第九章 不利于查默斯医生的情况
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第九章 不利于查默斯医生的情况
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“啊!”
“威廉姆斯先生还问我,谢林汉姆先生是否听到,”罗纳德·斯特拉顿提出,“我弟媳是否疯了。你还记得吧,谢林汉姆?很早的时候。”
“不,事实上不。我妻子经常谈论自杀。她有抑郁的情绪。但像谢林汉姆一样,恐怕我没有很认真的对待它。”
罗杰·谢林汉姆还是无情地让柯林完全清醒了。“我的孩子,今天晚上不会有你的睡眠了;也没有我的了。进舞厅。我想和你谈谈。”
罗杰·谢林汉姆点头,继续回答督查的问题。这是令人愉快的非正式的讯问;但是太乏味了。
“斯特拉顿夫人可能有点精神错乱。”
“不要介意你的强壮的人。这就是你说查默斯做的,不可能有其他的方式完成它?”
“不能。那又怎样?哦……”罗杰用一种垂死的声音说。
“同意。”
“你必须明白,督查,我几乎不认识斯特拉顿夫人,”罗杰开始说,并继续给出他今晚和她来往的解释。
“的确是这样,谢林汉姆先生;对斯特拉顿先生来说非常幸运,毫无疑问,有你在这里。当你检查斯特拉顿夫人的时候,你对她已经死了多长时间有什么意见?”
“当然。对于一个强壮的人……”
但他们没有立刻下去。几分钟后,他们安静地坐在那里,忙着思考自己的想法。然后柯林抬起头。“你知道,罗杰,你想说什么,这是非常有趣的。真的是谋杀,是吗?你相信了吗?”
“不,先生,我们还没有这样做,但毫无疑问他们会做的。现在,谢林汉姆先生,让我想想,你告诉我……”罗杰继续讲他的故事。
“现在查默斯在斯特拉顿家里最亲密的朋友不是罗纳德,而是大卫。查默斯,如你所说,是一个高尚的家伙。他不可能不担心和心烦这个事实——他最好的朋友大卫在一个一文不值的女人身边过着地狱般的生活。显然他一定是。到目前为止你同意我吧,我想?”
“可是尽管如此,你还是什么都没做?”探长说,有些歉意。
“但这可能是一个无意识的劝告,柯林,”他急切地继续。“我想,第二名医生总是有偏见,会偏好第一名医生的检查结论。米切尔知道查默斯是个可靠的男人。他会完全准备好接受查默斯的意见,特别是像这样有一定自主权的问题。
“可是,老兄,你说的是随机的。他可能会再次出现,是的。但是,即使是一点点的证据,哪里有?”
“哦?”
“因为你会帮助我。所以我们最好下去。”
罗杰·谢林汉姆试图解释为什么。“你把它泄露给了除我以外的任何人吗?”柯林问。
“是的,他们在这里讨论,当你在楼下和督查在一起的时候。”
“噢,非常整洁,毫无疑问,但听我说……”
“嗯,简单地说,他今晚看到了一个机会可以除掉她,并这么做了。”
“有人问我她是否和我提起自杀的事。我说,”罗杰冷冰冰地说,“除了我自己,她还接触过其他人。”
“不,”罗杰慢慢地说,“我有一个想法,不是小罗纳德。”
艰苦的讯问重新开始。罗杰证实了罗纳德·斯特拉顿已经描绘出的在舞厅和斯特拉顿夫人的退出的场景,并提供了他自己关于大卫返回的版本和随后的搜索。一切都被细心的督查写下来了,虽然罗杰把故事叙述得尽量简短,但似乎事情永远不会结束。
他找到了威廉姆斯,送他下楼,不容置疑地清醒地告知他要审问。
“啊!”柯林得意洋洋地说。
“干得好,柯林,”罗杰和蔼地说。
“但是这一切都很符合,督查,不是吗?”罗杰圆滑地提出。“我的意思是,这是一个相当了不起的关于斯特拉顿夫人的精神状态的确凿证据。为什么验尸官会特别询问这个?”
“医生在哪里?”罗杰问道,他们把自己关起来,然后坐下。
“没错,”柯林叫道,用http://www•99lib.net不得体的胜利。“为什么,罗杰,兄弟,你的眼睛在哪里?你和我一样知道查默斯有一条没用的手臂。他无法用它把一位像斯特拉顿夫人那样魁梧的少妇举起来,更别提给她的脖子套上绞索。现在你也许已经承认了,是查默斯做的吗?嗯?”
“他不能,例如,不使用两只手臂做到它?”
二十分钟后,督查处理了每一个令人信服的相关详细证据,和一些不相干的。罗杰被允许离开,让威廉姆斯过来。督查是一个周密的人,显然打算通过努力获得他上司的赞扬,但很显然,没有想到别的任何东西,但自杀已严重进入他的思想。在所有混乱的问题中,没有一个问到罗杰的问题可能使他说出关于椅子或指纹的真相。
“嗯,我想是这个情况,”柯林公正地说。
“走吧,”罗杰严厉地说。柯林发着牢骚走了。
“当然。你想的是什么?”
他已经很感兴趣地听了刚刚的三方对话。大卫·斯特拉顿的态度让他很困惑。罗纳德太平静了,他一直在试图尽可能多地从大卫肩上卸下重担,甚至为回答针对大卫的问题敲响指关节。
“没有。”
柯林坐在椅子上,笑了笑,拉伸了一下。“嗯,我没有说什么,因为我不想破坏你的乐趣;但我怕你摔倒在地,罗杰。我赌五英镑六便士,查默斯出去接电话是在斯特拉顿夫人离开舞厅之前。对此你怎么说?”
“没有,”罗杰畏缩了。
“他们已经做了报告,而且督查说他不需要他们了。他们今天要去见一次警长。你在楼下很长时间了,罗杰。你已经完成任务了,对吧?”
“我在想,你随后和斯特拉顿夫人的谈话是不是带你找到了结论?”督查问,不安地瞥了一眼大卫·斯特拉顿。
“从来没有。”
“我想是的,”罗杰同意,避免看见罗纳德·斯特拉顿的眼睛。
“我仍然认为他有很多的解释,”罗杰固执地说,“是的,我很想问我的朋友查默斯几个问题。不,你别像一个壁炉那样摇头,情况是对查默斯不利。如果他是那个人,我们可以假定他篡改了死亡时间,使得看起来好像是斯特拉顿夫人在他回家前半小时死的,不行吗?我们不能这样吗,柯林?”
“是的,我想的越多,它就越能适应。这也许是一个小证据,但查默斯已经轻轻地擦去了他的不在场证明,不是吗?我记得,他的第一次机会,是在舞厅的场景让他离开后发生的。这可能是很自然的事情,但它也可能相当没来由。
“然后我们走进舞厅。我们所有人。查默斯再次出现,不是吗?”
“菲利普·查默斯医生,”罗杰说。
“是的,他可能。而且他确实放了。这就是要点。我不是说他离开那里之后,和斯特拉顿夫人的谈话是在向阳间进行的。我暗示他早就把它放在那儿了;当他到外面接电话的时候,也许直到他在他的车上,才发现他的烟斗丢了。所以他回来找。我们知道前面的门整晚都没锁,所以再进来不难。在向阳间他不仅找到了他的烟斗,还有生闷气的斯特拉顿夫人。也许在他们移动到主屋顶之前就在那里谈了话。总之,斯特拉顿夫人很紧张,让他忘了自己的烟斗。
“不,”罗杰坚定地说,“当然不。”
“可是为什么呢?这是我不能理解的。为什么?”
“对我来说也是。柯林,我很确定我知道是谁吊死了埃娜·斯特拉顿。”
“哦,是的,但这对他们来说很重要,而不是我。米切尔来了吗?”罗杰问罗纳德·斯特拉顿。
“什么让你惊奇,先生?”
罗杰·谢林汉姆深思熟虑。“是的,没错。死亡时间显示,她一定是在大部分人离开舞厅后半小时内死亡,查默斯已经走了一小时。是的,如果是他做的话,那一定是在他走之前。”
“不,正如九*九*藏*书*网你所说的,我没有把它们当真。但有人向我提起他们。”
“是的,”罗杰点头。“我记得很清楚。那时我很惊奇。”
“所以考虑到她今晚表现出来的不负责任,和除我们之外的其他人所注意到的事情,他认为你应该被警告,以防万一;虽然我认为他没有预料到任何严重的事情。是吗,大卫?”
“哦,那是当然。但如果你要考虑每一个臆测,甚至当我可以从观察到的事实和合理的推论中争辩,我们不会更进一步。”
“不,那对我来说是不可能的;我没有这方面的知识。我所能说的是,我想她一定是死了一段时间,至少一个小时,也许更多,因为她的手很冷。”
“听着,柯林,我得找出是谁干的了。我不想让你把我看成一个谋杀犯。我要坚持一整夜,你也是。你这个恶魔别干扰我。”
“这是你的理论,不管是谁杀了斯特拉顿夫人,总应该用一只胳膊举起她,用另一只把绞索套在她的脖子上。对,不是吗?”
“是的,我想她是。”大卫·斯特拉顿始终用一种奇怪的尖锐的声音说,好像他想把自己的话讲出来,然后和它们一起一去不返。
“那么你没有采取措施,先生?”
“但你的想法可能是别人吗?来吧,罗杰,说出来吧。这是伟大的。”
“嗯,这样看吧,”罗杰带着活力解释。“查默斯是斯特拉顿家的老朋友。他还是一名医生。这意味着,他在比任何人都更确切地了解埃娜·斯特拉顿:她会给和她生活在一起的任何人带来负担和痛苦,而且,她没有希望能变好。他知道,事实上,斯特拉顿夫人应该被锁起来,但她不能。
“不是你把斯特拉顿夫人吊死了,”柯林平静地说。
“好吧,你知道,斯特拉顿先生以前没给我们打过电话,有吗,斯特拉顿先生?”
“啊,拜托,稳住,罗杰,讲道理。”
“是吗?”
“不,你听我说。因此,你刚才提出的反对意见是没有意义的,情况还是对查默斯一样不利,甚至更不利。而且,可以很容易地测试它。我们所要做的就是找出他来自何处,然后轻轻地、敏锐地知道查默斯返回这里的准确时间。当然他们可能不……”
“我告诉过你,我会忘记的。但现在,罗杰,你知道得很清楚,都是猜测。你没有一点证据。再说,你说‘让他从房子里出来吧。’但他已经走了。他根本不在这里。我们看见他走了。”
“你这个魔鬼!谁?”
“很高兴认识你,先生,”他对罗杰打招呼。“听说你在,当然。一件可怕的事,先生,虽然幸运的是和你无关,我们希望如此。”
他试着看到好的一面。无论如何,至少讨论不是完全没用。查默斯和大卫·斯特拉顿现在被排除了。但以足够速度,看起来这是一个长期的工作。
“我明白医生们刚才检查她的时候,认为她一定是死了不少于两个小时。你同意吗?”
“啊,拜托,罗杰。”柯林摇了摇头。“你的对查默斯不利的情况站不住脚,你不能这么歪曲现实。”
“我知道了。斯特拉顿夫人在抑郁什么?”
“这对我来说有点太深奥了。我根本看不到这一点。”
“而且,”罗杰继续相当兴奋地说,“罗纳德打电话以后,他来得太快了。他的确住得比米切尔近。但他为什么不去睡觉呢?他的速度一定非常接近一个小时——无论如何得有四十五分钟。凌晨也是这样,而且他还不睡觉。或者,显然,没穿衣服。看起来他好像在等这个电话?很显然她想第一个赶到这里,在任何医生或警察之前。可以好好地在灯光下看看尸体,并且把怀疑或可能归罪的痕迹通通移走。嗯?这一切都很合理吧?”
“是的,我同意所有这些话。但是接下来呢?”
“啊,让我独自一人吧,兄弟。我告诉过你我会忘记的。”在凌藏书网晨四点半,睡觉几乎比谋杀更重要。
“没有。”
“也许你还以为我是那个人?”罗杰很不高兴地问道。
“不。好,先生,如果你坐下,我很想听到任何你认为可能揭示悲剧真相或协助验尸官的事情。”这是一间餐厅,提供给督查进行他的审问,两个人坐在一张长长的桌子的一端,督查满怀期待地在他面前打开笔记本。罗杰马上知道程序不会过分正经,斯特拉顿兄弟两人都出席了,罗纳德坐在桌边,脚放在椅子上,大卫默默地斜倚着壁炉架。
“当他想所有这些的时候,她又在酒吧里坐了下来,喝更多的威士忌苏打水。”
“今晚斯特拉顿夫人的表现让你很受打击——我该怎么说呢?——比平时更不负责任?”督查问大卫。
“没什么。”
“但对我来说没有这么不利的情况吧?”
“不,”大卫立刻说,“这就是我给你打电话的原因。我认为我妻子对她的行为完全不负责任。”
“好吧,是的。那时的机会是什么?他是怎么做到的?”
“不,我认为为了安全最好这么做,就是这样。”
“白痴!所有这些东西在十秒钟内闪过他的脑海。没有时间去想,或者他从来没有这样做过。嗯,他引诱她到绞刑架,就在绞索下面。然后……对一个强壮的人来说,只要一秒钟就可以做到,甚至在她还没意识到,或有时间尖叫之前。嗯?”
“你没料到斯特拉顿夫人可能会自杀,先生?”
“是的,是的。”督查有一点慌。“我有我们的人的报告。非常奇怪的是,这些都发生在同一个晚上……验尸官一定会问这些的。”
“啊!”督查竖起了耳朵,满怀希望地舔了舔他的铅笔。“斯特拉顿夫人真的跟你提到过她对于自己生命的意图吗?”
“是的,我有一个想法。你还记得我在向阳间对你说,一个人可能不是被一个物质的动机激励,而是精神上的动机?”
“但考虑到这是斯特拉顿夫人,”罗杰刁钻地说,“如果他根本不在向阳间,我也不会感到惊讶。那将是更典型的她,在寒冷的屋顶上,假装要用患上肺炎的方式自杀,祈祷有人上来抓住她,这样更值得赞颂。”
“是可能性,而不是意图,”罗杰纠正。“不过,是的,她做了。”
“就这些,谢林汉姆先生?威廉姆斯先生之后跟你沟通了吗?”
“当你在楼下的时候走了。他们小酌了一杯,然后离开。可怜的家伙,他们俩看上去疲惫不堪。”
“不,不。我不会那么做。但我想听听多一点的证据来支持你的理论。我不否认你提出了对查默斯相当不利的情况,但这一切都取决于一件事,不是吗?这是他在他出去打电话之前做的。”
罗杰·谢林汉姆·谢林汉姆一直在客人们中间。督查把那位先生命名为他想见的第一个人。
“不,你又错了,罗杰。米切尔支持他。”
罗杰·谢林汉姆的脸色大变。“哦!我的天哪,是的,我相信你是对的,柯林。当然。是的,我清楚地记得。她在查默斯出去以后才开始说想要回家,然后逐渐发生了一些事。柯林,你似乎破坏了它。”
“你没有和她提起任何其他人吗?比如,斯特拉顿先生?”
“是这样吗?这很有趣。你能告诉我是谁问你吗?”
“他同意查默斯估计的死亡时间吗?”
“等一下。我说,他看到了一个机会。我不是说查默斯计划除掉埃娜·斯特拉顿。他根本不是那种类型。他不能计划犯罪;更别提谋杀。但另一方面,他是个有个性的人。如果机会出现了,我可以看到他抓住它。你一定要记住,今晚他看到了足够多的人,他对大卫的利益相当义愤填膺。斯特拉顿夫人做了一次自我展览,不是吗?作为大卫的朋友,查默斯大概很尴尬,很考虑大卫的利益。也许说的有点过。在公共场合妻子的表演下,大卫似乎已经99lib•net变得相当迟钝。你不必那样看着我,柯林。这是可以想象的。”
“为什么是我?”
“不,你先等一分钟。好吧,如果我们能这样认为,他的防守有一个非常大的漏洞。在那种情况下,理论是,他回来了,反而没有回到舞厅加入我们,一起休息,而是径直走到向阳间找烟斗。然后一切都像以前一样。他知道他很安全,因为没有一个灵魂看到他在屋顶上。好了,他要做的就是等到没有危险了,再往楼下跑,然后走上去,大声唱歌,宣布自己的归来。他知道没有危险了,因为屋顶的门不能从酒吧或者楼梯平台打开。他只需要在里面等待。这个怎么样?”
“是的。怎么了?”
“向你证明什么?”
“完全相信。它一定是。我在向阳间向你提出的,像个该死的笨蛋的情况,才是真的。那把椅子不在那儿。我把它放在那里。”
“好吧,你的想法是什么?我会帮你。为什么,兄弟,这是伟大的东西。我希望不是小罗纳德,因为我喜欢他。”
然而柯林·尼科尔森确信,罗杰·谢林汉姆害死了埃娜·斯特拉顿。
“我不知道他们能这么早就走,”罗杰无情地说。
“我能做什么?她只是提到了未来的可能性。她说,今晚不会执行任何她的意图。”
“‘威廉姆斯问我,在一个时期是否……’”
“哦,他们很善良,”罗杰痛心疾首地说,“我告诉他们我犯了谋杀罪,他们只是让我逃跑,做一个好男孩,不要再做那种事。”
“毕竟,”罗纳德又说,“我的弟弟没有打电话,直到斯特拉顿夫人在家里不见了一段时间,我们在这里第一次到处找的时候才打,就像我告诉你的那样。他自然感到恐慌;我还不认为斯特拉顿夫人在那之前曾有过这样的行为。她有吗,大卫?”
“那女人做了这样的事情,”罗杰冷冷地说,“无论如何,让我们说她驱使他超越忍耐的极限——我们称之为理智的东西。他们在绞刑架附近的某处。查默斯看到那个女的人物掉到了屋顶上,稻草的脖子不够结实。瞬间的想法跳到他的脑海中:把那女人也像这样处置!他环顾四周。完全安全。没有人可能出现,太冷了。一旦她被安全地绞死以后,我们任何人都找了她好几个小时。他打完电话就从房子里出来。他安全了。她一直在谈论自杀,所以这一定是自杀。然后大卫可以再过一次自己的生活,另外还有一半的人会在晚上睡得更香。没有人会后悔。这将是他一生中最好的一刻。”
“‘我不认为她是认真的’,”督查边说边忙着写,“这是你所表达的感觉吗,谢林汉姆先生?”
“你又在臆测了。”
柯林独自一人在酒吧,在炉火前打盹儿就像威廉姆斯独自一人在舞厅时一直打瞌睡那样。当他有了知觉以后,他告诉罗杰他已经疲惫不堪了,在督查想见他们之前,他想小睡一会儿。现在的时间接近凌晨四点半了。
督查转过身来,带着尴尬的同情,对着大卫·斯特拉顿。“那符合你自己的看法吗,斯特拉顿先生?”
“但是?稍等。不仅是因为死亡时间我才说查默斯一定是在走之前做的。假定推定的死亡时间是不正确的。我们有查默斯自己的证词,你也看见了,如果它适合他,他可能会宣布一个虚假的死亡时间很容易。”
柯林正在点燃一根新鲜的香烟。“嗯,罗杰,”他说,“你必须向我证明。”
但为什么大卫说话的方式很尖锐,几乎带着侵略性呢?他为什么有时这样回答,就像他在重复一个教训,一个不是太聪明的教训?他似乎不管罗杰被震惊后的痛苦。他似乎隐瞒了这一态度,这一些他不关心的情感;虽然不可能猜测这种情绪是快乐还是悲伤,恐惧还是解脱。
“这一切听起来都是对的。或者说你使它成为对的。”
“是的;但是且慢,罗杰。我99lib.net……”
“来了,就在督查之后来的,然后查默斯马上带他去看尸体。”
“你听我说,罗杰!”柯林喊说,“我刚想到一个办法。”
“啊!他可能会把它放在那儿了。”
“我应该问你,”督查更抱歉地说,“为什么你不认为有必要采取措施?”
“嗯,我试着在你身上试验这个理论,来看看它听起来如何。”
“是的。我认为斯特拉顿夫人无疑有点精神错乱。但我想,还没有到自杀的地步。”罗杰没有说出他现在不这么认为。
柯林人很好;但他很确信,肯定是罗杰。罗杰很担心。伪造的犯罪证据已经落到他头上了。他诅咒自满的、自以为是的冲动,促使他改变椅子的位置。这一事实——在被他称为关键时期的时候,他在屋顶上,使得柯林给出了对他不利的情况。不,罗杰很害怕柯林会告诉他;他很肯定,那种想法不会进入柯林的头脑。但谋杀犯的怀疑如此强烈,令人讨厌,罗杰很困扰。现在为了对他自己公平起见,不但要接受挑战,罗杰还要发现真正的凶手。
“我怀疑就是因为它是一个高尚的家伙,”罗杰反驳。“或只是有点高尚。你看,他没有任何其他动机。”
柯林应该很好地帮助他!他去楼上找柯林。罗杰一直用一种相当宽容的方式尊敬柯林。现在,他发现自己诚心诚意地尊重柯林。一个人可以尊重另一个人,也可以相当容易地把他关进监狱。
“哦!”罗杰深思熟虑。
“当然。是威廉姆斯先生。”
“我想他们一定是一起在屋顶上。或许他们靠在栏杆上,她把她非凡的反思强加于他,在大多数人看来,她似乎已经做到了。她甚至可能一直试图让他对她示爱。”
“从来没有这样做的机会,”罗纳德补充。
“因为我不相信她所说的话。我一定会告诉你,我以为她只是为了产生某种效果才这么说。”
“菲利普·查默斯?”柯林难以置信地重复。“哦,拜托,罗杰,他是个高尚的家伙。”
“事实上,不夸张的说,你怀疑斯特拉顿夫人死了以后,你立即掌管了局面吗?”
韦斯特福德警局的克兰督查,是一个高个子的、身段优美的男人。没有一点像通常的督查的类型。他有一张令人愉快的脸,至少在这座房子里,他的态度算是谦卑的。当然他没有一般警察的自负。罗纳德·斯特拉顿相当了解他,所以能很自然的向他解释情况,完全不像一个陌生人。
“事实上,柯林,有一点点的证据。我不是说查默斯在我们都进了舞厅以后再次出现,但它确实证明今晚他有一段时间在屋顶上。威廉姆斯夫人在向阳间发现了他的烟斗。罗纳德认出来了。”
“斯特拉顿夫人在一定程度上患有抑郁症,”罗纳德像之前一样圆滑地提供证言。“她没有什么可以担心的;她的生活应该是非常快乐的;但你知道那种人是怎么放大琐事,把最小的事扭曲成大事的。这是她抱怨的所有东西。试图隐藏事实是没有好处的,督查,”罗纳德坦率地说,“我弟媳真的不太正常。我认为医生们在这一点上能够给你一些有用的信息,如果他们已经这样做了的话。”
“啊!”柯林说。他显然不认为这是一个合适主题的玩笑。
“是的,鉴于我在类似情况下的经验,我认为让我来掌管局面是合理的。”
“我打电话给斯特拉顿先生,我们跑上屋顶。斯特拉顿先生举起了斯特拉顿夫人,”罗杰缓慢地叙述,“我做了一个快速检查,确信她已经死了。然后我抱着她,而斯特拉顿先生在我的指示下去拿刀。当他回来时,我告诉他要把绳子切断,我会对她被弄下来的事实负全部责任。”
“我不会感到惊讶。如果你说不,我会帮你找另一个。但查默斯不是。他根本不会做的。”
“柯林,你使我的结论破灭了,”罗杰烦闷地说,“你一定要把它揉进去吗?”
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