第十二章 一个大侦探的不择手段的行为
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第十二章 一个大侦探的不择手段的行为
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“如果我们得到这个机会!”罗杰大喊。“但是你知道这个程序,警察什么时候都感到可疑。休庭的进一步证据勘验,之后才正式鉴定遗骸。然后你知道发生了什么。报纸抓住了它。”
然后他突然转过脸,脸上充满了兴奋。“米切尔!她长袜的膝盖部分破了吗?”
“完全正确。可能凶手已经走向了绞刑架,打算完成谋杀,然后被震惊或分心,把它扔在那儿,自己逃走?”
罗杰·谢林汉姆首先做的是下楼,问罗纳德,验尸什么时候执行,由哪位医生执行。罗纳德打电话给查默斯,得知当天下午就要实施,一名从韦斯特福德来的名叫布赖斯的医生将要执行,查默斯和米切尔也都将出席。
“哦,我敢肯定没有什么更多的,”查默斯医生用最安慰的语气说。
“你总是说,”柯林试探性地说,“凶手的心理对重建犯罪是一个伟大的帮助。被害者的心理也适用吗?”
“我很高兴听到这个,”柯林说。
“如果有这样的痕迹,警方的怀疑也会得到证实,在更进一步的证据正式开放后,明天的审讯将会延期,这将是和魔鬼作交易。”
“很好。我想去和查默斯谈谈,然后我记得我昨晚和他聊天而不是你。此外,我知道他准备给出一个非常重要的证据,我不知道你的意见。查默斯认为斯特拉顿夫人是容易自杀的类型,你呢?”
“我能做的事,那不是太不专业了,我一定会的。”
“哦,好吧,太好了,”柯林说,但他听起来也有点不安。
罗杰·谢林汉姆觉得,它会很无情地被警察找到,不满足他们的一个很好的证据。
“啊,是吗?我说她的自我宣传癖对任何在未来可能发生在她身上的事都有重大影响。而发生的事情是她被谋杀了。好吧,她的自我宣传癖不应该为此负责吗?我不太明白。”
罗杰·谢林汉姆悲痛地看着他。这是因为它可能是坏的。“那是唯一可能的解释吗?我的意思是,它看起来很像我们知道的没有发生的争吵,”他无力地说。
米切尔医生敏捷地站了起来。
“我没有把它揭示出来,”柯林反驳。“它差点把我揭发出来了。它躺在它的那一边。那就是为什么我没有看见它。”
“酒精性抑郁症,”米切尔医生说。
“哦,她可能会有,毫无疑问。但是,人们是如何重击自己的头皮后面的?”
此外,麻烦是他自己可能是嫌疑犯。如果他是,这只会是正义,而不仅仅是诗意的正义。他试图记住他对警察的态度,以及他们对他的态度。他举例说,出现过某些人,将椅子的位置移动,这不重要吗?但令人恼火的是,这是没有意义的;一点都没有。他昨晚在督查面前很明显吗?
“这就是所有你想知道的吗?我们将在正式的报告中发送。事实上,整个事情只是一个程序。是的。好了,再见,罗纳德。”
“哦,是的。相当简单。当然,死亡的原因是毋庸置疑的。”
“是的。我想,”罗杰焦虑地说,“所有的伤痕都是以同样的方式来的?”
“是的,我想起来了。是她的自我宣传癖。”
“但为什么尸体上会有伤痕?”
罗杰·谢林汉姆无声地慢吞吞走过房间,当另一个人打电话的时候,他感到很紧迫。在他看来,直到验尸结束后,没有什么是可以进一步发现的。他慢慢地走出花园。
米切尔医生看上去很严肃。“我完全明白你的意思,谢林汉姆,但没有远离这个事实:她看起来好像接连受到了打击。布莱斯自己这么说,他一定会把它放在他的报告里。他事实上会说:‘喂,是谁敲了埃娜呢?’”
“好吧,”米切尔医生坦率地说,“我想一定有人给她敲了一下。”
“半分钟,”罗杰说,接管了听筒,“是你,查默斯?我是谢林汉姆。”
罗杰·谢林汉姆重新点燃烟斗,相当平静。不像许多人,罗杰发现了一些宽慰的事情。
“他问了,是吗?”
“我们必须设法想到他们的举动,”罗杰说,少了一点疯狂,“这样我们可以阻止他们。你是我唯一能和你说话的人,所以你必须帮助我。”
罗纳德又打了一次。这一次他更幸运。“查默斯医生刚刚进来吗?请他跟我说话,好吗?我是斯特拉顿先生。”
罗杰·谢林汉姆发现他仍然看着罗纳德,罗纳德仍然看着他。他很肯定,他一直在追随自己的思想,罗纳德也是。他大声说:“那是一个麻烦。”
但如果罗杰可以阻止它,事情就不会达到那个程度。而真正重要的是防止审讯被延期。延后审讯,在这样的情况下,意味着王国里的每一个记者的耳朵都竖起到高高的天堂。一定会有诽谤,人们的声誉被染上污点,派对上所有幼稚的玩笑都被歪曲成适合最荒谬的指控的样子。所有参加过派对的人,将是最黄色的描述中的“大新闻”。如果可能的话,那就必须停止。但如何停止?
在暂停期间,罗纳德示意罗杰。“如果你把你的头靠近听筒,你很可能会听到。”
另一张脸上出现了一种轻微的忧虑。“好吧,告诉你实话,谢林汉姆,我有点怕我自己。我不知道他们的想法,但呼九九藏书吁验尸之类的……”
“不,不,我想说的是,和警察一起工作了这么多,我知道一些迹象;仅限于我们之间的秘密,我很肯定,”罗杰老实地说,“他们对斯特拉顿夫人的死并不是完全满意的。”他用最好的方法解决了如何接近米切尔医生。
“哦,我不这么认为,真的。他们通常就是这么做的,在这里。”
罗杰·谢林汉姆绕着玫瑰园踏步走,他的双手陷入了口袋,他的头脑陷入了沉思。是的,警察对他的态度已经改变了。昨天晚上,督查很高兴认识他,只是太想问他的建议,听他的建议。今天早上罗杰在屋顶上的建议显然未能说服他。后来,当他如此熟悉的场景正在被制定,他甚至根本没有被咨询。更可能是他被故意排除在外。警察在后门的到来和对女仆的禁令——不要对房子主人说什么,这可能相比罗纳德,更加针对罗杰。
“嗯,那很令人满意。现在,你同意查默斯说的死亡时间吗?我想,他把它估计为凌晨两点半小时前后,不管怎样,这的确是她离开舞厅的时间。”
“这是一个非常精明的观察,柯林,”罗杰热情地说,“我特别感兴趣,因为它让我想起了我昨晚注意到的关于埃娜·斯特拉顿的一句话,这听起来很深奥,但我想,一旦我做到了,可能就不会遭到太多的审问。也许比我怀疑的要深。事实上,柯林,我相信我给你做的。你还记得我说过的话吗,我忘了现在是什么,这是很重要的,不仅是对迄今为止斯特拉顿夫人身上发生的一切,还有任何可能发生在她未来的事情?”
“哦,不,但警方没有太多事情要做,你知道的,那使他们得到任何线索的时候都爱大惊小怪。”
“我将在我的报告中提出一个共同的原因。我想,”米切尔医生说,有点不安,“这都是秘密吗?”
“不要不开心。你做了一件非常好的事情。难道你不认为这样的木头座位,不只是指纹,脚印也会被寻找?自杀理论包括斯特拉顿夫人站在椅子上。嗯,用现代的检测方法,这将是非常简单的——确定是否有人踏在屋顶上最近的椅子座位上。沥青的表面覆盖有燧石;相当大的数额,它将被抬到椅子的座位上,并由人的重量压入清漆,甚至进入木材。椅子的翻倒会转移掉一些,但不是全部;而且被转移的痕迹会很明显。对座位的显微镜检查会把这一切告诉你,正如我告诉你的那样。
“结束了吗?”
罗杰停顿了一下。现在,他已经来到了面谈的关键部分,他不太清楚如何着手。不知何故,米切尔医生必须帮助他解释伤痕,但他甚至不能暗示医生为什么。但罗杰确信警察将会从中做出精确的演绎推理,就像他自己一样。虽然浑身都有伤痕足够可怕,但只有那处令人昏倒的伤痕才可能是致命的。不知怎的,一个对这一处伤痕的令人信服的解释被发现了——必须被发现——才有可能实现一切的希望。
感到可疑不是个好现象。罗杰,津津有味地追捕着这么多的猎物,可怕的有点寒冷的感觉像针一样刺着他的脊椎——他想到了自己可能就是猎物之一。警察甚至怀疑他涉嫌谋杀,这是可能的吗?他一定不会有病态的,但这是吗?如果是这样的话,事实上他已经处理了那把椅子,在关键时刻,他一直在屋顶上——好吧,昨晚柯林在他身上放了一个非常坏的情况;这种情况,在公开法庭的被告席上该怎么做?
“好。即使有人说出谈论自杀的人不会真的去做这样的话呢?”罗杰冒险。
“你在谈论那把椅子,”柯林提醒他。
“作为一个外部限制。它可能立即就发生了,这相当好,对吗?”
“非常感谢,但我很着急。你能在茶间抽出几分钟吗?”
“为什么,”罗杰说,打出了他的王牌,“他们怀疑斯特拉顿夫人有什么直接的原因导致她做了什么,除了一般的抑郁症和忧郁症,他们怀疑我们所有人之间防止张扬出去的阴谋。”
“一点儿也不介意。请坐。你还没有来请教过我专业问题,当然?”米切尔医生坐在貌似很正式的桌子边,罗杰拿了一张方便的椅子。
“是的,毫无疑问。”
“我想我知道他们在想什么,”罗杰用机密的语气说,“是这样的:他们怀疑有什么东西被隐瞒了,验尸官应该知道的。他们认为这很奇怪,你知道的,斯特拉顿夫人把她和她的生命一起从派对上带走了,一切本来应该是光明的、快乐的,而且……”
“是的,”他最后说,不畏艰险,“你对头上的伤痕的存在是怎么解释的,米切尔?”
“你最好这样,”罗杰严肃地说,“因为我们都是为了我们自己,为了真相能显现出来。在发生犯罪之后的某一个疯狂的时刻,我把自己放在了从犯的位置来保护别人(我想一个人在别人犯罪之后可以成为从犯,但他对犯罪者的身份没有一点点最少的了解吗?这是很有趣的一点);你对我也做了相同的保护。你认识到了这一点吧,我想?”
“验尸官挑刺儿吗?”
然后,他去找罗纳德和勒弗罗伊夫人,告诉他们,九九藏书他们记得看到了什么——他只是没有想到这一切的伦理道德问题——任何可能埃娜·斯特拉顿的头真的撞上了大钢琴的概念。
米切尔医生叹了口气。“我亲爱的谢林汉姆,如果你只是可笑地知道极小的事情冒犯一个医生!是的,我认为这是我们的兴趣。”
“是的。很难说,你知道,特别是在突然死亡的情况下,寒冷的夜间空气的并发症;但它一定发生在她离开舞厅的一个小时之内,很可能是半个小时。”
“哦,当然。她十分猛烈地摔了一两次。我当时想,她一定会受到伤害,但她似乎喜欢它。”
“喂,谢林汉姆先生,”一个声音在他的手肘附近响起。“我一直在看着你,像一头狮子在笼子里。很抱歉打扰你的遐想,但我只是想知道它是什么。”勒弗罗伊夫人在一个小凉亭里晒太阳,让漫步者走了进去。
“可能对除我以外的所有人更糟,”罗杰反驳。
“天啊,”罗杰坚持,“我现在还记得我看到了有一次她在钢琴边的地上站起来,擦着她的头。你看到了吗?”
“不,不,但是……”
“不,我不能说我看到了。”
自己的无所作为使他烦恼,甚至比他让柯林看见更担心。这种轻率的行动增加了一个细节,谋杀埃娜·斯特拉顿的凶手愚蠢地忽略了可能很严重的后果。罗杰没想太多自己爱好的影响可能受到的处罚。当他不得不承认他所做的事的时候,事情确实够了,警察将对他永远失去信任;他永远不会被允许再正式检查。但他不能对这行动后悔。更好的是罗杰·谢林汉姆在苏格兰场永久的黑名单上,比大卫遭到不公正的法律对待更加疯狂。
“大卫,”柯林仔细地说,“你真的确定是他了吗?”
“见鬼,”罗杰沮丧地说。
“是的,这很奇怪,它应该在那里,但我看不到它对实际的犯罪有任何实际的影响。但如果我的解释是正确的,警察在它上面会发现凶手的印记,虽然不是埃娜·斯特拉顿的。对不起,顺便说一句,继续使用这个术语形容这个可怜的家伙是最后的唯一途径,似乎没有另一个。刽子手太正式了。”
“是的,”罗纳德说。
“是的,但很容易想到一个可行的解释,至少不知道是不是对,在同样的事实下,可能不知道有多少其他可行的解释。这是一本老侦探小说的问题,”罗杰说,有些说教的口气。“从每个事实中只能得出一个推论,它总是正确的演绎推理。过去的大侦探们一定会有好运。在现实生活中,人们可以从一个事实中得出一百个看似合理的推论,而且它们都是错误的。然而,现在我们没有时间去理会这个问题了。”
“我自始至终和你在一起,罗杰。”
他在一个有点严肃的房间里等待米切尔医生,在一个角落里有一张貌似很正式的桌子,然而,很不协调地,另一个角落里有一架钢琴。“为什么,谢林汉姆,这是一个惊喜。见到你很高兴。进另一间屋子来喝些茶。”米切尔医生穿着普通的西装,不再是开膛手杰克,而是完全受人尊敬的医生,很高兴看到他。然而,罗杰没有喝茶的时间,虽然他的良心感到有点不安,因为他试图把医生从在隔壁的房间里等待的年轻女人身边分离,那女人在接下来的十五分钟里肯定会诅咒他。
“是吗?你向他汇报了什么?”
“哦,是的,相当好。”
“说实话,我也一样。但我一定是有什么意思。我想你不能在什么场合都回想起事情吧?”
“那时她爬上了那根橡木横梁。你能从中得到什么吗?假设她爬上了绞刑架,小大卫跟着她爬了上去?”
“你可能知道,”罗杰开始了,“我和警察一起做了大量的工作?”
“很好,那么。我要做的就是消除警察的怀疑,我希望你能给我所有的帮助。”
“是的,那是真的,柯林,”他说,“如果你没有抹去我的指纹,他们会发现什么?那个爱管闲事的督查将检查椅子上的任何痕迹。他已经找到了我的,想必还有那些把所有的椅子都放在屋顶上的人,可能还有其他几个人。但他不会发现他正在寻找的埃娜·斯特拉顿的;这可能会使事情甚至比现在更尴尬。顺便说一下,我想知道,”罗杰含糊地说,“我选择的那四把特别的椅子是怎么碰巧会在那里,在通道中间。这是你揭示出的一点。”
罗杰·谢林汉姆不知怎么地疯狂了二十五分钟,但肯定没有耐心。“他们三点就开始了!”他抱怨。“哦,再打一次,罗纳德。”
“是的,我记得。我不知道当时你究竟是什么意思。”
“但是我们可以提供证据,没有这种事情。”
“好了。现在,另一点:你昨天晚上给督查做了报告。你有给警长做同样的报告吗?”
“没有什么可以补充,真的,督查对警察局说的已经够多了。他问了许多问题……”
“警察不知道吗?”
“好吧,你找到其他的了吗?尸体上的伤痕,或者类似的东西?”
在三点四十五分,罗纳德·斯特拉顿,罗杰不耐烦的教唆之下,打电话给查默斯医生。不,医生还没有回来。
“这是魔鬼,”九-九-藏-书-网柯林喃喃地说,用一个悲伤的声音。
“哦,她自己和另一些人之间发生了激烈的争吵,可能是她的丈夫。或者某种场景。任何类似的东西。”
“很好。这不是一种任何人都想做广告的那种聚会,看到它以一个真正的死亡结束。你可以想象会有许多诽谤。没有一个参与进去的人会逃跑。审讯延期到了明天,这对我们所有人都有好处,一切停止得顺利而迅速。我想你和查默斯的兴趣不亚于任何人。”
“然而,这是最坏的情况,可能不会是这样;所以眼下让我们把可能性从这笔账中脱离出来,专注于什么是相当肯定的。他们已经拍了照片,记录了屋顶的外观,他们已经保留了我们所有在这里的人的情况,假如他们想进一步怀疑我们,会很方便的。这都是很正常的,毕竟不是很可怕的。”
“但她是被绞死的,兄弟,死因还不够明显吗?”
“是的,我们发现了。不是很严重的一个,它被藏在头发下,只是在头皮后面;虽然我不认为昨天晚上如果我们不都是那样的疲惫不堪,我们还会错过它。”
“不,不,罗纳德显然没有插手。他似乎不是在担心他的不在场证明。但他知道大卫这样做了。他带着一点顾虑地告诉我,大卫没有对他说过一句话,他也没有对大卫说过一句话;但他知道一切,我猜想大卫应该知道他知道。但是罗纳德和我花了一些时间来相互解释我们谁也不知道什么,不打算做什么;所以这很令人满意。”
“她和罗纳德跳的那个阿帕奇舞蹈!”
时间可憎地短。警方不知怎的,确信那天是没有理由作进一步调查的,情况真的就像它看起来那么简单。那些该死的椅子在他们手里,罗杰不知道究竟该如何让他们相信那些事。
“当然。但是你不想告诉我你对斯特拉顿夫人的死亡有兴趣吗?
米切尔医生的房子是由愉快的现代红砖建成的,前面有一个充满了开花的灌木的小花园,侧面有一片草坪,后面有玫瑰树。它矗立在一条令人愉快的、绿色的大道上,罗杰在罗纳德给他的指示下,找到它并不困难。他要求罗纳德在韦斯特福德十字路口抛下他,从那里他可以走到米切尔医生家,他认为罗纳德一路开车是不明智的。所有人都知道,罗纳德可能会被警方怀疑,他一定不会试图篡改医疗证据。关于这一点,罗杰自己可能也是这样;但是韦斯特福德的人们认不出罗纳德和他的车。
“我的意思是,在一扇较低的门上,或类似的东西?”
罗杰·谢林汉姆几乎跳着舞又通过斯特拉顿房子的门前。一切都很好。只有一个问题现在依然存在,这并不取决于警察,而是柯林。但甚至在向罗纳德公布这个好消息前,罗杰匆忙地径直上楼,进了空空的舞厅。他做了一件非常令人遗憾的事情。
“不,至少,不完全是。我只是想问你一两个关于斯特拉顿夫人的问题。”
“是的,我昨晚听说了。但我不太明白这个想法。”
“这个人,布赖斯,是一个好人吗?”
“我明白了,”罗纳德用一种沉闷的声音说。他好奇地看着罗杰,他摇了摇头。没有必要再问什么了。
“告诉我吧,”罗杰热切地说。
“好吧,从图上看缺少了一张椅子,”柯林指出。
“见鬼,”柯林沮丧地注意到。“那么,”罗杰说,“我们要做什么呢?”
“大钢琴?”
“但是,是什么样的直接原因?”
“但我不太喜欢的是把尸体送到太平间。如果警察不满意,这是不可避免的,但它意味着一次验尸—天知道可能揭示什么。”
“我明白你的意思了,”米切尔医生慢慢地说,“是的,毕竟,也许一个小时很夸张,查默斯比我有更长的实践时间。他很可能把它减少到半小时的时间里。”
两人坐在向阳间里,从罗杰在屋顶上的发现以后,他们无论到哪里都保持警惕地谈论事情。罗杰花了五分多钟,手脚并用爬上绞刑架,看看屋顶上是否还有有价值的信息,但除了一两根烧焦了的火柴梗,什么也没有发现。他对柯林解释警察也做了同样的事情,这只是个假设,在沥青表面没有发现任何划痕和记号来指出这里曾发生过斗争。虽然他们可能已经发现了什么,某些可移动的、不能说的东西。
“那我就不告诉你了,”罗杰说,恢复自己并非没有困难。“你把我的心提到了我的嘴巴里,几乎要通过我的头顶了。你真的不应该像那样对在被告席上会被当成谋杀犯的人突然说话。”
“我不确定,”罗杰不安地说,“那是用显微镜的检查,即使在你擦亮它了以后,它也不会显示斯特拉顿夫人根本没有站在它上面。这些专家证人的准确程度是惊人的。不过,正如你所能理解的,你做了比你没做更好。”
“你在被告席上被当成谋杀犯吗?”勒弗罗伊夫人好奇地问。
“是的。”
“我们必须保持平静,”罗杰说,一点都不平静。“我们不能失去理智。我们陷入了困境,但我们必须保持冷静,柯林。”
“当然。”罗杰微笑着看着他的学生。对学生自己来说,得到明显的结论是如此的好九-九-藏-书-网。这意味着,他将理所当然地这么认为,没有任何提示;因此他会像胶水一样紧紧粘住这个结论。
“好吧,那是不是有什么办法使她可以自己得到它,而不依靠另一个人?”他绝望地问说,“说到这个,身上的伤痕也一样吗?”
“我是。谢天谢地,现在我不是。”他坐在她旁边的长凳上。勒弗罗伊夫人的存在是正确的。显然他已经不再沉思了。“你不介意和我说话,”他小心地说,“关于——关于薄煎饼?是的,薄煎饼。薄煎饼是非常令人宽慰的东西。”
“恐怕你是对的。我可能是一个从犯的从犯,如果有这样的身份。但让我们来看看光明的一面,罗杰。如果我没有把你的印记从椅子上抹去,事情可能会更糟。我的意思是,对你更糟。”
“躺在它的那一边。几乎就在绞刑架到房门的正中间,”罗杰沉思。“可能是在那里,当然,当我站在门外的时候,但如果这样我就不记得了。晚会一开始它当然不在,当罗纳德带我上去向我展示他的绞刑架的时候,因为我们肩并肩地走直线穿过那道门。一定有人把它放在那里。我不知道这有什么意义?”
罗纳德挂上了电话,看着罗杰。罗杰也看着他。“脑后的一点点擦伤,”罗杰想着。他一定也像医生一样忽略了它们,因为他昨晚感觉到了斯特拉顿夫人的脑后,昨晚的确切目的是找出是否有任何肿块或肿胀,结果没有发现;它一定是太高了,在她的帽子下面。无论如何这解释清楚了为什么没有斗争或噪音。大卫打昏了她。罗杰想知道,是否已经安全地隐藏了起来。大卫把她打昏了,她倒在她的膝上,在沥青底面上擦破了皮肤。其他的擦伤是怎样形成的没关系;脑后的是一处该死的伤痕。所以这就是大卫如何做到的。
他小心地关上了身后的门,然后选择了大钢琴下边缘上的一块好的模子,手脚并用地下去,小心地揉着他的头。每个人的头发上都有一定量的油脂,罗杰快乐地注视着那微弱的阴暗处,此时他已经把它擦亮;他会喜欢用一根漂亮的黑头发来补充它,但不幸的是,这样的事情是不可用的。
“因为这解释了一切,”罗杰快乐地说,“所有的伤痕。我能告诉你她是在哪里得到脑后的伤痕的吗?从大钢琴上。”
“形容得很准确。这是验尸官的另一点。他们会很愿意相信一个喜欢受伤的人也会喜欢自杀的想法。因此,对于这件事,她做了。嗯,那是最令人满意的。你刚才说了什么,顺便说一下,关于一杯茶吗?”
“我知道了。你认为这就是所有的吗?”
“是的。在舞厅里。天哪,我是一个白痴。她的膝盖当然不会被压在屋顶上,因为沥青会把她的袜子撕裂。但什么会打破薄丝下面的皮肤,而不伤害丝绸?针对抛光的表面的适度摩擦。换句话说,我们都看到了斯特拉顿夫人擦伤膝盖,在她所有的休息时间里——如果我们碰巧在看的话。现在你明白我的意思了吗?”
“嗯,这是解释,毫无疑问,”米切尔医生同意,同样如释重负。
“所以我们该怎么做呢?警方知道有人一直在摆弄那把椅子,不管那人有没有犯罪动机。他们可能会相当肯定,斯特拉顿夫人从来没有站在它上面。如果他们是这样,那么毫无疑问将是与魔鬼交易;因为这证明了谋杀。但即使在那时,看看希望的一面,证明谋杀并不是证明一个凶手;虽然这肯定将是一个令人讨厌的,非常不愉快的烦恼,我根本不知道大卫的脖子会不会有严重的危险。即使警察很肯定是他做的,在这种情况下,只有那么一点点真实的证据,他们将做一个非常困难的工作来证明它。
“对正常人来说可能是真的。但是斯特拉顿夫人不正常。我准备回去,顺便支持菲尔。显然,这是明显的。不,我认为斯特拉顿夫人必须要被那平凡的话除去。她是非常不负责任的,并且很可能采取任何冲动的行动。”
“哦,是的,”罗杰热情地说,谁也没有看到它,但勒弗罗伊夫人、罗杰自己和柯林都坚信。“她揉了揉她的头,说:‘哦——呃,那是一次讨厌的撞击,再来一次,罗纳德,’或者任何之类的话,你知道的。”
罗杰·谢林汉姆笑了。“那只是一件小事,太夸张了。但这是一个可能的想法。这是麻烦。斯特拉顿夫人可能会有什么过度的想法。但我担心,如果你的理论是正确的,大卫在绞刑架顶上把绞索套在了她的头上,然后下去,她的脖子会折断。那是毫无疑问的。她是被绞死的。绳子要比普通的刽子手的绳索厚得多,她的手掌上的抓痕表明她试图抓住它,所以她可能死得更慢了;但她自己的运动将会在相当短的时间内使脖子上的绞索变紧。不过,你可能不会想得那么离谱,柯林。这是肯定的,如果我们接受的是一个非常短暂的斗争,我认为我们可以采用某种诡计;我也不怀疑斯特拉顿夫人,可能她的自我宣传癖,决定了诡计的天性。还有,那就在这一点上。麻烦是在最后几秒钟里一定有某些暴力的使用。可暴力总是会留下痕迹。
“哦,怎么了九-九-藏-书-网?”传来了查默斯医生令人愉快的声调。
“相当好。一位老人,有很好的经验。”
“罗纳德告诉你是他和大卫做的吗?”
“我擦亮了那幸福的座位!”柯林呻吟道。
“哦,不,他没有尝试,如果他尝试了我也不会妨碍他。只是默认,默认。但罗纳德做到了。”
米切尔医生点了点头。“我明白这一点。”
“是的。今天下午我打算去看他,但他是在午饭后直接来找我的。同时他告诉了我关于解剖的事情。”
“这是一个很好的说法,”罗杰感激地说。
罗杰·谢林汉姆点点头,把他的头靠近听筒。他可以听到罗纳德的心砰砰直跳,知道罗纳德可能也会听他的的。然后传来了查默斯医生的声音,一如既往的开朗。“是你吗,罗纳德?我正准备给你打电话,我的兄弟。是的,刚刚才进来。”
“薄煎饼!”勒弗罗伊夫人用怀疑的语气重复。“我不知道我对薄煎饼了解多少。但我可以告诉你如何煮la Toulousaine的鸡。”
“有点奇怪,是不是?”罗杰慎重地说,“有点奇怪,我的意思是,警察想在这样一个非常简单的情况下,在下午验尸?”
“哦,死因,是的。但这并不是他们所期待的。你将要看到的是一个擦伤的问题。我昨晚没有问查默斯他是否在尸体上发现了任何伤痕,但我不认为他发现了,米切尔也是。在一个如此简单的情况下,他们可能不会发现。但现在那些人在下午将要发现了——这可能会证明有点尴尬。”
罗杰·谢林汉姆把听筒移交给罗纳德。“让他在验尸后尽快给你打电话并且告诉你结果,”他说,“即使是有点非官方的结果。我希望他会同意。”罗纳德提出请求。然后他对罗杰点了点头,暗示查默斯医生已经同意这么做了。
“怎么了,我的兄弟?”
不,这是可笑的。他是罗杰·谢林汉姆。但仍然……
“不,这是我们最大的安慰。这就是我们必须依赖的。让我们尝试重建他们的想法。他们甚至可能不知道这起谋杀案已经被犯下了,更不用说凶手是谁了。他们可以有一点点怀疑,他们确实知道的所有事情是,一些阴谋诡计正在进行。一些感兴趣的人把椅子上的指纹擦得很干净;不只是椅背,还有侧面、座位和一切。你擦过座位了,不是吗?”
“哦,是吗?”米切尔医生说,很愉快但很含糊。
“一定是头上遭到了重击才会造成像这样的一个伤痕,”米切尔医生有理由地指出。
“听起来可行,罗杰。”
“是的,但我不得不告诉他,我不能给他任何更多的信息,直到下午。”
“是的,但她不能重击它自己吗?”
“哦,是的。身体被严重擦伤。膝盖上的皮肤都破了,一个大的挫伤在右髋,另一个在右臀,脑后也有一点点擦伤,我害怕我们昨晚忽视了它们。否则什么都没有。”
“哦,完全是。我想我们最好还是坦率地说,你会理解的。所以我要说的是,警察好奇地发现的另一件事是,就像督查自己告诉我的那样,”罗杰说,不完全准确,“是大卫·斯特拉顿应该在它发生之前就已经警告过他们的自杀,他之前从来没有做过这样的事。你知道这个吗?”
“当然。现在我知道今天下午你们发现尸体上有大量的伤痕,尤其是脑后的一个地方?”
“嗯,考虑一下它是怎么出现的。我不认为斯特拉顿夫人相当温和地把她的脖子伸进绞索,当大卫把她友好地吊起来的时候,你呢?它是如何实际产生的,我不能说,毫无疑问要用尽可能多的诡计,但一定有某种最后的斗争。不长,因为,我们知道,她从来没有尖叫;我想如果她尖叫了的话会被听到。我不知道,”罗杰若有所思地说,“那个魔鬼怎么能成功地把它做得这么安静、这么迅速。他最多不能超过三或四分钟,就我能做到的时间而言。尽管当他回到舞厅的时候,有点可疑。”
“最好,”罗杰轻快地说,“说快点。”米切尔医生看起来很疑惑。“当她从舞厅里出来时,你看到了她的精神状态。如果不提供所有的细节,我们一定会告诉警察,她离开时带着狂暴的愤怒,在她表现自己,但什么也没有得到之后。任何冲动都会在她脑海中出现。死亡的时间越长,反思的时间越长,冲动就越少。”
“除非她是在倒退,当然。”罗杰觉得他失去控制。他现在就像一个残疾人,不能公开谈论。这是不可能的解释,警方怀疑不仅仅是一桩更复杂的自杀,还要更严重,几乎可以肯定,他们已经知道有这样一个暴力的迹象在脑后,这解释了沥青表面没有任何混战的迹象;沥青很容易留下痕迹,如果发生了一场混战,无疑会有痕迹。这里只有这样一个迹象。
“她长袜的膝盖部分?我不相信它们破了。不,我相信它们没破,因为她的一个膝盖骨上有一点干了的血迹,在我们检查之前,没有任何迹象。为什么你要问这个?”
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