前言
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“我只会凭回忆写东西,而且从来直接按实际情形写生。我要让我的记忆把题材过滤一番,以便在记忆里就像在过滤器中一样只留下重要的或典型的东西。”
随着资本主义的迅速发展,金钱的罪恶势力渗透到俄国社会生活的各个角落,小市民习气腐蚀着人们的心灵。契诃夫一直是庸俗习气的审判者,高尔基称他是“庸俗的仇敌”。他的短篇小说《约内奇》、《醋栗》、《挂在脖子上的安娜》等都以犀利的笔触暴露庸俗,剖析知识分子的精神堕落。
契诃夫永远和进步的人类在一起。
从十九世纪九十年代起到二十世纪初为止,俄国社会的政治经济矛盾不断激化。在新的历史条件下,契诃夫站在民主力量这一边。一八九七年冬到一八九八年春,他反对法国反动派诬陷犹太籍军官德雷福斯,指责在此案中助纣为虐的苏沃林及其《新时报》。一九〇〇年春他协助安排政治流放犯、社会民主党人拉金到雅尔塔肺病疗养院疗养。一九〇二年春,他同柯罗连科一起抗议帝俄科学院撤销高尔基名誉院士的称号。一九〇二到一九〇四年间,他不止一次地在物质上支援为争取民主而蒙难的青年学生。许多事实表明,契诃夫晚年的民主主义思想立场越来越坚定,而这正是他的后期创作的思想前提。他的中、短篇小说和戏剧创作进入了全盛时期。《农民》、《新别墅》、《一次公差》、《在峡谷里》等作品深刻描绘了当年俄国农村的贫穷落后和野蛮,展示了农村中的贫富悬殊和矛盾,反映了劳动者的自发不满和反感。契诃夫的名剧《海鸥》、《万尼亚舅舅》、《三姊妹》、《樱桃园》也就写于此时。
笑是契诃夫小说艺术的又一重要特色。列夫·托尔斯泰称誉契诃夫为“第一流的幽默作家”。富有幽默天赋的契诃夫基于其描写的人物和事件的不同性质,巧妙地发出各种具有细微感情色彩差异的笑声:这有时是欢乐愉快的笑声;有时笑声中隐含一层苦意,引起读者对人物的同情和爱怜;有时则是细腻的讥嘲或辛辣的讽刺。
在俄国历史上,十九世纪八十年代首先是反动势力猖獗的年代,当局百般压抑和禁锢社会思想,其荒谬到了令人可笑的地步:连“帽徽”一词也遭禁用,似乎一使用它就会触犯沙皇军队的荣誉。同样荒谬的是:当年的书报检查官常从文章或作品中删去“秃头”一词,他们认为,谁使用这个词,就是蓄意影射,是对秃顶的沙皇亚历山大三世的严重冒犯。正是在这种令人窒息的社会氛围中,庸俗的滑稽刊物上尽登载一些趣闻蠢事,供小市民们茶余酒后消遣。当时契诃夫年轻,涉世不深,缺乏生活经历和创作实践,又迫于生计,乃一度迎合时尚,写了大量没有思想和艺术价值的滑稽诙谐小品。但也有一些初露年轻作家才华的作品,如《吃苹果》(1880)和《女东家》(1882)等。在《女东家》中契洪特描绘了两个青年农民的悲惨遭遇。
“文艺家进行观察、选择、推测和组合——光是这些活动一开头就要提出问题;如果艺术家最初不向自己提出问题,那么他就没有什么好推测、没有什么可选择的了。……如果否认创作中有问题和意图,那么就必须承认,艺术家是即兴地、无用意地受了感情冲动的影响而进行创作的;所以,如果有哪一位作家向我夸口,说他事先没有深思熟虑的意图,而是只凭一时灵感就写好了一部中篇小说,那么我就会把他叫做疯子。”九九藏书网
朱逸森
“我只想诚实地告诉人们:‘看一看你们自己吧,你们生活得多么糟糕和无聊!’最主要的就是要人们懂得这一点;而一旦他们懂得了这一点,他们就一定会给自己创造另一种美好的生活。”
契诃夫如是说:
契诃夫小说还有一个举世公认的重要特色:紧凑、简练、言简意赅,“内容比文字多得多”。为求作品能严密和紧凑,他主张“用刀子把一切多余的东西都剔掉”。他的另一个见解是:“在短篇小说里,留有余地比说过头好。”正因为他在创作实践中认真贯彻了这些主张,他的中短篇小说总是紧凑简练的,而形象又总是鲜明的。读他的作品,读者总有独立思考的余地,总感到回味无穷。
在篇幅有限的短篇小说中展示人物的心理活动和性格发展,勾勒出他们精神面貌的变化过程,给人以完美的艺术享受——这是契诃夫小说的又一艺术特色。短篇小说的体裁特点不允许他细致多面地直接描写人物的心理活动,于是他“努力使人物的心理在他们的行动中就清晰可见”。契诃夫在创作实践中一直遵循这个原则,使篇幅有限的短篇小说能展示人物的内心世界,给读者以鲜明深刻的印象。这是契诃夫对世界文学宝库所作的一大贡献。
安·巴·契诃夫(1860—1904)出生于俄国罗斯托夫省塔甘罗格市。他的祖先是农奴。一八四一年,他的祖父以三千五百卢布的赎金换取了本人和家属不再当农奴的人身自由。一八四四年他的父亲到了塔甘罗格市,成了一名店员,十余年后他自己开了一家杂货铺。契诃夫的父亲为人严厉,常常命令儿子们站柜台做买卖,所以契诃夫说他自己“没有童年”。一八七六年不善经营的父亲破产了,为躲债他悄悄前往莫斯科谋生,接着一家人亦相继迁居莫斯科,只留下契诃夫一人在塔甘罗格,他靠做家教维持生计,继续求学,度过了三年艰辛生活。一八七九年契诃夫进入莫斯科大学医学系学习。一八八四年,他大学毕业后在莫斯科附近的沃斯克列先斯克和兹韦尼哥罗德等地行医,广泛接触农民、地主、官吏、教师等阶层的各式人物,毫无疑问,这种生活经历对他日后的文学创作有良好的影响。
“如果我是个医生,我就需要有病人和医院;如果我是个文学家,我就需要生活在人们中间,……需要有一点儿社会生活和政治生活,哪怕很少一点点也好。”九九藏书
“没有明确世界观的自觉生活不是生活,而是一种负担,一种可怕的事情。”
一八九〇年春,迫切寻求“明确的世界观”的契诃夫不顾自己身体羸弱,万里迢迢穿过西伯利亚,前往沙皇政府流放并惩罚犯人的萨哈林岛。这是一座人间“地狱”,在这里契诃夫亲眼目睹了种种野蛮、痛苦和灾难,这使他日益疏远乃至否定了那曾经占据他心灵达六七年之久的托尔斯泰哲学,也使他开始认识到为反动的《新时报》撰稿带给他的只是“祸害”,并开始纠正自己不问政治的倾向。也正是在这时契诃夫写出了震撼人心的中篇小说《第六病室》,将沙皇俄国影射为一座阴森的监狱。
契诃夫是世界文坛上一位罕见的艺术家,他的小说经受了百余年的时间检验,依然闪耀着独特的艺术光彩。描写日常生活中最平凡事情的现实主义——这是契诃夫小说的重要特征。契诃夫的着眼点总是平凡的人的日常生活,但他不作自然主义的描绘,不陷入日常生活的“泥沼”,他对生活素材认真细致地进行“观察、选择”,而在创作过程中又进行“推测、组合”,使生活素材形象化和诗化,从平平常常的似乎是偶然的现象中揭示出生活本质。
十九世纪九十年代资本主义在俄国迅速发展,它提高了工农业生产力以及科学和技术水平,但同时也给广大劳动群众加重了苦难。中篇小说《女人王国》、《三年》和短篇小说《行医一例》对此作了契诃夫式的反映。
非凡的才华使契诃夫声誉日增。一八八八年十月帝俄科学院授予他“普希金奖金”。从发表“第一篇小东西”到荣获“普希金奖金”前后相隔仅八年半时间,俄国文坛上鲜为人知的契洪特变成了彼得堡的“红人”契诃夫。他在中篇小说《草原》里描绘祖国的大自然,思考农民的命运。在《命名日》、《公爵夫人》等作品中他鞭挞伪善、庸俗和虚荣。特别值得注意的是《公爵夫人》,它尖锐地提出社会矛盾:富有的地主及其管家们竭力剥削农民,“要从一头牛身上撕下三张皮”。自八十年代下半期起契诃夫开始写剧本。《蠢货》、《求婚》、《结婚》和《纪念日》等独幕轻松喜剧在内容和笔法上接近契诃夫的早期作品,其中有的甚至是他将自己的短篇小说改编而成的。
契诃夫的文学生涯开始于一八八〇年,为当年俄国风靡一时的幽默报刊撰稿,常以契洪特为笔名。一八八〇年三月幽默杂志《蜻蜓》发表了契诃夫的两个作品:《致博学邻人书》和《在长、中篇之类的作品里最常见的是什么?》。学术界普遍认为这是契诃夫文学生涯的开端。
“那些我们称之为不朽的作家或简称之为好的作家,那些使我们陶醉的作家,他们都有一个共同的而且非常重要的特征:他们在朝着一个什么地方走,而且召唤你向着那个地方走……他们中的优秀分子都是现实主义者,把生活写成它本来有的样子,但由于每一行文字都像浸透了浆汁似的浸透着目标感,你除了生活本来的样子外还感到那种应该有的生活,而这一点也就使你心醉。”九九藏书
“在艺术中,也正像在生活中一样,没有什么偶然的东西。”
在十九世纪末和二十世纪初的俄国正酝酿着一九〇五年大革命,“不能再这样生活下去”的社会情绪十分强烈。契诃夫晚年在许多作品中艺术地反映了这种情绪。尽管《套中人》、《醋栗》、《牵小狗的女人》、《语文教师》、《行医一例》、《一次公差》、《新别墅》、《农民》、《未婚妻》等作品中所描绘的是极不相同的生活和人物,但它们都表明当年存在着的社会关系是不合理的,都渗透着“不能再这样生活下去”的社会情绪,洋溢着民主精神,散发出强烈的时代气息。学术界对此评价很高,认为:“契诃夫的创作与俄国革命的有机联系就在于:他表现了广大民主主义阶层要求自由的迫切愿望的成熟过程,他们意识到不能在现存条件下继续生活,也就是说,契诃夫表现了当时社会形势的最本质特点之一,这种形势使革命的无产阶级能够发动并引导人民群众进行争取他们的民主思想的斗争。”列宁曾经说过:革命“是不能按照定单和协定来进行的,只有当千千万万的人认为不能再这样生活下去的时候,革命才会爆发”。契诃夫晚年作品中的人物的觉醒正是源于当时的社会形势,他们都是一些普通人,“契诃夫为普通人写了普通人,但他是另一种生活——光明、欢快和阳光普照的生活的诗人和预言家。”
二〇一六年夏
“文学家不是做糖果点心的,不是化妆美容的,也不是使人消愁解闷的;他是一个负有义务的人,他受自己的责任感和良心的约束。”
“为公共福利尽力的愿望应当不可或缺地成为心灵的需要和个人幸福的条件。”九_九_藏_书_网
在一八八四年至一八八六年间,契诃夫的视线转向普通劳动者,描绘他们的痛苦和不幸。《歌女》描写了“上流人”如何恬不知耻地凌辱一个无依无靠的歌女。《苦恼》是契诃夫在早期创作中实现的一次思想和艺术的飞跃,它的结尾(人向马儿诉苦)十分强烈地渲染了当年俄国社会的世态炎凉。《万卡》可以说是《苦恼》的姐妹篇。九岁童工的稚真心灵,他的学徒生活的苦楚,他对祖父和故乡的眷恋——这一切在篇幅不大的作品中巧妙地互相穿插和渗透,给读者以深刻的印象。在这些短篇小说中,欢乐俏皮的契洪特成长为严肃深沉的契诃夫了。
一八九二年,契诃夫在梅里霍沃购置庄园并在那里定居。一八九八年起,他因病情加剧遵医嘱迁居里海边的雅尔塔。在一八九〇至一九〇〇年间,契诃夫先后去米兰、威尼斯、维也纳、巴黎等地治病、疗养和游览。一九〇一年,他同莫斯科艺术剧院的天才演员奥尔迦·克尼碧尔结婚。
真挚深沉的抒情性是契诃夫小说的另一特色。契诃夫不仅真实地反映社会生活和社会情绪,描写人物的觉醒或堕落,而且巧妙地流露他对觉醒者的同情赞扬,对堕落者的厌恶否定,对美好未来的向往,对丑恶现实的抨击。他在作品中真诚地抒发情思,但做得异常巧妙:把抒情流露融化在作品的形象体系之中,安排在适当的时机和场合,即安插在作品所描绘的生活与人物已经替抒情流露准备了成熟条件的地方。
“文学上的伪善是最令人厌恶的伪善。”
契诃夫作为一名医生,一贯热心公益事业,关心人民疾苦,为穷苦农民免费治病。可是他的健康却每况愈下。一九〇四年六月,他的病情恶化。他在妻子奥尔迦·克尼碧尔陪伴下前往德国的巴登维勒治疗。是年七月十五日契诃夫在该地逝世,结核杆菌夺去了年仅四十四岁的杰出艺术家的宝贵生命。
“资产阶级非常喜欢所谓的‘正面’典型以及有美满结局的长篇小说,因为这种小说使资产阶级心安理得地认为:可以既积攒钱财,又保持清白;既做野兽,又过幸福的生活。”
自一八八三年起,契诃夫以契洪特为笔名,写下了许多幽默佳品,如《一个官员的死》,《在钉子上》《胖子和瘦子》《变色龙》,《普利希别耶夫军士》等。这些优秀的幽默短篇小说内容丰富,形式完美。《在钉子上》和《一个官员的死》展示了沙皇俄国的官场丑态:强者倨傲专横,弱者低头哈腰。蛆虫般的切尔维亚科夫及其奴才心理正是这种官场生活的产物。“瘦子”和“胖子”本是自幼相好的朋友,久别重逢,他们俩拥抱接吻,热泪盈眶,但寒暄之间身为八等文官的“瘦子”得知“胖子”已高升为“有两个星章”的“三等文官”,他顿时“蜷缩起来,弯腰曲背,矮了半截”,而当“胖子”向他伸手道别时,他“只敢握握三个指头,一躬到地”。写于一八八四年的《变色龙》告诉读者:在沙皇俄国,将军家的狗也比普通人重要,巡官奥丘美洛夫之流在有权势者的家犬前摇尾乞怜,而对老百姓却张牙舞爪。《变色龙》是契诃夫送给世人的一面镜子。在百余年后的今天,在一些“现代人”身上还有着“变色龙”的奴性。99lib.net
短篇小说家安·巴·契诃夫遐迩闻名。列夫·托尔斯泰说,契诃夫是“无与伦比的艺术家”。托马斯·曼断言:“毫无疑问,契诃夫的艺术在欧州文学中属于最有力最优秀的一类。”海明威也非常赞赏契诃夫的艺术:“人们对我说,凯瑟琳·曼斯菲尔德写了一些好的、甚至是很好的短篇小说;但是,在读了契诃夫之后再看她的作品,就觉得好像是在听了一个聪明博学的医生讲的故事后再听一个尚年轻的老处女竭力编造出来的故事一样。”更有意思的是:正是这位被誉为“英国契诃夫”的凯瑟琳·曼斯菲尔德本人在写给其丈夫的一封信中却说:“我愿意将莫泊桑的全部作品换取契诃夫的一个短篇小说。”而在一篇札记中她写道:“如果法国的全部短篇小说都毁于一炬,而这个短篇小说(《苦恼》)留存下来了,我不会感到可惜。”在我国,契诃夫也备受推崇,一代文学宗师茅盾曾号召作家们学习契诃夫的“敏锐的观察能力”,“高度集中概括的艺术表现能力和语言的精练”。
“谁真诚地认为,崇高和遥远的目标对于人来说就像对于牛一样,很少需要,而‘我们的全部不幸’又全在于这些目标,——谁真诚地这么认为,谁就只好吃吃喝喝睡睡了,而一旦这些东西也使他厌烦了,他就只好先跑上几步,然后一头撞向大箱子的角上。”
“我违心过着一种归根结底是为了卢布的狭獈生活……一想到钱是我的活动中心而我是在为钱工作,我心里就极端苦闷……真该在硫酸中洗一个澡,来一个脱胎换骨。”
契诃夫离开人世已经一百一十二年,他的小说已经经受住时间的检验,成为世界文学宝库中的珍贵瑰宝。
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