,老早以前这里埋了一位大金国的皇妃,因为得罪了太后被迫上吊,死后不能进祖坟,也不能造墓设冢,锦帛裹尸埋于此处。到现在这块地都不太平,也没有主家,牙侩欺马殿臣不是本地人,随便写张地契找马殿臣要了一大笔银子,造宅子的时候又挣了不少昧心钱,可也知道马殿臣厉害,怕他过后明白过来,早卷上钱远走高飞了。
毕竟尘世相隔,活人纵然勇猛,难敌阴世之鬼,马殿臣见大事不好,容不得再犹豫了,从炕上一跃而起,抬脚踹开窗子,跳出去拔腿狂奔。他腿上埋了蟒宝,脚下生风跑起来那叫一个快。自从下山卖了宝棒槌得了一躺银子,马殿臣再也没跑过,腰缠万贯的财主老爷,没有用脚力的时候。他也不知道自己跑得有多快,此刻发力狂奔,当真疾逾奔马,一直跑到城外,这才放缓脚步,可刚一慢下来,身后那阵阴风也到了,不用转头看也知道,厉鬼追上来了!
老道说:“白羽金钩世间罕有,乃是万鹰之神,非得有仁君圣主在位,才会降下白鹰护驾。这只鹰有多厉害呢?这么说吧,皇上老爷子头顶上的大东珠,长于寒潭千年老蚌之中,关外有给朝廷采珠的珠户,可有天大的能耐也下不了寒潭,仅有大雁下得去,还得是雁群中最厉害的头雁,一个猛子直冲潭底,连肉带珠一齐吞入腹中。想得上等东珠,只能从头雁的腹中剖取,无奈雁阵飞得太高,弓箭鸟铳够不到,非得是一飞冲天的神鹰,可以降雁取珠。”
崔老道见马殿臣腿上的伤口已好,又说道:“壮士莫要误会,我本就是穷命,定然不会贪图你的宝贝,贪了也得不了好,我要你这对蟒宝乃是有一件头等的大事要做,但天机不可泄露,就不便相告了。”马殿臣心说:你明明就是贪图我的宝贝,却又要找借口,说得这般好听。不过崔老道救了他的命,而且给也给了,便不再计较。

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老狐说:“憋宝的窦占龙‘贪’字当头,眼中只有钱财,岂会理睬我等死活?只求好汉你将杆子毁了,放我辈一条生路!”
书要简言,且说这一天进了山东地界,马殿臣黑灯瞎火跑了一夜,眼瞅天光渐亮,身后的女鬼也不见了。他跑得口干舌燥,又饿又累,想找个有人家的地方寻口水喝,再吃点儿东西睡上一觉,天黑之后还得逃命。正好前边有一座破庙,门口贴了一副对联“土能生万物,地可发千祥”,可见这是个土地庙,门前还有口井。土地庙不同于别的庙,因为土地爷的神位不高,庙的规模不会太大,有的地方用砖垒个窑,三面砖加一个草顶子,多说半人高,供上土地爷爷、土地奶奶,能烧香就行,这就算土地庙了。马殿臣见到的这座土地庙也不大,看年头可不少了,不知哪朝哪代造的,又没了香火,早已破败不堪。马殿臣在庙门口喝了两瓢井水,心想:如今自己落到这个地步,也别挑三拣四了,想先进去歇上半天,缓过劲儿来再去找东西吃。当下迈步往庙门走,刚走到庙门口还没等进去,从里边出来一个老道。说是老道,岁数也不老,大约三四十岁,身穿八卦衣,足蹬水袜云履,虽然破旧倒也干净,走起路来一瘸一拐,好似腿上有毛病。马殿臣虽不是什么大善人,可也不是打僧骂道之辈,过去见过了出家人,不说毕恭毕敬,也算有几分情面,可之前让那个行脚僧坑了一道,惹上无妄之灾,因此他对这些走江湖的和尚、老道没好感,见土地庙中走出个老道,心下十分厌恶,一抹头就要走。可那个老道一看马殿臣,当时吃了一惊,一把将他拽住了。
再说马殿臣从大车店逃出来,躲在河边的禹王台过夜。之前这些天,虽说也没享多大的福,但是吃得饱喝得足,而今又落到了身无分文的地步,可叹没有发财的命,金山银山摆到了眼前也留不住,怎么就这么倒霉,送到嘴边的鸭子都能飞了,当真命该如此?心里憋了一口恶气不知何处去发,直恨得咬牙切齿。忽然间又闻到一股狐臊,揉了揉眼睛闪目观瞧,昨天那个老头儿又来了。马殿臣气不打一处来,心说:我正待寻你,你倒自己送上门来了,那可怪不得我马殿臣了!不由分说举拳便打。老头儿急忙抱拳拱手:“好汉,且息雷霆之怒,慢发虎狼之威,容我说两句,你听听在不在理。献给窦占龙的财物,不是你的也不是我的,只不过还回去了而已。先前你们用挑头杆子打坟,道行小的都被打得灰飞烟灭了,我辈迫于无奈才去给你们运财,那是好来的东西吗?谁用了谁遭报应,因此我拿回去还了,这可是替你我消灾免祸。窦占龙死于大车店,也是命中注定有此一劫,你却不该死,阁下乃大富大贵之人,只不过未到发迹之时,何必拘于这些许薄财?”
马殿臣站在坟前,看了个真而又真、切而又切,不由得倒吸了一口凉气,暗道一声“古怪”,打这三杆子不要紧,坟里的东西待不住了,这是出来求饶了?
马殿臣大惊失色,这个老道为什么知道我腿中埋了两个蟒宝?说出去的话,等于泼出去的水,绝无反悔之理,反正厉鬼已除,还上关外当我的员外爷去,舍了蟒宝也罢。于是点了点头,找崔老道借了一柄短刀,当场割开腿肚子,从中掏出两个血淋淋的蟒宝,捧在手上递给崔老道。
马殿臣让老客说得云里雾里,冷不丁这一句问得他摸不着头脑,心说:这是宝吗?当得了穿还是当得了吃?怔了一怔,答道:“倒也难得。”
前文书说的是马殿臣头一次闯关东,吃了苦历了险,也挣了一口袋银子,不过半个大子儿也没留住,到头来仍是两手空空,走投无路只好去当兵吃粮,在朝鲜打完仗随大军退回关内,部队一哄而散,又变回了一穷二白的光棍儿汉。按说从军征战出生入死是替朝廷卖命,有苦劳更有功劳,回来应当有份粮饷,可那时候大清国正在危亡之秋,国力衰败,八旗子弟都吃不饱,哪里还顾得上他们?满清朝廷一向是用人朝前不用人朝后,用得上你供你吃穿用度,不用你就让你哪儿凉快哪儿待着去。况且自古以来养兵最费银子,人吃马喂、兵器粮草,几万张嘴天天得吃,军饷算起来没小数儿,战败之后割地赔款,使的银子海了去了,哪有多余的钱粮养兵?不论国家如何衰败,王公贵胄照样吃喝玩乐,什么都不耽误。这么说吧,宁愿遣散军队,军饷不发了,也得省下钱来给慈禧太后盖园子,种上四时不败之花、八节长春之草,为了造园子多少钱都舍得花,如若老佛爷一高兴,金口玉言说一个“好”字,加官进爵不在话下,可比上阵打仗实惠多了。正所谓天子一意孤行,臣子百顺百从,置国家危亡于不顾,当年就是这么个时局。
且说马殿臣凭一身力气在河边摆野渡,一天只干早晨到中午这一段,挣够一把钱就不干了,不是他舍不得出力气,因为马殿臣不甘于一辈子干这个,摆野渡的勾当发不了财,只是眼前没别的活路,为了混口饭吃而已。
马殿臣知道人敬阔的、狗咬破的,大饭庄子里的伙计个儿顶个儿的势利,当下不慌不忙从怀中摸出一张一百两的银票递过去,告诉伙计这是压柜钱,先存在柜上,从今儿个起自己吃在这儿住在这儿,什么时候这一百两花完了再来要。俗话说“钱压奴婢手,艺压当行人”,伙计一看自己走了眼了,这是财神爷来了,急忙换上笑脸,把马殿臣让到一楼散座,先给沏了一壶茶,说:“大爷您先歇会儿,喝口茶定定神儿。”告诉身边的小徒弟拿上这张银票去兑现银,快去快回。因为马殿臣这身打扮太破,怕这银票是假的,所以伙计长了个心眼儿,搁现在话讲先去验验钞。出了饭庄子后门不远就有一家票号,小徒弟脚底下麻利,一溜小跑儿出去了,不一会儿换回来一百两银子。跑堂的伙计这才恭恭敬敬把马殿臣请到二楼雅座,拿白手巾又给擦了一遍桌椅,请贵客坐下,其实也没什么可擦的,只不过做个样子给客人看。楼下刚沏的那壶茶也不要了,换成一壶上等的香片,往雪白的茶壶中抓了两大把茶叶,刚开的沸水往里一倒,扣上盖子闷一会儿,倒出来头一杯不喝,把壶盖打开再倒回去,这叫“砸香”,为了增加茶香,砸完了再倒出一杯,恭恭敬敬地端到马殿臣面前。
单说马殿臣怀揣安家费奔山东老家,有道是“在家千日好,出门一日难”,兵荒马乱的不说,人在路上一举一动都得花钱,要说不花钱的也有,清风明月、高山流水,途中的风光不要钱,奈何饱得了眼睛填不了肚子,风光再好不当饭吃。咱说书讲古过得快,马殿臣在路非止一日,这一天进了山东地界,说是老家,可是抬头没亲戚、低头没朋友,饭辙还得自己找。他从军这几年别的没落下,落下一身好武艺,身子板那叫一个鞭实,前八块、后鬼脸、双肩抱拢扇子面的身材。然而赶上兵荒马乱的年月,打把式卖艺挣不来钱,谁有闲心看这个,有这份闲心也没这份闲钱。别说藏书网打把式卖艺的,落草当响马贼的也没生意可做,连年的灾荒战乱,有钱的早举家迁走了,你抢谁去?
这一日清晨,马殿臣还没睡醒,老头儿过来找他,说要出门办一件事,少则三天多则五日便可回来,嘱咐马殿臣不必担心,已经安排好手下的使唤人伺候他吃喝。马殿臣是客随主便,把老头儿送出门外,扭身刚要往回走,老头儿突然叫住他说道:“贤弟,你住在这里该吃吃该喝喝,想去哪个院子去哪个院子,但是你住的那个偏院西屋千万别进,里边的东西也不能看,切记切记。”
半夜时分,马殿臣恍恍惚惚做了个怪梦,一个老头儿步入山洞,走到近前伸双手去推马殿臣,闪目观瞧来者不是别人,正是那位结拜大哥——住在古坟中的老狐狸。马殿臣翻身而起纳头便拜。老头儿拦住他说:“不用多礼。”当下告诉马殿臣,今天便来助他一笔大财,可要听好了记住了:前边山涧之中有条河,但是渴死也不能下去喝水,因为那里有条大蟒,下去喝水的人都让此蟒吞了。不过这个地方有宝,你如此这般这般如此,就可以取了蟒宝!说完踪迹不见。一阵阴风过去,马殿臣一惊而起,忽觉腹中翻江倒海,“哇”的一声把之前吃下的蘑菇全吐了出来,方知乃是南柯一梦。虽说梦是心头想,可过去的人多多少少都有些迷信,加之此梦真而又切,马殿臣不得不信,跪下往洞口拜了三拜。好容易挨到天光放亮,急不可耐地出去一瞧,还真有个山涧,两边荒草漫漫。此时正是深秋时节,山上的蒿草均已枯黄,这里却有一趟子草还是绿的,此间必有缘故。马殿臣暗自点头,想来此乃巨蟒进出山涧必经之地。自古说“蟒有蟒道”,来来去去只走同一条路。马殿臣强忍饥渴,摸过去将匕首刀尖朝上倒插在乱草之中,在远处找个地方躲好了。晌午刚过,就望见远处草丛晃动,隐隐之间腥气扑鼻,似有一个黑色的庞然大物滑入山涧。马殿臣沉住气等了半天,这才走上前去找到草丛中的匕首,见上边全是血迹,又寻着血迹向前走,离山涧不足五尺的地方血迹不见了。马殿臣低下头仔细一看,乱草深处有一片棒槌叶子,上顶一小捧透红的棒槌籽儿。马殿臣又惊又喜,这还真是有宝,可把棒槌挖出来一看却有点儿失望,怎么呢?太小了,跟香菜根子似的,多说过不去二两,换不来几个钱,这能是宝吗?又一想好歹是个棒槌,这么些日子什么也没找到,今日方才开张,下了山再小也能换钱,于是揣在怀中,抬腿回了山洞。
话说头一天马殿臣就没吃饭,饿了一整天,这会儿有了趁手的家伙,天光也放亮了,忙招呼过往之人渡河,好挣几个大子儿买两张大饼充饥。老话说得好——没有不开张的油盐店,马殿臣做生意的渡口浪多水险、暗流翻涌,但是不用绕远,不乏着急过河的行人,加上此时天色尚早,别的船把式还没出来,他这一招呼,很快凑够了一筏子人。马殿臣一根长杆撑得既快且稳,眨眼到了对岸。众人见马殿臣的摆渡船又近又安稳,多花一个大子儿也值,争相来此渡河。不到半天光景,马殿臣已经挣了一百多个大子儿。
马殿臣羞愧万分,这脸都不知道往哪儿搁了,臊得火辣辣的,恨不得把脑袋扎裤裆里,涨红了脸刚要开口说话,老头儿却对他摆了摆手,叹道:“兄弟无须多言,你既然开了这石匣,你我的情分也该到头了。”
行脚僧一听给十两银子,那可得卖把子力气,在后院设下一张桌案,五谷杂粮、净水法铃全摆满了,口中念念有词,连比画带叨叨,一直折腾到鸡鸣五鼓,又在马殿臣的宅子中找出九个位置,插进去九根桃木钉。行脚僧告诉马殿臣这叫九仙阵,桃木钉是泰山顶上的桃枝,这都沾了仙气儿了,什么鬼也得钉死。马殿臣见行脚僧说得头头是道、句句在理,赶紧给了银子。行脚僧揣上十两银子告辞出门,他是一走了之,可给马殿臣惹上了血光之灾,下边这个主儿本不想出来,却让这九根桃木钉惹急了!
马殿臣不放心宅中那么多银子,想尽快回到关外。临别之际,崔老道将《神鹰图》交于马殿臣,告诉他:“物有其主,各有所归,这张古宝画是以神鹰血画成,除非天子可安排,诸侯以下动不得。老道我没有那个命,画在我手上留不住,所谓一物找一主,贫道观你面相极贵,当有王侯之份,你家里这点儿钱,跟你命中富贵相比,九牛一毛也还不如。这《神鹰图》你带在身边必会如虎添翼。不过有句话你要记住,纵然财过北斗,也不过吃一碗饭、睡一张床,生不带来、死不带去的东西,不可贪得无厌,否则反祸自身,切记切记。”说罢与马殿臣拱手而别。马殿臣听着这话耳熟,回想起自己小时候那卖馄饨的老头儿也曾如此言讲,看来自己是该着要发横财。
马殿臣这叫一个奇怪,窦占龙怎么想的?三更半夜不睡觉让我跟这个坟头较劲儿,杆子打折了坟土也开不了啊!无奈之前对天起了誓,到如今不打显得自己不够光棍儿,权且陪他疯吧,反正力气也不花钱。想罢抡起杆子上前要打,却见坟前荒草分开,探出一个毛茸茸的脑袋,还没等马殿臣看明白,一条大狐狸从坟中蹿了出来,这还没完,陆陆续续又出来二三十条狐狸,大大小小什么样儿的都有,一个个人立而起,抱起前爪对马殿臣和窦占龙作揖下拜。
眼见这根木头杆子不成,马殿臣又找来几根白蜡杆子,白蜡杆子不值钱,却是练武之人常用的东西,通常都拿来做齐眉棍,鸭蛋粗细,也有长的,抡起来挂动风声,砖石都能打碎,用之前还得使滚油炸上一遍,可以让它更加坚韧,不容易折断。马殿臣仍怕不结实,将三根三丈多长的白蜡杆子捆成一根,绳子蘸过桐油,从上到下足足捆了七道,这叫“七星节”,没有比这个再结实的了。握在手中抖了两下,觉得挺趁手,于是把筏子推下水,白蜡杆子往河中一戳,三下五下到了大河当中。此处河水湍急无比,白蜡杆子一下吃满了劲儿,若非是马殿臣,换了二一个非得让杆子甩出去不可。马殿臣使了个千斤坠稳住身形,双手握紧杆子使劲儿往前一撑,又是“咔嚓”一声响,三根一捆的白蜡杆子生生断为两截,筏子也让河水冲翻了。全凭马殿臣会水,才得以挣扎到岸上,心想:筏子上如有旁人,一个个全得淹死,岂不作孽?不由得暗叫一声“苦也”,原以为可以在此挣口饭吃,却找不到一根趁手的杆子,真是天不遂人愿!正自感叹,忽然想起县城南门口有一根杆子,插在城门旁边不下几百年了,听人说那是一根“挑头杆子”。
老客对马殿臣说:“我既然叫你过来,就知道你身上有尖局,你先掏出来让我把合把合,只要是宝货,我这片儿海,杵头子随你开。”
马殿臣到处转悠,越走越觉苦闷,心说:人这一辈子七灾八难,怎么什么倒霉事儿都让我赶上了?挖棒槌换的银子让土匪抢去了,当兵吃粮部队又被朝廷遣散了,不得已回到山东老家,但是哪儿来的家啊!一无亲二无故,头顶上连块瓦片也没有。七尺多高一把扳不倒的汉子,站着比别人高,躺着比别人长,身大力不亏愣是吃不上饭。怎么想怎么别扭,茫然四顾不知何去何从。
马殿臣再不敢小觑对方,抱腕当胸:“马某愿闻其详。”
如何买房置地娶媳妇儿那是后话,再多的钱也不能直接放嘴里吃,眼下先得填饱了肚子,于是找了一家名叫“德隆楼”的饭馆,三层楼的大饭庄子,前头吃饭,后头还带客房,门口雕梁画栋、气派非凡,里边煎炒烹炸传出一阵阵酒肉之香。马殿臣心说:就这儿了。当下迈步往里走。饭庄子的伙计见马殿臣破衣烂衫、一脸的渍泥儿,有日子没剃头了,前额头发二寸多长,后边这条辫子都打了绺儿,离二里地都能闻见身上的馊味儿,还当是上门要饭的,迎上去就往外轰。

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简单说吧,转天早上,窦占龙的屋中又多了大大小小一百颗夜明珠。二人这是走顺腿了,此后每天夜里都扛上杆子到坟前溜达一趟,什么是珊瑚宝树、怎么叫羊脂白玉,什么值钱要什么,要什么来什么。也有给不够的时候,窦占龙到了坟前不由分说,先让马殿臣打一杆子。一连七八天,几乎天天如此。单说这一日,马殿臣由打坟地回来,躺在炕上寻思:这个窦占龙真叫人心不足蛇吞象,怎么还没个够呢?故老相传,憋宝的个个贪得无厌,发多大财也觉得不够,看来此言不虚,不过即使搬来一座金山,成天住在这大车店中住土屋吃粗粮,这又有什么意思?
马殿臣半信半疑,却不好再说什么了,喝了几口茶,但觉困乏得紧,在土地爷泥像下边一躺,毕竟是跑了一夜,哪有不累的,这一觉睡了一个昏天黑地。再一睁眼日头已经往西坠了,就见那老道正往墙上揳钉子,将《神鹰图》正对庙门挂好,又不知从哪儿找来一块破布挡在画上。马殿臣看老道在那儿忙活,心下暗暗称奇,此画有没有老道说得那么厉害,是骡子是马还得拉出来遛遛。眼见天色黑了,老道又取出干粮,分给马殿臣吃了,点上一个油灯。二人坐在土地庙中,沉住气等那个女鬼上门。
马殿臣点了点头,心说:得嘞,这可是你说的,事到如今我也别多问了,你让我打我就打,要别的咱没有,这一身的力气可使不完。他之前那一碗烂肉面真不白吃,走到坟前撸胳膊挽袖子,摆开一个马步扎稳当了,铆足气力抡起大杆子往坟头上狠狠打去,“啪啪啪”连打了三下,抬眼再看这座古坟,可了不得了!
在当时来说,拉帮放山的参客不用自己出去找买主,那些有威望的参帮,棒槌还没下山,大药材庄的伙计们就背了银子等在山底下了。如果今年碰巧了挖到极品,那得好几家买主比价,看大小、称分量,谁出的钱多卖给谁。不过马殿臣手中的宝棒槌个头小,称分量值不了几个钱,又不能站在路口吆喝,那不当了走江湖卖野药的骗子?
这句话真要了马殿臣的短儿,别说他这个外行,连之前卖棒槌的几位也愣住了,不知道这么个小棒槌是什么货色,更不知道应该卖多少钱。马殿臣穷光棍儿一条,一年到头饱饭也吃不上几次,没见过多大的世面,明知他这棒槌是宝,却也想不出要多少钱合适,索性直愣愣往地上一躺,就要这么多了!
骑在黑驴上的窦占龙一边抽烟袋锅子,一边“嘿嘿”冷笑,抬手一指为首的老狐狸,说道:“你给我听真了,明日子时之前我要上等金珠十担,若有延误,定用这挑头杆子来打!”说罢掉转驴头,带上马殿臣转身便走。
马殿臣脑中胡思乱想,各种念头转了一百八十多个来回,嘴上却没多说。窦占龙骑在黑驴上,围绕这座古坟看了一遍,低声告诉马殿臣:“你抡起挑头杆子,有多大劲儿使多大劲儿,用力往坟头儿上打,打上三下,切记一下别多、一下别少,打完之后无论见到什么、听到什么,你勿惊勿怪、别说别动,我自当理会。”
女鬼看都不看老道一眼,一伸手掐住了马殿臣的脖子。马殿臣挣脱不开,让这两只鬼手掐得二目翻白,心说:我命休矣!正当此时,老道一抬手扯掉了画上的破布,只见《神鹰图》中的云纹中雷鸣电闪!书中代言,宝画古松上的云纹,乃是一道五雷符,千年厉鬼让这五雷符压住了也是不能再动。忽见画中闪出一道白光,转眼收入画中,霎时间阴风散去,油灯灭而复明,土地庙中一切如初。
回过头来咱再说马殿臣,部队入了关就地遣散。朝廷开恩,一人发给一份安家费。名为“安家费”,仨瓜俩枣可不够安家,回山东老家这一路之上晓行夜宿,吃饭要饭钱、住店要店钱,勉勉强强够个路费,到了老家还是得挨饿。那位说了,不对,上战场打仗不都得按月给一份饷银吗?马殿臣当了好几年兵,军中管吃管住没什么花销,多多少少不得攒下几个钱?这倒不假,饷银加起来也是不少,无奈有一节——当兵的存不住钱。上阵杀敌不是做买卖,枪林弹雨,出生入死,脑袋别在裤腰带上,说不定什么时候命就没了,真可以说有今天没明天。因此当兵打仗的不存钱,挣一个恨不得花两个,只怕人死了钱没花完,那可太冤了,必须吃喝嫖赌及时行乐,什么烟馆、妓院、宝局子,没有不敢进的地方。马殿臣虽然不好这一套,但身在行伍之中,也难免“螃蟹过河——随大溜儿”,而且他为人义气,更不把钱财放在心上,别人找他借几个钱,从来没有二话,所以半个大子儿也没存下。
牙行不仅买卖房屋,没有他们不做的买卖,鱼盐豆谷、觅车雇船、交易骡马,牙行都可以从中插上一道。其中还单有一路人牙,这家买个丫鬟、那家买个用人,也由他们在中间说和,甚至帮人贩子买卖人口,那是损阴德的勾当,因此过去有句话“车船店脚牙,无罪也该杀”。牙行位列其中,虽不能一棍子全打死,可干这个行当的人,十有八九唯利是图,别人卖孩子哭瞎眼的钱也敢挣。大清朝的时候,牙行分为官牙和私牙两路,官牙行有当地官府发的批票,搁现在说这叫“持证上岗”,但仍以私牙行居多,自己揽生意做买卖。

4

马殿臣在路口遇上的正是这位,此人对捧到他面前的大棒槌不屑一顾,只是连连摇头,口中反反复复只念叨一句话:“宝草还没下山!”卖参那几位脸上挂不住了,有个脾气不好的在那儿抱怨说:“啥玩意儿还没下山?您那对招子是不是糊上了?好好把合把合咱哥儿几个这东西,哪个不是尖局?您别再是个腥的吧?压根儿不趁片儿,那就别在我们这儿抹盘儿了。”围观瞧热闹的人听不明白,马殿臣却知道这位说的是黑话,他在军队那几年已经听熟了,因为当时大清朝的兵勇之中,不乏招安来的土匪山贼,也有走江湖耍把式卖艺的,这些人凑在一处少不了说黑话,马殿臣听也听会了。关内来的老客没搭理那个人,反而盯上了马殿臣,上上下下打量多时,用手一指大喝了一声:“尖局在此!”

8

前文书说到马殿臣经不起憋宝的窦占龙纠缠,同意拿这挑头杆子入伙,两人一起发大财。马殿臣按窦占龙的吩咐,抡起挑头杆子使尽全力往坟头之上打了三下,气归丹田抬头观看,但见乌云四合,凭空刮起一阵阴风,吹得坟头上的蒿草乱摆,不知要出什么变故。再看窦占龙骑在黑驴上不动声色,不慌不忙提出一盏灯笼,上头罩了海碗大小一个灯罩,当中是个蜡烛头儿,看似平平无奇,这一点起来可了不得,照得坟前坟后九-九-藏-书-网一片通明。等了半晌不见有异,窦占龙冲马殿臣摆了摆手,打牙缝里挤出几个字:“再打三杆子!”
马殿臣不敢怠慢,足下生风双脚如飞,舍命绕城奔逃,女鬼虽然一直跟在身后,亏了马殿臣两条腿上有宝,只要他脚下不停,厉鬼也追不上他,这要是换成旁人不让女鬼给掐死,也把自己累死了。从半夜一直跑到天亮,直等到鸡鸣破晓,背后这阵阴风才散。马殿臣收住脚步,扶墙蹲下来“呼哧呼哧”直喘粗气,好悬没累吐血。家是不敢回了,身上又没带钱,无奈之下去了德隆楼,吩咐伙计给开一间上房。别看马殿臣身上没带钱,德隆楼的伙计也认得他,都知道这位爷是大财主,不怕他赖账不还。马殿臣住进上房,寻思如今是有家难回,暂且在这里安身,看看能否请高人除掉那个女鬼,如若不然,大不了认倒霉,不要那座宅子了,白天去把银两取出来,再上别处买个宅子,反正有的是钱。他打定了主意,一觉睡了一整天,起来叫伙计配了几个菜,打上一壶酒,也没下楼,一个人在这屋连吃带喝,好歹填饱了肚子。不知不觉天黑透了,正想洗把脸歇息,但听窗外阴风骤起,蜡烛仅有黄豆大小的光亮,没等他明白过来,屋门一开,那个女鬼又来了,伸出两只手上来掐马殿臣。马殿臣也没招儿了,只好再次从窗户跳出去,这一人一鬼,一个追一个跑,又绕城转上了,又是直到鸡鸣破晓才完。
马殿臣说道:“按老兄所说,这杆子惊了天动了地,出了奇拔了尖儿,冒了泡翻了花儿,可它挑过的人头再多,不还是根木头杆子?能有什么用呢?”
马殿臣听得头头是道,也觉得这张《神鹰图》画得惟妙惟肖、呼之欲出,不过再厉害也只是一张古画,如何对付厉鬼?
俗话说“横的难咽,顺的好吞”,马殿臣是个顺毛驴的脾气,你要是跟他叫板,哪怕他一百二十个不占理,也不会说出一个“服”字。可眼前这个老头儿,且不说是人是妖,这么大岁数跪在地上给他磕头,让他于心何忍?再加上确实理亏,就是欺负人,当下一咬牙一跺脚,迈步出门从柴房拎了一柄斧子,几下将那根挑头杆子劈了。老狐狸又给马殿臣跪下,不住磕头谢恩。马殿臣上前去扶,不料一跌而醒,耳听鸡鸣四起,始知是南柯一梦,不过再看怀中的杆子,却跟梦中一样断成了两截。
老客见马殿臣不搭理自己,却不肯罢休,在后边追上马殿臣,三说五说,唾沫星子把前襟都打湿了,一点儿用没有,马殿臣是根本不答话。老客说急了,从黑驴上下来,伸手打怀中掏出一锭银子塞到马殿臣手中,死活非要买。马殿臣一瞧老客塞给他的银子,至少有个七八两,这可不少了,在河上摆野渡,一天可以挣百十来个大子儿,相当于十天挣一两银子,七八两银子够他干上七八十天的。银子给的不可谓不多,杆子却不能卖,这些钱过得了一时过不了一世,饭碗子没了,往后还得挨饿。怎奈骑黑驴的老客不依不饶,死说活说非要买这根杆子不可。马殿臣心里奇了一个怪,瞧这位不是干膀大力的,买这杆子有什么用?这东西在我手上是吃饭的家伙,换了旁人别说买,扔地下都没人捡,顶门烧火都不合适,谁肯用七八两银子买它呢?忽然闪过一个念头——常听人说世上一路憋宝的,不在七十二行之内,这路人眼最毒,别人看来不值钱的东西,在他们眼中却是价值连城。眼前这个老客是个憋宝的不成?果真如此,我这杆子更不能卖了,他出七八两银子,这东西值七八百两都说不定,我可别让他给诓了!
马殿臣心中胡思乱想,不知不觉走到一条大河边上,瞧见这地方挺热闹。原来是一个渡口,有做摆渡生意的。渡船只是简易的木筏子,十几根大木头桩子用绳子绑住,撑船的把式手握一根长杆,在河上往来渡人。这个买卖没人管,谁有力气谁干,老百姓称之为“野渡”,又方便又省事,也花不了几个钱。马殿臣瞧了半晌,发现河上来来往往的人可真不少,心想:这买卖不错,木头筏子、撑船杆子不用本钱,无非起早贪黑卖力气。渡河的一人一个大子儿,钱不多架不住人多啊!一天下来百八十个大子儿不在话下,这就够吃够喝了。不过马殿臣不想跟别人抢生意,虽说自己一贫如洗,饭都吃不上了,耍胳膊根子欺负人的勾当可干不来,在河上干摆渡的也不容易,不能从穷人嘴里抢饭吃。走来走去行至一个大河湾子,从此处过河不用绕远,却没有渡船,因为河道突然下行,有如滚汤一般紧急,暗流漩涡密布,无人敢在这里行船。马殿臣心说:成了,我就来这儿了!他是艺高人胆大,不惧水流湍急,寻思扎一个大筏子。别说人了,连车带马都能渡过去,别处的摆渡要一个大子儿,我这儿可以要俩,一天跑上几趟,足够吃喝,别人挣不了这份钱,我马殿臣却能挣。他在河上渡人,无非挣口饭吃,却引出一段“半夜打坟”的奇遇!
马殿臣打了一个寒战,全身上下都是冷汗,前心后背的衣服全打湿了。老道“嘿嘿”一笑,真比夜猫子叫都难听,不过此时在马殿臣听来,却胜似仙乐一般。那老道捧起油灯让马殿臣去看壁上的《神鹰图》。马殿臣抬头望向《神鹰图》,不还是那张画吗?他呆立半晌不明所以,又扭头去看老道。老道又是“嘿嘿”一笑,说道:“财主爷,您凑近了仔细观瞧!”马殿臣使劲儿揉了揉眼,凑到那张画近前,借油灯的光亮定睛细看,不由得惊呼了一声,虽然还是那张画,却和之前不一样了,画中的白鹰未动,可是爪下多了一个女人头,披头散发、面目狰狞,正是从关外追来的女鬼!
这个老客当真片儿海,说白了有的是银子,一点儿不含糊,反倒怕马殿臣后悔,当场命人从身后骡马车上背下几个大皮口袋,打开一瞧满满登登都是银子,全是五十两一个的大元宝。周围看热闹的人一阵惊呼,寻常老百姓谁见过这么多钱?那眼都直了,嘴张开就忘了闭上。老客当众把银子拿出来,一锭一锭往地上码。马殿臣那是山东好汉,搁现在的话说平顶身高一米八五,这一躺足足码了百十来锭。您想想,足两的纹银,两个大元宝一百两,这得多少钱?
马殿臣说:“不错,你说的这是买卖道儿,到哪儿都说得出去,可有一节,许不许我不跟你做这买卖呢?你出多少钱我都不卖,你还敢抢我的不成?要么你按我说的来,要么咱一拍两散,这个事儿没商量!”
马殿臣是山东爷们儿,红脸的汉子,从来心地耿直,说他杀人不眨眼,杀的可全是不义之人,绝不欺压良善。狐狸住在坟里不招灾不惹祸,并不曾碍了谁,更没有兴妖作祟,况且这几天下来,金珠宝玉已是得了不少,几十辈子享用不尽,何必如此贪得无厌呢?马殿臣对老头儿说:“老人家,打坟这招儿不是我出的,我只是卖卖力气,你何不去求隔壁的窦占龙?”
马殿臣拜别了崔老道,心中寻思:我已经是坐拥几千两银子的大财主了,还能再发多大财?想来想去不得要领,只好一步一步往回走,掰手指头一数,这条路已经走了三次了。头一次闯关东,在长白山得了一棵宝棒槌名为“凤凰单滴泪”,下山换了一袋银子,没等焐热乎便让胡子抢了;为了活命当兵吃粮上朝鲜打仗,军队遣散回来仍吃不上饭,不得不去当了吃仓讹库的地痞,好不容易混上一饭碗,禄米仓又没了;无可奈何二闯关东,挖棒槌得蟒宝,挣下一躺银子,谁发财了不买房置地?他却买了一块凶地,让这个女鬼从关外追到山东,多亏土地庙得遇崔老道,宝画《神鹰图》灭了女鬼。这几年真可以说是三起三落,都说大难不死必有后福,如今回到关外,有宅子有银子,以后也该享福了吧?
一躺银子那是好几千两,在关外买块地起一座宅子也用不了多少,尚余十之八九,马殿臣愿意和崔老道平分,绝对够意思了。怎知崔老道摆了摆手:“贫道生来命穷,受不起荣华富贵,如若财主爷当真有酬谢之意,老道我也有个不情之请,斗胆讨要一件东西,不知财主爷舍不舍得。”
马殿臣吃饱了睡得踏实,一夜无梦,这一觉直睡到日上三竿。爬起来揉了揉眼睛,觉得酒意未退,不过心里明白过来了,觉得自己多有叨扰,待要拜别老头儿告辞离去。
骑黑驴的老客眨了眨那对夜猫子眼,嘿嘿一笑:“能做何用?有了这根杆子,你我二人下半辈子站着吃、躺着花,享不尽的荣华富贵!不是我夸口,这东西的用处除了我窦占龙,世上再没二一个人知道,真乃说开华岳山峰裂,道破黄河水倒流”!
马殿臣心下寻思,城门口的挑头杆子插了那么多年,刮风下雨从没见它动过,怎么看怎么结实,长短粗细也合适,兴许可以用来撑船渡河。他趁当天晚上月黑风高,摸到了城门口,见四下无人,绕杆子转了三圈。这挑头杆子什么样呢?足有人臂粗细,三丈多长,下边是个底座——三根粗木头桩子揳进地里,再用铁条箍紧,这根杆子插在当中。许是年头太久,杆子十分光滑,摸上去冷森森的,使人不寒而栗。马殿臣刨出挑头杆子,当时顾不得多看,扛起来就走。咱们前文书说了,挑头杆子虽不值钱,那也是国家的王法,不过向来没有军卒看守,您想吧,从古到今偷什么的都有,可没有人偷这玩意儿,躲都躲不及了,劈了烧火也嫌晦气。
马殿臣暗觉古怪,起身去找隔壁的窦占龙,推门进屋一看,堆积如山的金珠宝器都不见了,窦占龙横躺尸在地,早已气绝身亡!
马殿臣看罢多时,心中又闪过一个念头,敢情窦占龙是个吃臭的!什么叫“吃臭的”?说白了是挖坟窟窿的盗墓贼。这一行损阴丧德,着实不太光彩,再说盗墓挖坟你不带锹镐,带根杆子如何下手?
次日天明,还是那个时候,马殿臣又去蟒道之上将匕首倒插,找个地方躲在一旁。直等到夜半三更,一轮明月悬在半空照彻了天地,树林之中一片银白。马殿臣等了一天正觉困乏,忽听得乱草之中“沙沙”作响,随后传来一声震颤山谷的凄厉巨吼,不觉吃了一惊,探头出来借月光一看,山涧中如同打翻了朱砂罐,霎时染成红色。他蹲了一夜没敢再动,直等到天光大亮,这才踮起脚尖,提心吊胆走出来,到了他放置匕首的地方,只见一条巨蟒死在乱草丛中,身长不下三五丈,头大如麦斗、身粗如水缸,让那把匕首开了膛,腹下一条大口子直通至尾,整条山涧都让血水染红了。马殿臣捡起匕首挖出这条巨蟒的两个眼珠子,放在水中洗去血污,有如鸡蛋般大小混沌无光,看不出有什么出奇的。赶紧冲山东老家方向磕了几个头,又找来一个短树枝咬在口中,挽起两条裤腿,右手倒持匕首,一咬牙一闭眼手起刀落,在自己的俩腿肚子上分别割开一道口子。换成一般人,谁下得去手?这可不是杀鸡宰兔子,而是刺自己肉,马殿臣却面不改色,想当初在山东吃仓讹库,装满粮食的大车轱辘从自己身上轧过去,红通通的火炭捧在手中也没有“哼哈”二字,回手将巨蟒的两个眼珠子拿过来,一边腿肚子中塞进去一个。纵然马殿臣是条好汉,额头上也渗出了黄豆大小的汗珠子,忙从怀中掏出之前挖到的小棒槌,只用棒槌叶子在刀口上这么一抹,可煞作怪,刚才两边腿上的刀口还血流如注,一抹之下立即愈合,腿肚子上连个疤都没留下。
三天两天还好说,可接下来天天如此,搁谁谁受得了?天一黑这女鬼准来,马殿臣疲于奔命,真可谓上天无路,入地无门,眼见这地方是不能待了,只能往远处逃了,可是往哪儿跑呢?他下意识地往山东老家走,白天找地方歇脚睡觉,夜里女鬼在后边追,他在前头跑,一下子跑出了上千里!
上回书说到马殿臣卖了宝棒槌,得了一躺银子,平地一声雷,转眼富家翁。见天儿下馆子、泡澡、听戏,住德隆楼的上房,享受了一溜够。这日子一舒坦了,就想买宅子置地,娶妻生子传宗接代,此乃人之常情。他找德隆楼的伙计打听,问哪家有宅子要卖。伙计说:“客官,您这得去茶馆啊!上那儿找干牙行的。”什么叫干牙行的?旧时单有这么一个行当,乃三百六十行之一,说白了相当于中介,那家要卖这家要买,他在中间一手托两家,帮忙牵线搭桥挣一份好处钱。吃牙行这碗饭的,通常出没于各个茶馆,那地方的人杂,五行八作干什么的都有。老时年间无论穷富,喝茶都讲究去茶馆。有钱的主儿早上一起床,什么也不干先奔茶馆,自备的上好茶叶常年存在柜上,进了门让伙计去给沏茶拿点心,这位在茶馆漱口洗脸弄利索了,坐在那儿喝茶,一坐一上午,邻桌坐的无论认识不认识,天南海北一通聊。穷人也上茶馆,喝不起好茶,一个大子儿给伙计沏上一大碗高碎儿,喝茶倒在其次,主要是为了找活儿干。因为大家主儿雇个使唤人什么的,也都来茶馆儿找。做买卖谈生意,同样是在茶馆。久而久之,茶馆成了牙行的牙侩们聚集之处,没买卖的时候胡吹海侃瞎聊天儿,有买卖了便互相打托、扯皮、踢踢脚儿,这一行是半年不开张,开张吃半年。
窦占龙笑道:“你放心,说出来的话泼出去的水,咱们行走江湖的人一口唾沫一根钉,凭的就是‘信义’二字,我答允你得了好处均分,绝不会言而无信,只不过时机未到,恕我不能说破。”

1

马殿臣留了个心眼儿,怕窦占龙口说无凭,拽上他在河边撮土为炉、插草为香,跪下来指天指地起誓发愿:“今天你我二人在此共谋一注大财,得多得少,甘愿平分,若有二心,躲得了天诛,躲不了地灭!”说完二人冲北磕头,互通了名姓。
马殿臣是山东爷们儿红脸汉子,面子最矮,话已经说到这个份儿上了,别说是一件东西,自己这条命也是人家给的,当下一拍胸脯应允了:“大丈夫一言既出,驷马难追,道长想要什么尽管开口,只要是我马殿臣有的,必当拱手奉上,绝无二话。”
老道不慌不忙从怀中抻出一个卷轴,捧到马殿臣的眼前,告诉他此画可以除鬼。
马殿臣瞧了瞧四周,心想:这老道住在土地庙,泥台上铺半领席子,枕一块砖头,过得还不如要饭的,他能有什么宝画?
二人吃饱喝足了,等到定更天前后,一个骑驴一个扛杆子又奔了坟地。前边有车后边有辙,昨天怎么来今天还怎么来,马殿臣也是一回生二回熟,来到坟前抡起杆子正要打,群狐又从坟中出来下拜,一个个战战兢兢、悲悲切切,显得又惊又怕。窦占龙这一次不要金珠了,让它们明日子时之前献上夜明珠百枚,迟一刻少一颗定打不饶,说罢抹头就走,一句废话都没有。
九九藏书殿臣打见了这老道就没给什么好脸儿,如今自觉心中有愧,站起身来与老道互通名姓。老道对马殿臣说:“贫道我姓崔,闲游三山、闷踏五岳。”
回过头再说马殿臣,上票号兑出现银,放到这座宅子的土库之中,因为世道很乱,万一钱庄子倒了,银票还不如草纸,真金白银放在自己的宅子里,他心下才觉得踏实。住进来之后也没觉得有什么不对,此时当上了大财主,又置办下这么一座宅子,不能再当光杆儿司令了,该添丁进口了,娶媳妇儿急不得,那不是抓切糕、抢馅儿饼。眼下先得把手底下的使唤人找齐了,但是一直没人敢应这份差事。马殿臣非常纳闷儿,心说:我给开的工钱比谁家都不少,家里人口不多只我一个人,不像别的财主家里十位二十几位等人伺候,我这人又没什么架子,也不欺负下人,按说是个好差事,怎么就没人来呢?结果出去一打听才知道,原来用这么多钱买了块坟地,这换成旁人谁不别扭?马殿臣却不以为然,也真得说胆大如斗,从来不怕鬼神,因为人怕鬼三分,鬼怕人七分,何况他打过仗、杀过人,睡过坟地、抽过死签,身上阳气这么足,有鬼也该鬼躲他,不该他躲鬼,所以半夜有个响动什么的,他根本不在乎,敢来你就来,还指不定谁把谁治了呢!

14

马殿臣以为大哥说的是气话,怪自己莽撞不听劝告,忙躬身施礼,要给老头儿道歉认错。老头儿说:“兄弟不可如此,我并不是责怪你,石匣中乃是我们仙家的至宝,打祖上传下来的,任何一件都非同小可。你对我有救命之恩,我正寻思选一件送给你,还没想好选什么,也不好跟你明说,所以不让你看,如今你已窥视了天机,向来天意如此,你就自己挑一件吧。”马殿臣自知有愧低头不语,兄长再三嘱咐,不让自己进这屋子,自己非要进来,还被人家当场逮到,闹了个大红脸,哪还好意思接话。可那老头儿一个劲儿催促,马殿臣推托不过,心想:我一不会算卦相面,二不想种树卖枣儿,那阴阳鱼、八卦、青枣要来没什么用处,若真让我选,还是那块狗头金好,虽然不大,好歹是个金疙瘩,于是告诉老头儿,自己要那块狗头金。
二人客气了一番,坐下来叙话。马殿臣说:“崔道爷,见面以来您一口一个财主爷,我也不知道您怎么看得出我有钱,我在关外是有一座宅子,宅中存下了一躺银子,如今恶鬼已除,我这条命都是您救的,救命之恩,恩同再造,我当与道长平分这一躺银子。”
马殿臣一听此言正合心意,看了这么多宅子没有合适的,倒不如自己起一座,想弄成什么样就弄成什么样,那才合了自己的心思。当下随牙侩去看这块地,一瞧位置还真挺好,跟牙侩说的并无不同,当下签字画押交完了钱,牙侩又帮忙找人盖房子。简短截说,不到半年的光景,马殿臣这所大宅子造好了。以往大家主儿起宅子,多是要传代的,如若没什么变故,子孙后代就一直这么住下去了。马殿臣发财了也从不挥霍,不过该花钱的地方绝对舍得,比如在他这座宅子上,造得太讲究了,门口上马石、下马石、拴马桩,五蹬台阶迈门槛,迎面是磨砖对缝的影壁墙,前有亭廊,后带花园,前后两进“海墁”的大院子。怎么叫“海墁”?过去用青砖铺地通常是宽面朝上平铺,“海墁”则是竖码青砖,窄面朝上,有什么好处呢?一是下雨不存水,二是受力小年久不裂。这么铺太费砖,得多用出两三倍去,不是有钱的人家可舍不得。并且来说,这座宅子的位置也好,坐北朝南,后边还有一条小河,从风水上说,水为财,这叫傍财而居。马殿臣又置办了全堂的硬木摆设,丈八的条案,八仙桌、太师椅一应俱全,往屋里一坐,可以闻到淡淡的木香,再沏上一壶好茶,待上十天半个月都不想出门。一切准备妥当,择良辰选吉日,“噼里啪啦”放上一万头红衣鞭炮,马殿臣搬入新宅子。他光棍儿一条没有任何家当,缺什么买什么直接往新宅里送,只要人进来就齐了。马殿臣看他这座宅子,越看越喜欢,觉得哪儿都好,却有一节没想到,这块地这么好,以前怎么没人在这儿盖房呢?偏可巧就专门留给他了?
骑黑驴的老客还了一个礼,说道:“实话告诉你,挑一个人头这杆子上多一个鬼,所以有的杆子可以挑三五个,有的可以挑十个八个,到时候来一阵阴风就吹断了,挑到九十九颗人头的可了不得了,神见了神怕,鬼见了鬼惊。你手上这根杆子,打从明朝至今不下六百年,挑过的人头不计其数,你说是不是宝?”
马殿臣目瞪口呆,用这三丈多长的挑头杆子打坟?那能打出钱来?但见窦占龙言之凿凿,不是信口胡说,转念一想:我也别多问了,免得让他小觑于我,倒被他取笑一场,且跟他出去走上一遭,瞧瞧如何打坟,究竟是能打出金子来还是能打出银子来。当下不再多言,二人收拾齐整,推门出了大车店。
书中代言,这个窦占龙大有来头,走南闯北到处憋宝,人称“无宝不识窦占龙”,论起憋宝的勾当,他要说认了第二,没人敢认第一。相传窦占龙走南闯北,有三件东西从不离身:头一件是腰中所挂的铜钱,不知道是什么朝代的老钱,外圆内方,上刻四个字为“落宝金钱”;二一个是手中的烟袋锅子,无论走到什么地方,点上这烟袋锅子抽两口,便瞧得出这地方有没有宝;三一个是胯下的黑驴,一跑一道烟,神仙也追不上它。不过马殿臣不知道窦占龙是谁,只想知道如何用这根挑头杆子挣下金山银山。
马殿臣平地一声雷陡然而富,一下子成了有钱的主儿,可也只不过是个财主,比“金王”还差着十万八千里,这当中的情由,咱还得一点儿一点儿地说。真应了那句话——“发财似做梦,倒霉如落坑”,马殿臣将骡马车赶到没人的地方,打开皮口袋摸里边的银子,摸了一遍又一遍,不敢相信这是真的。穷了那么多年,窝头都吃不起,做梦也不敢想挣下一躺的银子啊!使劲儿在大腿上掐了一把,觉得挺疼,知道自己确实发财了。他先找了一家大票号,将银子换成银票,不然推这么一大车的银子实在招人眼目,也走不快。这一次不怕土匪了,一来从军打过仗,二来腿上埋了蟒宝,跑起来一阵风,没人追得上他。
马殿臣人生地不熟,上茶馆找了一个干牙行的。这个牙侩也不是善男信女,刚才咱已经说了,吃这碗饭的没几个好人,倒卖人口他不敢做,怕犯了王法掉脑袋,瞒天过海的勾当可没少干,左边骗完了右边骗,骗两头吃两头。他得知是卖宝棒槌发财的马殿臣想买宅子,心里头这叫一个乐,这样的大户逮到一个够吃好几年的,整好了下半辈子都不愁了,于是带上马殿臣东城跑、西城转,鞍前马后甭提多周到了。先让你自己选,选好了他带你去看,可只要不是他能拿下的宅子,在他口中绝对没个好,必定编个借口打消你买下的念头。马殿臣跟拜四方似的转了十来天,一直没有合适的宅子,心中不免焦躁。牙侩见时机到了,就跟马殿臣说:“爷台,这周周围围的宅子,咱也差不多看遍了,瞧您这意思没有相中的。其实我这些日子也睡不踏实,心里一直装着您这事儿,好在刚给您打听来一处,简直太合适了,西城有块宝地,闹中取静,出来进去那叫一个方便,莫不如您把这块地拿下来,咱自己起一座宅子,想怎么盖怎么盖,想起多大起多大。到时候青砖碧瓦、雕梁画栋,敞敞亮亮这么一住,再娶上一房大奶奶,新房新家娶新人,那才真叫里外三新,也不比买个现成的宅子贵多少。”干牙行的没有不会说的,个儿顶个儿口吐莲花,臭的能说成香的,死的能说成活的,只要能达到目的,就没有不敢说的。
马殿臣眉头一皱,这杆子虽不值钱,却是他摆野渡吃饭的家伙,如何肯卖?再者说了,你又使不动,买去有什么用呢?懒得理会此人,低下头只顾走。
上回书说到马殿臣下定决心,凭自己一身气力,在河上做野渡的买卖。当即找了十几根大腿粗细的木头拿绳子捆好了,翻来覆去摔打摔打,还真挺结实,筏子这就有了,又找来一根三丈来长的木头杆子,准备用这个撑船。马殿臣并非一拍脑门子有勇无谋的人,万一在河上出了事,等于砸了自己的碗饭,他得先把筏子撑顺了,再开张渡人。木筏子没什么讲究,只要绑扎实了,入水不沉即可。撑船的杆子却马虎不得,长短粗细必须顺手,结不结实也十分紧要,筏子在大河上往来,遇上激流暗涌什么的,全靠这根杆子保命。马殿臣把找来的杆子握在手中,气发于丹田,丹田贯后背,后背贯两膀,双手一较劲儿,只听得“咔嚓”一声,杆子应声折断。
马殿臣目瞪口呆,这才相信老道说的没错,《神鹰图》真乃一幅宝画。从前也听说过,画中的东西活了,可以从画上下来,那叫画鼓了!当下推金山倒玉柱,纳头便拜,叩谢老道相救之恩。

3

闲话少叙,单说这一日,马殿臣又在渡口等活儿,说来也怪,一整天没人过河。马殿臣心里纳闷儿:这人都上哪儿去了?怎么连个过河的都没有?摸摸身上镚子儿皆无,早知道昨天省着花了,好歹买俩馒头,今天不至于饿肚子!正当此时,打远处过来一位,看穿着打扮是个做买卖的老客,一身粗布衣裤风尘仆仆,胯下一头黑驴,肩上背一个褡裢,手拿一根半长不短的烟袋锅子,乌木杆儿、白铜锅儿、翡翠嘴儿,锃明瓦亮,用的年限可不短了。腰间拴一枚老钱,没事儿拿手捻着,也不知道捻了多少年,烁烁放光夺人二目。再往脸上看,四十岁上下的年纪,长得土头土脑,却生了一对夜猫子眼,透出一股子精明。马殿臣赶紧扛起杆子,迎上前去搭话:“客爷过河吗?这方圆几十里只有我这一条摆渡,连人带牲口两个大子儿。”骑驴老客摇了摇头。马殿臣以为他是嫌贵,又说:“客爷,您打听打听去,我这价码真不贵,这年头买个烧饼也得三个大子儿啊!这天色可不早了,您再往前走,到天黑也不见得能过河,瞧您这意思是常年跑外走南闯北,在乎这两个大子儿?”
窦占龙骑驴,马殿臣步行,三绕两绕走了好一阵子。行至一座古坟近前,借星月之光一看,这座古坟大得出奇,坟头足有一丈多高,据说坟上的封土经过风吹日晒雨淋,一百年矮一尺,不知这座大坟是哪朝哪代的巨塚,估计刚埋的时候至少得有两丈来高,否则早平了。坟头上的荒草丛生,两旁的石人、石马皆已破败不堪。
马殿臣一看老客还真识货,知道这是找对人了,赶紧问道:“这东西你收不收?”

12

马殿臣自己告诉自己沉住气,女鬼不进来我也别动,见怪不怪,其怪自败,我装成没看见,对付到鸡鸣天亮再说,厉鬼也不可能大白天出来作祟。正当他胡思乱想之际,门前的女鬼已经进了屋,伸出两只惨白的鬼手,指甲足有三寸多长,又黑又尖,扑上前要将马殿臣掐死。
前文书言道,马殿臣在河上摆野渡,挣的钱虽不多,至少够他吃饭了,可是这一天奇了怪了,没有一个渡河的,好不容易来了个骑驴的老客,却只想买他这根挑头杆子。要说这老客可不是一般人,江湖人称“无宝不识窦占龙”。咱们书归正文,马殿臣知道了骑黑驴的名叫窦占龙,伸长了耳朵等他往下说,到底如何用这挑头杆子发财,窦占龙却闭口不提,只告诉马殿臣扛上杆子跟他走,这一两天之内保准能发大财。马殿臣也明白,吃江湖饭的人大多如此,从不把话说透,说透了别人就知道你的深浅了,必须让旁人觉得你高深莫测,这就是所谓的故弄玄虚。马殿臣实在是穷怕了,只要可以发财,没有他不敢做的,但是仍对窦占龙半信半疑,抱紧了杆子说道:“老兄你不够意思,说好了合伙发财对半分,你不告诉我这是什么买卖,我如何信得过你?”
换个人打死也不敢去,狐狸住的是什么地方?马殿臣可不在乎,有饭吃那还犹豫什么?老头儿带上马殿臣,三绕两绕,又来到那片坟地,却不见了那座巨塚,眼前分明是一片深宅大院,金钉朱户好不气派,里头重门叠户、屋宇连绵,不知有多少进。马殿臣看傻了,两只眼不够使唤,但见屋里屋外灯烛通明,男男女女、老老少少,家奴院工、婆子老妈,黑白丑俊各有不同,都出来远接高迎。
骑驴老客一开口满嘴的官话:“我不过河,我是来找你的。”
马殿臣三步并成两步,来到石匣跟前,掀开一个石匣的盖子,借烛光一看,里边仅有一个阴阳鱼,非金非玉,看不出有什么好处。又将另外三个石匣一一打开,二一个石匣中放了一个八卦,三一个放了一枚青枣,都不是什么值钱的东西,第四个石匣中却有一块狗头金,不过并不大,多说一二两的一个小金疙瘩。马殿臣瞧不出个子丑寅卯,忽听得背后有人叹了口气。马殿臣虽然没偷东西,可老头儿临走千叮万嘱不让他进这屋,如今要是被人撞破了,显得自己言而无信,脸上可就挂不住了,急忙转过身来,见背后不是别人,正是自己结拜的兄长。
马殿臣置下一身行头,吃饱喝足扛上杆子回到河边,转天一早起来,把头天剩下的肉包子一吃,继续开野渡挣钱,寒来暑往日月如梭,不知不觉干了整整一年,许是命中注定他不该干这个,让他在河边遇上一位奇人!
马殿臣觉得这个窦占龙一举一动处处诡异,来大车店摆什么谱?即便一个人住一间,不也是草席土炕八下漏风的破屋子?等到安顿好了,窦占龙让伙计给打盆热水洗脸烫脚,又吩咐下去煮两大碗烂肉面,说白了就是擀好的面条里面放上碎肉头儿,又热乎又解饱。二人坐在窦占龙的屋中,稀里呼噜吃完了面条。马殿臣刚想跟他聊几句,再看窦占龙碗筷一推倒头就睡,倒是真利落。马殿臣以为今天不到时候,心想:我甭跟这儿瞎耽误工夫了,你睡我也睡,不过挑头杆子我可不能撒手。当即回到隔壁和衣而卧,很快打起了呼噜。正睡到定更天前后,窦占龙把他叫了起来,让马殿臣抱上杆子跟他出去。马殿臣迷迷糊糊坐起身来,这大半夜的出去发财?突然间心里一掉个儿,对窦占龙说道:“窦大哥,我看出来了,原来你是一砸孤丁打闷棍的,你们这行我知道,半夜三更躲在官道两旁,看见行走夜路的人,从背后一棍子砸倒,身上的财物洗劫一空。干这个勾当我还用你?凭我这一身的能耐,别说打闷棍,劫道明抢都不在话下,但我马殿臣行得端坐得正,别看认不得99lib•net几个字,可也听说过志士不饮盗泉之水,一向清白磊落,岂能落草为寇、杀人劫径?”
俗话说“人怕见面,树怕扒皮”,人都有见面之情,心里再怎么恨,牙根儿痒痒恨不得对方出门就掉沟里,但一见了面,人家跟你一个劲儿地客气,说的都是好听的,你也不好意思发作。马殿臣再不待见老道,也吃了人家的干粮,又听老道所言不虚,便把自己如何买了宅子、如何遇上鬼的事说了一遍。老道听完哈哈一笑:“财主爷,你惹上的这个女鬼,换旁人对付不了,贫道除此恶鬼,却如同探囊取物、反掌观纹,也不用三年五载、十天半个月,只在今夜!”
马殿臣并非蛮不讲理之人,听这老头儿说的言之有理,自己还不了嘴,只得叹了口气,说道:“日后的富贵我不敢想,那是镜中花水中月,可望而不可即,眼前吃不上饭却是真的。”
马殿臣一愣,心说:这老道什么意思?想抢我?也不看看自己那点儿起子,我这一巴掌下去,能把他拍扁了,再团乎团乎又能把他揉圆了。刚要动手,老道却一嘴官话道:“财主爷哪里去?”
老头儿哈哈大笑:“如今你有恩于我,我岂能弃你于不顾?如若不嫌弃,请到我那儿吃顿便饭。”
崔老道站起身来对着马殿臣深施一礼,不慌不忙地说:“贫道不要别的,只要你腿上的两个蟒宝!”
话说老狐狸的深宅大院又变成了荒坟,马殿臣无处容身,无奈去吃仓讹库混口饭吃,又赶上大旱闹蝗灾,连禄米仓都没了,思来想去决定二闯关东,按老狐狸的指点得了一对蟒宝。马殿臣站起来活动一下两条腿,心中又惊又喜,巨蟒的两个眼珠子是蟒宝,将它埋在自己的腿肚子里,可以使人脚下生风,翻山越岭如履平地。再说那个小棒槌,个头虽小却有起死回生的益处,无论多大的伤口,棒槌叶子一扫即可愈合。头一天马殿臣插在地上的匕首划开了蟒腹,巨蟒带伤从棒槌叶子上爬过,继而痊愈,马殿臣挖走了宝棒槌,转天巨蟒又被开了膛,失了宝棒槌才命丧深山。马殿臣得了至宝,急匆匆往山下走,双腿如飞一般一路跑到山脚之下,气不长出面不改色,根本不觉得累,心想:上什么地方把宝棒槌卖了才好?但实在是不好卖,只怕这小地方没人识得此宝。
马殿臣拾出一个金珠瞧了瞧,足有个二三两,这十筐上等金珠,八辈子也花不完,这才真心服了窦占龙。他本以为得了十担金珠该去城中,置下广厦豪宅、娶美妻纳娇妾,享尽世间荣华。没想到窦占龙一摆手:“不够不够,九牛一毛都不够,今天定更之后咱们还要去打坟!”

10

周围之人听他这么一说,全都望向马殿臣,想瞧瞧他手上的尖局是个什么宝贝。老客招呼马殿臣过来:“这位兄弟,你身上带了什么好东西,掏出来让我开开眼吧。”马殿臣走过来蹲在老客前面,却迟迟不肯掏出宝棒槌,不是怕让人抢跑了,而是他身上这个棒槌还没一根小手指头粗,多说有二两,跟那几位手中的大棒槌没法比,实在是拿不出手。

11

13

马殿臣不敢再动石匣,臊眉耷眼回去睡觉,躺在床上思前想后心里挺别扭,倒不是后悔自己没选好,对他来说享人间富贵远比成仙得道当皇帝来得痛快,前半辈子真是穷怕了,再不想过样子的穷日子了。别扭是因为越想越对不起坟中狐仙,不该出尔反尔,不顾劝阻去祖先堂偷看石匣。念及此处羞愧难当,想再去给兄长赔罪,一睁眼却见自己躺在一座古坟之上,深宅大院都不见了。
有书则长无书则短,不止一日来到长白山下。马殿臣一个人在深山老林中连更彻夜转了七八天,带的干粮早吃光了,仍没见到半片棒槌叶子。虽说山中鸟兽不少,可他一没猎枪二没鸟铳,想打猎也打不了,好在森林中的蘑菇、野果正多,勉强可以填饱肚子。仍苦于身上衣服单薄,抵不住关外的寒风,白天还好说,起码有日头照着,到了晚上山风一吹,那叫一个透心儿凉,蹲在树洞子里上下牙关一个劲儿打架。眼见这苦日子没个头,找不见棒槌只能天天这么苦挨,有几次马殿臣也不想活了,可叹自己练过武当过兵,但在这深山老林之中,空有一身的本领无从施展,有劲儿都没处使去,顶天立地的七尺汉子,为何如此命蹙,老天爷竟如此待我?
老客一摆手:“话不能这么说,买卖买卖,愿买愿卖,当面银子对面钱,两下里心明眼亮,各不吃亏,你开个价钱我给你,这杆子就是我的了,我用它干什么可与你无关。”
老道连忙扶住马殿臣:“快快请起,贫道命浅福薄,当不起你这一拜!”
马殿臣闻言点了点头,掏出怀中的宝棒槌双手捧到老客眼前。周围看热闹的人连同那几个卖棒槌的,一个个抻脖子瞪眼往他手上看,等看清楚了,众人一阵哗然:“这样的货色也有脸拿出来卖?还不如回去熬粥吃了,好好补补脑仁儿,省得再出来丢人现眼。”那位老客见到马殿臣的这个棒槌,却是左看右看、两眼冒光,一对五轮八光的招子,盯在棒槌上再也拔不出来,就差流哈喇子了,口中一个劲儿叨叨:“尖局!尖局!”
按照大清律,犯了王法砍头,一样是掉脑袋,却分为斩首和枭首两等,罪过轻一些的斩首,推上刑场刽子手手起刀落,人犯身首异处,尸首可以给本家。家中来人收尸,通常还带个皮匠,就是平时缝破鞋的。皮匠都有缝尸的手艺,过来把人头和尸身缝到一处,再用棺材装了入土掩埋,好让死者落个全尸。枭首则不同,砍下人头之后,尸身还给本家,首级却不给,挂在城门楼子下边以儆效尤,让往来的行人瞧瞧什么叫王法。城门外边悬挂人头的杆子,民间俗称“挑头杆子”。
前文书言道马殿臣发了大财,挣下整整一躺银子,觉得自己是在做梦,脑袋里一片空白,虽说之前跟窦占龙打坟的时候也见过无数的金玉珠宝,可都没得着花,况且那是不义之财,转眼就没了,而今这可是实实在在的足两纹银,自己挣来的。之前那些卖棒槌的参客也傻了眼,以为这老客失心疯了,纵然这小子是他亲爹也没见过这么个孝顺法,好几千两银子买个二两的小棒槌,有钱也不能这么造啊!
有书则长无书则短,二人回到大车店继续睡觉,折腾了半宿也是乏了,马殿臣这一觉直睡到天至正午,起身去找窦占龙,进得屋来,十个柳条筐一字排开,里边满满当当全是金珠,明晃晃夺人二目。窦占龙坐在炕头上“吧嗒吧嗒”抽他的烟袋锅子,一脸得意之色。马殿臣揉了揉眼睛,恍如梦中一般,嘴张得老大,半天合不拢。窦占龙笑道:“殿臣不必惊诧,那古塚里是一窝得了道的狐狸,你那挑头杆子一下能打掉它们一百年的道行,想必昨天半夜这三杆子够它们受用了,还没到子时便送来了十担金珠。只要有这根杆子在,你我二人从今以后吃香的喝辣的,享不尽的大富大贵。”
窦占龙说道:“你切莫心急,万事听我安排,而今天色不早,你我二人先找个地方打尖住店,安顿好了再说不迟。”马殿臣点头称是,既然跟着人家干,那就该听人家的吩咐。两个人一个骑驴一个扛杆,来到城外一处大车店,这是个野店,没那么讲究,虽然有吃有喝,但是七碟八碗的一概没有,顶多是大饼切面,管饱不管好。外边有牲口棚子,住人的地方很简陋,没单间没上房,一水儿的大通铺,一个屋子躺十几个人,满屋的臭胳肢窝、汗脚丫子味儿。马殿臣常年睡野地、住破庙,有个屋子住已经很知足了。窦占龙却执意包两间房,和马殿臣一人一间,加倍给店钱。赶上这几天住店的不多,他们两个人给二十个人的店钱,开店的当然没二话,忙前忙后好生伺候。
骑驴的老客说到兴头上,指手画脚、口沫横飞,瞪圆了夜猫子眼看着马殿臣说:“何止难得?这两轮日月、一合乾坤,天之下地之上,再也找不出另一根这样的挑头杆子!”
老道告诉马殿臣:“阁下不必担心,有贫道这张宝画在,咱们什么鬼也不用怕。”
那位说:“马殿臣想对了吗?”必定是不对,想对了他也当不上金王了。前边说过,咱这段书叫“马殿臣三闯关东”,欲知马殿臣这第三次闯关东如何成了土匪、如何当的金王,且听下回分解。
崔老道如获至宝,双手接过来用布包好揣在怀中,又拿出药粉给马殿臣敷在刀口上,也不知这是什么灵药,伤口很快愈合不再流血了。
马殿臣心想也罢,反正无处投奔,既然这老头儿执意挽留,不如在这儿多住几天,有吃有喝的倒也不错。简单地说,马殿臣一连住了十天,饮酒吃鸡,到处闲逛,简直是神仙般的日子,之前哪里享过这样的福?不但不想走,还和那老头儿相处得挺好,聊得也投机。后来一个头磕在地上结成八拜之交,老头儿说得好:“咱俩之间不能按岁数论,常言道英雄无岁、江湖无辈,既然你我二人对脾气,这便是天大的缘分,以后便以兄弟相称。”
老头儿临走时不说这几句话,马殿臣也想不到,偏偏说了这两句话,倒把马殿臣的腮帮子勾住了。人都是这样,你越不让干什么,他就越好奇,非进去瞧瞧不可。马殿臣也是天天闲得无聊,按捺不住好奇之心。这一日不顾劝阻进了西屋,想看看这里边究竟有什么秘密。
老头儿却说:“既然来了,何不多住几日,我这里前院后院、楼台亭阁,谈不上雅致,却还有几分景色,轻易也不来外客,我陪你走走转转,吃饭饮酒,岂不快哉?”
看热闹的人都傻了,心说:这位不说价,躺地上这叫什么?还是那个老客见过世面,点头道:“也罢也罢,一躺就一躺!”
无奈好景不长,没过多久禄米仓都荒废了,马殿臣好不容易捧到手里的饭碗子又丢了,山东老家还闹起了旱灾,俗话说“久旱必蝗”,千百年来都是如此。地里的庄稼本来就不好好长,黑云压顶一般的蝗虫飞到田里一通乱啃,遮天蔽日地过去,就把庄稼全啃光了。马殿臣吃不上饭,见别人捉蝗虫充饥,他也一同去捉,饿急了没有什么不能吃的,人下水都吃过何况虫子呢?蝗虫非常好捉,因为太多了,糊了天盖了地密密麻麻,用个布口袋随处一兜,就是百八十只。蝗虫也并不难吃,肚子上一堆肉,或炸或烤吃起来还挺香,好歹也是荤腥。那也架不住成天吃这玩意儿,吃多了打嗝儿吐绿水眼前冒金星。况且不是总有蝗虫,哪儿有庄稼它们往哪儿飞,民间常说“过蝗虫”,什么叫过啊?那就是啃完这片庄稼就飞走了,你庄稼都没了人家蝗虫也不待着了。有这么半个来月,马殿臣连蝗虫也吃不上,投亲无路、靠友无门,眼看着又走到了绝路。想起当年在长白山挖出个宝棒槌换了一袋银子,虽然被土匪劫去了,但也说明闯关东能发财,至少有个奔头,总比待在这儿饿死好。以口问心道一声“梁园虽好,不是久恋之家”,这才打定主意二闯关东。这回跟上一回可不一样了,一回生二回熟,沿路给人打八岔,有活儿干活儿、没活儿要饭,出了关直奔长白山。
马殿臣见窦占龙死了,财宝也没了,呆立原地直冒冷汗,没想到妖狐趁夜入梦,诓自己劈了杆子,上了它的当!想到此处懊悔不已,而今合伙的窦占龙死了,金银财宝没了,挑头杆子也折了,连野渡都摆不成了,这才叫“竹篮打水——一场空”。暂且顾不上后悔,等会儿伙计进来送饭,一看死了一位那还了得,人命官司可有得打了。想到此处,马殿臣连门都不敢走了,推开后窗户跳将出去,脚后跟儿打屁股蛋儿,来了个逃之夭夭。
可这当了财主老爷,手下没几个听使唤的也不成,同样是有钱的主儿,人家手底下丫鬟、婆子、厨子、跑腿子的一大堆,他这可倒好,住挺大的一座宅子,出来进去只有他一个人。有一天上馆子吃完了饭,半路遇上一个行脚僧,不是真僧人,捧个钵盂走江湖,各种迷信的勾当都会。行脚僧见了马殿臣,走过来口诵一声佛号,说:“阁下印堂发黑,想必家宅不安,何不做上一场法事?”
咱们前文书说过,窦占龙骑在黑驴上走南闯北,身上有通天的本领,就这么让狐狸害死了?您是有所不知,书中代言,窦占龙并非常人,相传他这一辈子要躲过九死十三灾,死在大车店里的仅是一个分身,替他死上一次。窦占龙来找马殿臣打坟,也不是为了要钱,只不过借此应一个劫数。
马殿臣一摸怀中的铜钱不少了,肚子也饿了,于是不再接活儿,扛上杆子进城吃饭,筏子扔在河边不怕丢失,大不了再绑一个,杆子却舍不得撒手,真要是丢了,可没处再找这么趁手的家伙,因此走到哪里扛到哪里。说是钱没少挣,腰里边揣了一把大子儿,却不够找个饭庄子来上一桌,一般的小饭馆也未必吃得起。长街之上行行走走,瞧见一个挑担卖包子的老汉,一嘴山东话高声吆喝:“吃包子,吃包子,馅儿大面儿好,一口能咬出个牛犊子来!”马殿臣知道,挑担卖包子的跟包子铺不一样,全是自己在家做,蒸得了出来卖,肉馅也不值钱,用不起正经肉,去牛羊肉铺子收来筋头巴脑、边角下料,回家跟大葱一起剁成馅儿,放足了佐料包上就蒸。东西简单,但是真香,咬一口顺嘴流油,又解馋又解饱。主要是便宜,俩大子儿一个,跟烧饼价钱差不多,还有荤腥,能见着肉,旧时卖苦大力的人最得意这一口儿。马殿臣掏钱买了三十个包子,用荷叶包好了,热乎乎捧在手上,到路边找了一个茶摊儿坐下,肉包子一口一个吃了二十个,一个大子儿随便儿喝的大碗儿茶连喝三碗,拿袖子抹了抹嘴,其余十个包子裹好了揣在怀里,低头一看自己这身衣服,窟窿挨窟窿,口子连口子,心想:这可不成,干上船把式了,起码穿个周全。书中代言,老时年间卖衣服的分两种:一种是成衣铺,是卖新衣服的;另一种是估衣铺,以卖旧衣服为主,有的旧衣服跟全新差不了多少,价格便宜但是来路不明,说是收来的,保不齐是从死人身上扒的。马殿臣穷光棍儿一条,无所顾忌,也不要好的,找个卖估衣的,捡干净利落的来了这么一身粗布衣裤,伸手抬腿没有半点儿绷挂之处。
且说这一天傍晚,马殿臣在山里转来转去,瞅见密林中有几个蘑菇,样子土了吧唧似乎不带毒。这里边有个说道,越是五颜六色、鲜艳无比的蘑菇越有毒,其貌不扬、灰不秃噜的反而没毒。马殿臣揪了几个正要往嘴里放,猛然想起这东西不能生吃,吃不好要死人。当下找了一个背风的山洞,点上一小堆火把蘑菇插在松枝上烤熟了,一通狼
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吞虎咽下了肚。按说这东西烤得煳巴烂臭的好吃不了,可老话说“饿了吃糠甜似蜜,饱了吃蜜蜜不甜”,饿透了什么都好吃。马殿臣吃的这个香啊!吃罢一抹嘴头子,肚子里有了东西,这困劲儿就上来了,顺势往火堆旁边一躺,就在山洞里睡着了。
老道见马殿臣看得入神,在一旁说道:“财主爷,你可认得画中这只鹰?”
老头儿对马殿臣说:“实不相瞒,这几样东西各有用处,阴阳鱼可以长生不死;八卦钱可以呼风唤雨;青枣可换一朝江山;狗头金能保一世富贵。既然你选了狗头金,将来我一定让你发上一注大财,还望兄弟你好自为之。”说罢一掸袍袖,转身出门而去。
老道知道马殿臣信不过自己,笑道:“没有三把神沙,不敢倒反西岐,贫道手上有一张宝画,才敢说这个大话。”
银两交割妥当,老客只恐马殿臣后悔,取出纸笔立下字据,让他按上手印,同他说道:“兄弟,咱可说好了,这一躺是绝后杵,今儿就今儿了,咱们钱货两清,可不带翻后账的。”马殿臣这才明白他要少了,但是白纸黑字按了手印,再后悔也来不及了,况且马殿臣是什么人,那是一口唾沫一个钉,说一不二、顶天立地的汉子。又一想几千两银子到下辈子都花不完,多少是多啊?为人不可贪得无厌。于是将字据揣在怀中收好,跟这位老客讨了一辆骡车,银子装进大口袋放到车上,抱拳拱手别过老客,赶上骡车扬长而去。
骑黑驴的老客看出马殿臣不信,对他说:“你这可不是一般的挑头杆子,这年月天天有人掉脑袋,哪个城门口没有挑头杆子?按说这东西不稀奇,可是有句话叫‘挑头不过百’,插首示众的杆子至多挑九十九颗人头,再多一个杆子准断,你可知其中缘故?”
马殿臣听了这话一脸的不高兴,心说:我可没心思跟你逗闷子,不过河你找我干什么?当下对骑驴老客说:“实不相瞒,我这一天没开张了,身上分文皆无,晚上还不知道去哪儿吃饭呢,您要是不过河,我也收杆子回去了。”说罢一拱手,扛上杆子扭头便走。
马殿臣接过卷轴一看,约有一尺来长,外观残破不堪,这东西能捉鬼?以往听人说过“纸损一千,墨损八百”,纸张至多可以传世一千年,墨迹则是八百年。字画过了八百年,墨迹就飞了,搁上一千年,纸张也将破碎成灰。看老道这张画可有年头了,能不能捉鬼放一边,上边的画还在不在都不好说。马殿臣把画轴放在桌上,怕用劲儿大了损及古画,小心翼翼地打开来一看,乃是一幅《神鹰图》,不知道是何年何月什么人所画,画上一只金钩玉爪的白鹰,立于一棵古松上,空中风云变幻,气势森然。马殿臣心头一凛——画得太好了!
上回书说到马殿臣忍不住一时好奇,心说:这大宅子里前后好几进院子,大大小小的屋子不下百十来间,兄长为何不让我进这一间?借三分酒来到西屋门口,一咬牙一狠心,“吱呀呀”一声把门推开,探头探脑往屋子里看。原来是一间祖先堂,迎面一张供桌,上面密密匝匝摆满了牌位,左右各有一个蜡扦,上边点了蜡烛。马殿臣暗暗称奇:没见有人往这屋来,这蜡烛什么时候点上去的?迈步进屋一看却也平常,只是侧面摆了一张条案,上列四个石匣。马殿臣心说:这石匣供在祖先堂中,莫非是狐仙的传家之宝?我进也进来了,正好开开眼,见识见识匣中秘宝!
马殿臣心下有了主张,任凭老客死说活求,说出仁皇帝宝来,只是不肯应允。骑黑驴的老客却似吃了秤砣一般,铁了心要买这根杆子,价码越开越高,银子一锭一锭地往外掏。马殿臣不接他的银子,告诉他:“咱把话挑明了说吧,变戏法的别瞒敲锣的,你是干什么的你心里明白,我心里也清楚,你想要这杆子也行,但是你得告诉我要去干什么用,得了好处再分我一半。”
马殿臣苦笑摇头,心说:我这是跑得快,侥幸活到今日,眼前这个老道,破衣邋遢,其貌不扬,居然胆敢大言不惭,今夜不让那个厉鬼掐死才怪。但转念一想,不可以貌取人,且看他有何手段,不行再跑也来得及。
书中代言,这崔老道可不是一般人,清末民初直至五十年代,天津卫出了四大奇人,两个走江湖的,两个穿官衣的:一是屡破奇案的水上公安“河神”郭得友;二是火神庙派出所的所长“飞毛腿”刘横顺,此人性如烈火、疾恶如仇,凭一双快腿追凶拿贼,据说是火神爷下界;三是骑一头黑驴走南闯北无宝不识的窦占龙;第四位便是降妖捉怪批殃榜的崔老道,民间相传他是殃神。这四位中的任何一位,单拎出来都够说一部大书,三五个月讲不完,不过并不在咱这部书内。
老客的眼睛一刻也舍不得离开这根宝棒槌,生怕眨个眼的工夫就长翅膀飞了,口中连忙应承马殿臣:“说吧,你要多少钱?”
老头儿说道:“好汉见问,不敢不如实相告,我正是坟中为首的狐狸,你和那个憋宝的这一招儿太狠了,我举族老小住在此处多年,从不曾为祸世人,如今被你们逼得走投无路,成天给你们二位献宝,迟上片刻,就得挨你这杆子,一下打掉一百年道行,如何承受得起?还望好汉高抬贵手,放我等一条生路吧!”说完泪如雨下,磕头如同捣蒜。
由打澡堂子出来马殿臣直奔德隆楼,到了后边一看伙计给他留的这间客房还真不错,坐北朝南的正房,里外套间收拾得一尘不染,床上缎子面儿的被褥跟新的一样。马殿臣由打生下来也没用过这么好的东西,一头躺在床上,还没等翻身便已鼾声如雷。简单地说吧,接下来这十几天,马殿臣过得如出一辙,吃饭洗澡、洗澡吃饭,这个馆子吃腻了换别的馆子吃,转着腰子把城中大大小小的饭庄子吃了一个遍,心里也觉得有点儿腻,找点儿玩的吧。别看他是要饭的出身,为人还挺正派,什么宝局子里耍钱、窑子里喝花酒嫖姑娘、烟馆儿里抽大烟一律没有,有钱也不愿意挥霍,仅仅一个爱好——喜欢听戏,甭管什么戏,热闹的就爱听戏瘾还真不小,在戏园子里一待一整天,不吃饭不出来。马殿臣如此混了一个来月,寻思应当买房置地传宗接代,那才是有家有业的大财主。他思前想后,觉得山东老家年年闹灾荒,无亲无故还回去干什么?没人了就不是家,有了人在哪儿都是家。倒不如就在当地置办一座大宅子,再来上百十顷好地,开上几个买卖,什么粮行、南货店,什么买卖赚钱干什么,当老爷、娶太太、生儿子,下半辈子安安稳稳享福。他想得倒是挺好的,怎知买了一块凶地,造了一座凶宅,这正是“人有百算,天有一算,天若容人算,世上无穷汉”,欲知后事如何,且听下回分解。
马殿臣一路想一路走,在城中转悠来转悠去,无意当中一抬头,瞧见道旁围了很多人,人群之中高挑一个幌子。马殿臣不识字,见有热闹可看,就分开人丛挤进去,见当中蹲着一个人。这位一身土黄布的裤褂,头上一顶黑色的瓦楞帽,小个儿不高,小胡子七根朝上八根朝下,一对小眼滴溜乱转,透出一股子精明,口操南音,身后站了几个跟班的,穿的都挺讲究。周围有这么三五位,手上都捧了棒槌,马殿臣一看人家那棒槌,最小的也有七八两,看意思是想卖给蹲地上这位。马殿臣越看越纳闷儿,这几位挖了大棒槌为何不去大药材庄卖,反而来找这位?这个走江湖做买卖的老客,看着也不像多有钱的主儿,能收得起大棒槌?一问他才知道,当中这位是关内来的老客,常年在此收仙草,在长白山上挖棒槌的都认得他。别看打扮得不起眼儿,银子可有的是,只要你的货好,绝对出得起钱,只是一般的东西入不了他的法眼,非得世间少有的仙草才收。同为将本图利,但是人家本大利也大,说腰缠万贯并不为过,否则做不了这么大的买卖。而且这个老客的眼最毒,称得上无宝不识,从没打过眼。好比说过去长白山脚下有一户人家,那一年天寒地冻、大雪封山,正待在家猫冬,这个老客忽然找上门,要买他们家门口的一个窝棚。这家人想不明白,只不过是几根木头杆子支起一个架子,上头盖一层干草,还没有一人高,猫腰低头才进得去,天寒地冻、风大雪大的时候也住不了人,买这个窝棚干什么?老客执意要买,这家人拗不过信口说了个价钱。卖完才知道,原来他这窝棚里钻进去一条猫冬的大蛇,在里头呵气成冰,这个冰可是一宝,也叫“冰片”,却和寻常的龙脑冰片不同,可以拔除沉疴,价同金珠。
马殿臣长这么大别说喝,闻都没闻过这么好的茶叶,好是好却不敢喝,这会儿已经饿透了,一壶酽茶砸下去非晕过去不可。吩咐伙计赶紧上菜,拣快的上,慢的再好吃也不要,恨不得马上吃到嘴,一刻也等不了了。伙计说:“大爷,咱这儿最快的就是火锅子了,现切的羊肉,配上白菜、豆腐、粉条子,用筷子夹起来往锅里一涮就得。”马殿臣一听哈喇子都流出来了,用袖口擦了擦嘴告诉伙计赶紧把火锅子端上来,肉片烧饼什么的别问多少只管上。伙计说了一声“得嘞”,转身下楼去端火锅子,也瞧出这位饿急了,满满当当地加了一锅子的炭,由打一楼端着往上走,还没等上到二楼锅里的水已经沸了,放到马殿臣的桌上,转眼间后厨的羊肉也片得了,稀里呼噜摆了一桌子。马殿臣顾不得要酒,先吃了一个沟满壕平,直顶到了嗓子眼儿,端起茶碗咕嘟嘟又喝下去几碗酽茶,这才觉得舒坦了。让伙计给自己留出一间上房,溜溜达达从德隆楼出来,找到一家成衣铺,置办了一套里外三新的行头,再去澡堂子泡澡搓泥,剃头刮脸,换上新衣服新鞋,真得说是人配衣裳马配鞍,而今的马殿臣可不一样了,路上来来往往之人无不高看他一眼,以为这是哪个买卖家的二掌柜。
马殿臣心下暗想:我是财主爷?也对,家里是有一躺银子,无奈一节,没带出来啊!我让那个女鬼追得跟王八蛋似的,指不定哪天就让鬼掐死了,这样还叫财主爷?想必这也是个江湖术士,花言巧语来诓我,却不知马某身上一个大子儿没有。如若你不来这一套,我扭头一走倒也罢了,你非跟我套近乎,那你可别怪我了,一不打你二不骂你,到半夜女鬼找上门来,还不把你这杂毛老道吓死!想到这里,便跟老道进了土地庙。二人坐下,老道掏出几块干粮,让马殿臣吃了充饥,这才说道:“贫道观阁下红光罩顶,久后必当发迹,只是你的时运还没到,因此惹上了杀身之祸。”

2

骑在黑驴上的老客见马殿臣要走,忙伸手拽住,脸上堆笑道:“我是不过河,可没说不做买卖,咱商量商量,你手上这根杆子怎么卖?”
老道对马殿臣毕恭毕敬,也是作兴他,一口一个“财主爷”,找出一个大号的茶壶,抓进去两把高碎儿,把水烧开了,打开壶盖这么一沏,碎茶叶末子虽然不值钱,味道却挺香。高碎只能沏一次,续不了水,但在这前不着村后不着店的穷乡僻壤,能喝上茶就不容易,也就别挑剔了。一人面前放一个大碗,茶闷好了往碗里一倒,先不能喝,得等漂在上边的碎茶叶末子沉下去。马殿臣借这机会问老道:“道长,我把丑话说在前头,没有金刚钻不揽瓷器活儿,你到时候把命搭上可不能怪我。你能不能跟我说说,如何对付这个女鬼?”
那位问了:“一躺是多少钱?”这里边大有门道,按江湖上的规矩,要钱的人往地上一躺,给钱的必须用五十两一个的银元宝,一锭一锭从头顶码放到脚底,还得竖着码,这样码得多,少一锭也不成,这就叫“一躺”。
要说门口这位,正是埋在此处的那位金国皇妃,当年含冤惨死不入六道轮回,但是埋的这是块风水宝地,千年之后还可以成为地仙,那也是得了一个正果。怎知马殿臣请来一个行脚僧,九根桃木钉打下去,破了这个鬼几百年的道行,使之前功尽弃,搁谁谁不急眼?
转眼到了定更天,土地庙中鸦雀无声,忽听得庙外阴风四起。马殿臣身上寒毛直竖,心道一声:来了!当即纵身而起,准备穿窗而出。他从关外跑到山东,几乎天天如此,已然习惯了。旁边的老道手疾眼快一把将马殿臣的手腕子攥住了,让他不可轻举妄动。马殿臣心中起急:“万一这张画对付不了女鬼,到时候再逃只怕来不及了!”说时迟那时快,一阵阴风撞开庙门,披发吐舌的女鬼一瞬间进了土地庙,伸手来掐马殿臣的脖子。马殿臣又要跑,无奈手腕子被老道死死攥住,抽不出甩不开,不知道这老道怎么这么大手劲儿!马殿臣暗暗叫苦,急得满头是汗,心说:完了完了,想自己刀头舔血、枪林弹雨都挺过来了,好不容易挣下一躺银子,奈何无福受用,钱还没花光,人这就要没了,跟这么个破衣邋遢的老道死在一处,跟他并了骨,这叫什么命啊!
常言说“做贼的心虚”,毕竟是偷了东西,马殿臣扛上杆子一路跑到河边,一头钻进了树林子,心里头直扑腾,上阵厮杀也没皱过眉头,可要说偷东西,不论偷的是什么,这还是大姑娘上轿——头一回。坐在树底下把这口气喘匀了,上下打量盗来的杆子,这才看见杆子上挂了两个脑袋,不知是江洋的大盗还是海洋的飞贼,年深日久皮肉都已经烂没了。马殿臣见死人见得多了,两个人头可吓不住他,由打杆子上解下来,于林中刨个土坑埋好,走到河边洗了洗这根杆子,抖了几下十分趁手,又扎了个筏子推下河一试,行舟渡水又稳又快,太好使了这个。
马殿臣此时显得见识短了,莫非这白鹰还有名有姓不成?一时语塞,只等老道接着往下说。
骑黑驴的老客沉吟半晌,一跺脚说道:“也罢!我看你也是一条好汉,否则降不住这根杆子,当着明人不说暗话,非得是你这般胆大心直、行伍出身的人,才敢用这挑头杆子撑船渡水。”话是拦路虎,衣服是瘆人的毛,此人这番话一说出口,马殿臣心中暗暗吃惊:这个骑黑驴的言不惊人、貌不动众,却能一眼瞧出这杆子的来头,绝不是等闲之辈!可话说回来,挑头杆子并非只有这一根,何必非来找我?

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窦占龙“嘿嘿”一笑,一脸神秘地告诉他:“殿臣兄,你想多了,咱不打人,咱打坟!”
马殿臣正在炕上前思后想,忽然闻到一阵臊臭。他起身一看,见屋中多了一个小老头儿,一身暗红色的裤褂,脸上皱纹堆叠,须发皆白。马殿臣想问一声“来者何人”,他这话还没出口,老头儿已经跪倒在地,口中连称:“好汉饶命。”马殿臣心下奇怪,扶起老头儿问道:“老人家,你这是何意?你我二人素不相识,因何让我饶命?”
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